Google离一家硬件公司还远着呢

摘要: Google正式推出自主品牌的高端笔记本Chromebook Pixel,但这并不意味着Google会转型为一家硬件公司,Google的商业模式不会发生变化,变化的或许只有大家对它的认知。

Google推出自有品牌硬件产品这一消息终于成为现实。

22日,Google宣布正式推出首款自有品牌的Chromebook笔记本电脑,名为Chromebook Pixel。Chromebook Pixel采用了Chrome操作系统,装备英特尔Sandy Bridge处理器,支持4G LTE连接。它还配有2560*1770分辨率的可触摸高清屏,PPI达到了239。此前,这款笔记本曾经泄露出一段概念视频

售价方面,WiFi版为1299美元,4GB+WiFi版1499美元(包括Verizon的LTE服务)。售价中包含了三年期 1TB 的 Google Drive 云存储空间以及 12 期航空服务GoGo Inflight Internet。

这意味着Google正式进入PC领域,而且一加入便瞄准了中高端市场。

前段时间,Google正式承认了XPhone的存在。还有消息称,Google即将开设自己的实体商店:国外媒体9to5Google得到消息,Google正在美国建立独立的零售商店;Bloomberg则报道称Google计划在其位于都柏林的欧洲总部建立独立的零售商店。

Google已经与一些硬件厂商合作推出了Nexus系列的手机和平板电脑,而Nexus这一品牌也以Google血统为人所熟知。作为试水石,Nexus帮助Google获得了一定成功(但并不是盈利意义上的):移动产业分析师埃文斯此前估计,Nexus 7大概卖出了460万台左右;从Nexus 4的持续断货也可以看出市场对这款手机的追捧和巨大需求。

不过,Nexus毕竟只是Google与制造商合作的产物,身上仍有合作伙伴的品牌烙印。而无论是Chromebook Pixel还是XPhone,都显示出,Google想要在Nexus的基础上更进一步:直接绕过硬件制造商商标。

去年7月份,Google董事长施密特曾在Allen & Company大会上称,“我们一直想要进入硬件领域。Larry和Sergey一直想要以某种形式制造硬件,这是涉足其中的一个捷径。”

从软件逆袭硬件,让人不禁联想到了发布了自有硬件Surface系列的微软。难道苹果模式的魅力如此之大,使得Google也在考虑往这种模式上转向的可能性?此前也一直有人评论称,Google即将变成一家硬件公司。不过,我认为Google离成为一家硬件公司还很远,自有硬件也只是Google的布局方式,而不意味着其商业模式上的转向。

作为一家互联网公司,硬件从来都不是Google的强项。Google一直以来都是从商业模式上颠覆传统行业:以免费或者极低的价格(Android)提供软件服务,或者为硬件提供补贴(Nexus和Chromebook)。现在Google发布了价格如此高昂的Chromebook Pixel(直面MacBook Pro with Retina Display),的确显得令人十分疑惑。

问题的关键在于,Google打算从软硬件结合这种模式中盈利吗?以Chrome OS目前的发展情况根本无法代替主流操作系统,稍微复杂的功能便力不从心,它还只是一个轻量级的操作系统。那么,大家为什么要去购买一台昂贵的、有着炫丽触摸屏的玩具?相信Google不会看不到这一点。

只有一种可能:Google并不打算改变原有的商业模式,依靠软硬件结合的模式获得利润。Pixel只是一款概念性的产品,作战略布局之用。

显然,Google的目的是推广Chrome OS,而Chromebook目前的主要任务仍旧是推广Chrome OS,而不是赚钱。制造Chromebook的任务应该交给Google的硬件合作伙伴,并且通过低价Chromebook完成。从另一个意义上来说,推出自有品牌能够帮助建立Google统一认知的品牌形象,并为它的硬件合作伙伴树立标杆(就像是Nexus正在做的那样,而今后Nexus系列很有可能被XPhone所替代)。

负责Chrome业务的Google高级副总裁Pichai说:“我们定的价格点是他们(生产Chromebook的合作伙伴)今天没有占据的,我们的目标是推动产品商用化,让开发者接受,让他们开发好程序。我们想让高级用户使用Chromebook。”

言外之意:它们帮我打江山,我们坐着等钱赚,能卖一台是一台。

而且,Google涉足硬件产品虽然很难看到前景,但为其未来留下了继续增长的想象空间。Glass如此,Pixel亦如此:Google是一家会讲故事的公司,华尔街愿意听并且乐于相信它的故事。但若说Google要成为一家硬件厂商,还为时尚早。

Chrome OS很可能有颠覆现有的桌面操作系统、Chromebook也有颠覆PC行业的潜质,但这种颠覆不会发生在当下。 要想冲击原有的PC行业格局,只能通过非PC行业的方式:从商业模式上颠覆之。既然Google的商业模式不会发生变化,那么起变化的或许只有大家对它的认知:原来Google不仅仅是一家搜索和软件公司。

 

(钛媒体编辑叶元对此文亦有贡献)

本文系作者 范俊杰 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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范俊杰
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