硬件唱衰大潮下,蚁视启动VR+抱团计划

摘要: 硬件市场大局已定,内容才是VR引爆市场的导火线,为了培养市场也是蛮拼的,抱团合作成了他们共同的选择。

VR的发展不是自下而上的用户需求刺激,而是大量资本注入而形成的市场,自2014年VR逐渐吸引了大量投资者关注,到2016年各大VR创业公司都在寻找VR的“引爆点”,蚁视科技都收到了业内的广泛关注,天使轮获亚杰天使、创东方领投的1800万投资,2014年底获得红杉资本1000万美元投资,2015年底获得高新兴3亿元B轮融资,在资本大量涌入的VR发展初期,蚁视也做出了行业内认可度较高的产品,如VR头盔ANTVR KIT、VR眼镜“机饕”、蚁视相机。

两年的硬件沉淀,在2016年上半年,VR领域技术体系和产业格局已初步形成,基本能肯定的是下半年VR消费市场将迅速爆发,这半年对于国内VR创业公司来说将是一道分水岭,直接决定了公司能否存活的关键点。但从2016年开始,资本市场并不看好VR硬件,甚至对硬件创业公司避之不及。

此前钛媒体T-EDGE峰会上,多位来自中美的投资人也都表示并不看好VR硬件领域的项目,因为硬件门槛不高(http://www.tmtpost.com/1712709.html)。 蚁视CEO覃政也认识到VR硬件大局很快会落定,他说,“2015年,比较大的国际厂商都已经完成了在硬件方面的布局,接下来之整个行业的重点将会是内容的提供,就好比触屏手机还在起步的阶段,需要类似《愤怒的小鸟》和《水果忍者》这种现象级的游戏出来进一步地打开了触屏手机的应用。” 2015年6月,蚁视在美国洛杉矶E3游戏展发布了全球首款虚拟现实网游。

但是似乎蚁视当时并没有意识到,在硬件没有普及的情况下,VR游戏尚无法迅速被消费者认可,虽然当时也有开发类似《蚂蚁丫黑-金币大作战》、《果汁大师》、《VR打靶》等手游,甚至跨界与滴滴合作开发模仿超级IP《星际迷航》的游戏《星际穿梭》,却没有达到覃政设想的“引爆市场”。

不过,蚁视在内容方面的努力最早并不是游戏,而是影视内容,2015年1月,蚁视将徐静蕾新片发布会《有一个地方只有我们知道》做成了智能可穿戴虚拟现实电影体验会,同年7月与华视影视合作举行电影《新步步惊心》虚拟现实发布会。爆款IP也是蚁视瞄准的内容,2015年蚁视与故宫合作,制作文渊阁VR版,近期会在故宫落地让游客体验。 当然当时蚁视也没有放弃对硬件设备的开发,在2015年11月,蚁视先后与联想、乐视等厂商和OSVR平台合作。其中与联合发布乐檬蚁视VR眼镜,将VR分屏技术集成到了系统底层,与乐檬X3手机打通,实现视频内容的跨平台观看;而与OSVR的合作,可以让蚁视头盔兼容OSVR联盟成员的游戏资源。 一直讲生态的乐视也没有忽略VR这个新潮的概念,乐视VR负责人李岱觉得,蚁视的无畸变的光学方案能解决手机端内容拍摄与观看,因此在2015年底,乐视与蚁视合作,开发的手机版VR头盔,并用成熟的产品——VR相机,支撑乐视的UGC VR内容。

同时,覃政也在反思,为何在触屏手机上那些小手游就能成爆款,并反哺触屏手机市场?终于他有些明白,VR的瓶颈在于内容质量。他说,“行业内只有一些从国外直接打包回来的游戏,以及一些很粗糙的demo,对于用户的体验来说也是差很多。”因此蚁视不得不从技术上来弥补内容的不足。 差劲的体验和资本炒作导致公众对VR的期望值落差太大,很多人不愿买单,覃政认为,线下体验馆是VR用户培养的基础,直接决定VR能否迅速挺进千家万户。因此,蚁视与抉择合作,在今年5月开始开办VR公园,并联合开发推出了VR游戏《无恐不入》,试图改变目前国内VR游戏市场内容匮乏,且极度缺乏用户黏性的现状,核心技术就是蚁视研发的可实现大范围位置追踪的全息甲板技术(HoloDeck)和硬件解决方案,线下VR体验馆已经在5月31日对外开放。

抓住热点是创业公司不断创新的方式之一,最近最火的莫过于直播了,蚁视已经与与直播平台花椒合作,由蚁视提供VR技术支持和提供花椒蚁视VR眼镜、蚁视VR相机,花椒直播VR专区6月4日上线,柳岩作为VR专区首位明星主播。此外,蚁视还选择了欧洲杯这一热点事件,与CCTV5的欧洲杯直播合作,由蚁视出VR相机、手机头盔等硬件和软件APP,央视负责内容拍摄和制作,对欧洲杯进行VR直播。

当前VR行业内容匮乏问题一直是约束行业发展的瓶颈,无论是游戏还是直播平台,这些跨界合作也能使蚁视的VR产品也能快速打入市场,获得更好的变现。蚁视CEO覃政表示,2016年蚁视将投入更多资金和精力,与合作伙伴一起为用户提供更多优质的虚拟现实体验。

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