火车Wi-Fi的市场前景是看好的,但用户体验不佳

摘要: 火车Wi-Fi的市场前景是看好的,但用户体验不佳。因为当火车时速达到每小时200到300公里后,信号衰减程度很大。因为要在三大运营商的网络之间频繁切换,信号就会不稳定……由于用户已经养成了使用免费Wi-Fi的习惯,火车Wi-Fi运营商大多选择提供免费上网服务,但在增值服务上探索盈利空间……

 

马年春运期间,一位19岁的男孩在火车上卖Wi-Fi,短短半小时进账500元的话题引爆了微博。虽然这种登车叫卖的行为被铁道部叫停,但仍可以看出已经养成上网习惯的乘客对火车Wi-Fi的需求十分强烈。而就在羊年春运到来之际,部分乘客已经可以提前享受到火车Wi-Fi,聊聊微信、刷刷微博、看看电影来消磨漫长的火车旅程。

11月28日,搭载免费Wi-Fi服务的T809次直通列车从广州东站缓缓驶离,开往香港九龙。这是我国逾10万公里营运铁路中,首列正式开通Wi-Fi服务的客运列车。这只是开启火车Wi-Fi时代的序曲,现在越来越多的企业正涌入火车Wi-Fi领域。

近期,国内移动互联网企业中传集团并购了此前一直在铁路系统推广列车Wi-Fi应用的企业江苏京海博源信息科技有限公司,正式改名为中传瑞有,并宣布了将在全国6个铁路局下属的700余趟列车上覆盖Wi-Fi的计划,其中今年年底计划开通Wi-Fi的列车将超过100部。

 

“大手机”模式:3G/4G转Wi-Fi

“我们从两三年前开始做火车Wi-Fi的研发测试,但直到今年才浮出水面。”广九线列车Wi-Fi设备及解决方案的提供商飞天联合系统技术有限公司负责人对《IT时报》记者说道,“年初中国铁路总公司召集了几家公司来制定技术标准。”

早在2012年,原江苏京海博源就在广州局、呼和浩特局、昆明局、郑州局、北京局和兰州局的60多趟列车上,开始试运行其自主研发的“无线Wi-Fi乘客列车综合服务系统”,为乘客提供列车影院、乘客资讯、旅行指南等内容,不过此时的Wi-Fi服务只局限在局域网内。

而在首列开通Wi-Fi服务的广九线列车上,除了可以在局域网上进行车内交友、下载应用、观看电影和在车上电商平台购物外,还可以直接上外网,聊微信、刷微博、玩联网游戏等,而且基本的上网服务都是免费的。

广九线采用的模式就是利用车载Wi-Fi设备,将沿线的3G或4G信号转为Wi-Fi。简单来说,可以把一部列车理解成接收三大运营商网络信号的大手机,这部大手机需要超强的信号接收能力,在飞驰的列车上,依然能够接入沿线的基站。对乘客而言,这部大手机就相当于一个热点,可以供车上的旅客接入。

这一原理和公交Wi-Fi的技术相似,上海创程车联网络科技有限公司负责人戴永佳在接受《IT时报》记者采访时说道:

“火车Wi-Fi的市场前景是看好的,但用户体验不佳。因为当火车时速达到每小时200到300公里后,信号衰减程度很大。因为要在三大运营商的网络之间频繁切换,信号就会不稳定。”

 

技术安全成争议焦点 “铁老大”终放行

“在人烟稀少的西部地区、山区,本身基站的覆盖密度不大,信号肯定会受影响。如果采用卫星发射信号的话,那成本太高,而且技术也不成熟。”中国电信交通行业信息化应用(上海)基地负责人徐艳也提出了质疑。

“首先要满足高吞吐、高密度、高容量的车上应用场景,供数百人同时上网。然后要解决信号接收的稳定性和安全性,产品必须适应苛刻的电磁兼容、力学和气候环境。还要尽量减少设备的体积和重量,这都需要更高的技术门槛。”飞天联合负责人表示,“至于是否采用卫星设备,我想在技术开发上还要等几年。”

一些业内专家则将争议的矛头指向了安全性,自从温州动车事故后,国家对于列车行车安全的考虑也更为谨慎。就像日本等一些国家,轨道交通内是不鼓励上网和打电话的。在今年两会期间,中国中铁副总工程师王梦恕曾表示:“基于安全方面的考虑,影响信号。打手机就行了,其他(Wi-Fi)不再搞。”

西南交通大学信息科学与技术学院通信工程系主任方旭明驳斥道,王梦恕误解了地铁通信和动车通信的概念,动车上使用Wi-Fi的频段不会影响动车信号。

我们试验了两三年一直没有开放正式运营,更多的不是技术上的门槛无法突破,而是政策上的原因。”飞天联合负责人坦言,“今年铁总开始放出积极的信号,明年会有更大的项目出来,我们明年一季度应该会开通几条线路。”

据悉,铁路总公司明年将会对全线高铁Wi-Fi进行统一招标。

 

增值服务或成盈利点 “车上电商”有想象空间

据铁路部门的统计,截至2014年,全国铁路出行旅客约为24亿人次,其中高铁动车出行旅客约为3亿人次。随着智能手机和互联网的普及,这个数字意味着巨大的市场需求。

2014年可以说是Wi-Fi标配年,Wi-Fi试验在公交、火车、地铁和航空等交通领域全面铺开。

据飞天联合负责人透露,火车Wi-Fi的建设成本包括硬件成本、技术研发和认证测试费用,一部列车大约要投入50万元的建设成本。

2013年,中国铁路总公司共拥有客车5.88万辆,动车10464辆。如果将这样的车载Wi-Fi设备接入全国所有火车的话,光建设成本就得投入数十亿。

于是,设备商、解决方案提供商纷纷进入Wi-Fi这一片蓝海市场。

由于用户已经养成了使用免费Wi-Fi的习惯,火车Wi-Fi运营商大多选择提供免费上网服务,但在增值服务上探索盈利空间。飞天联合负责人说。

“我们现有的合作模式有两种:一种是提供设备,以设备入股的方式与当地资源方进行合作;另一种是提供完整的解决方案,从软硬件到运营,目前广九线就采用了这种主流的合作模式。”

“现在公交Wi-Fi的合作方式主要是,运营方向我们电信运营商买大流量卡,也有的是从最终用户那得来的利润分成。”徐艳介绍道,“现在主流的盈利模式是上网免费,但从下载应用、电影等增值服务上收费。”

在飞天联合的增值服务里,车上电商这一块业务较为特别。和淘宝、京东等不一样的是,车上电商主要销售铁路沿线的地方特产、生鲜和商旅产品,旅客下单后,马上提供车上现货或是到点配送。“我们目前正在和一些大的电商企业谈合作模式,以后会将垂直类电商植入Wi-Fi服务平台,这一块的盈利空间也很大。”飞天联合负责人表示。

(本文作者孙妍,经IT时报授权网络版首发钛媒体,微信号:taimeiti)

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