从软肋到武器,如何看待国产手机厂商的专利游戏?

摘要: 专利是面包,也是棍棒,有人尝到了甜头,也有人受够了挨打的滋味。

继苹果、高通向华为支付专利费之后,华为因专利问题起诉三星再次成为舆论的焦点。与此同时,原本被斥为国产手机厂商致命缺陷的专利短板,似乎成了反击的一把有利武器。

不只是华为,因2015年未能完成预期销量而备受质疑的小米,前不久也在内部信中释放出加强研发和前沿技术的信号,OPPO等也在专利排行榜上渐露头角。或许国产手机正从营销驱动向技术驱动转型,也有声音质疑是手机厂商的另类营销。那么,从软肋到武器,又该如何看待国产手机厂商们的专利游戏?

一场倒逼的逆袭:无处不在的天花板

根据2015年的国产手机销量排行来看,可以说是几家欢喜几家愁,然而销量只是一个最终的市场反馈,从市场增长、产品同质化再到品牌形象,手机行业的天花板已经无处不在。

有关国产手机市场饱和的悲观论调早已不是一家之言,不管是日益下滑的增长率还是一轮轮的倒闭潮,都已经证实了国内手机厂商相继出海的原因所在。可就目前而言,早期出海的华为、中兴、酷派、联想、TCL等所占领的主要市场仍集中在中低端产品,甚至在靠功能机支撑销量。

当所有的一二线手机品牌都瞄准印度、东南亚等新兴市场,相继在当地建设工厂并积极进行渠道布局时,不仅面临着苹果、三星、微软等国际品牌的竞争,还有在价格和政策上占有优势的本土品牌,以及来自国内的竞争对手。一方面,专利战很可能让这些手机厂商陷入泥潭,另一方面专利业已成为提升品牌形象的一个有力武器,华为起诉三星所带来的品牌声量就是最直接的案例。

而从产品来看,前两年兴起的“苹果风”已经越来越淡,诸如OPPO、华为等国产厂商开始形成自己的产品风格。事实上,近两年崛起的手机品牌都在解决产品同质化给品牌溢价、识别度带来的门槛,或是精品化,或是差异化。虽然有些品牌仍在依靠营销来解决这些问题,但深耕技术已然成为大多数手机厂商的选择。

当然成果也很明显,OPPO凭借低压快充的VOOC闪充赢得了不少用户的青睐,华为在研发上投入的巨额资金在一定程度上成了国内科技创新的典型代表,如此种种。

正所谓春江水暖鸭先知,手机厂商显然是对市场和舆论趋势最敏感的。从2013年开始,有关专利短板的讨论已经此起彼伏,华为在专利上的逆袭绝非个案,虽然其他手机厂商在专利总量上依旧有着不小的差距。

后者多谋,用户体验成手机厂商专利逆袭的关键

诚然,华为向苹果的专利许可仍集中在无线通信技术方面,这也符合华为在主体业务上的优势。但对其他手机厂商来说,在基础技术上的优势并不大,甚至面临着专利流氓的威胁。相比而言,用户体验或许是手机厂商专利逆袭的发力点。

此前ZOL在斗鱼上做了一期“最快指纹识别”的直播,入选的24款热销产品从iPhone到千元机不等,而最终的结果却是OPPO R9获得了第一,并非在专利上更占优势的苹果和华为。由此透露出的一个信号是,从用户痛点出发进行技术研发或是手机厂商实现专利逆袭的一个机遇,一是迎合了用户需求,也是手机厂商向消费者展示技术实力的捷径。

当然,除了提高指纹识别速度,加强指纹识别的安全性、丰富指纹识别的应用领域等都可以成为手机厂商发力的关键。从更大的范围来说,在拍照、音乐、续航等刚需功能上为手机厂商留下了更多发挥的空间。

不难发现,不管是华为式的加大研发投入,从而在专利积累上坐拥对抗国际巨头的资本,还是OPPO那样从用户需求和体验出发依靠技术优势打造差异化卖点。手机厂商在专利申请上的态度已经发生了悄然改变,而这又寓意着什么呢?

面包和棍棒,专利游戏将影响手机市场的未来格局

当爱立信在2014年将专利大棒挥向小米的时候,迫使小米无奈在印度暂时停售,自此之后专利短板开始成为国产手机厂商海外布局的隐形“导火索”,毕竟谁都不想重复HTC的悲剧。而现在,华为对三星的专利起诉更像是国产手机厂商的一个转折点,也势必会在下面三个方面影响手机市场的未来格局。

首先,国产厂商在海外市场将呈现出高低两种姿态。

苹果向华为交纳专利费,其实是两家交叉许可的结果,其中华为向苹果许可769件,而苹果向华为的许可专利为98件。交叉许可也是国际上解决专利问题的一种常用手段,既可以避免昂贵的侵权诉讼,也能减少专利的交易成本。也就是说,专利数量决定着手机厂商在海外市场竞争上的优劣,缺少专利优势的手机厂商,不仅面临着专利侵权诉讼的危险,在专利成本上的不平衡也决定着产品在价格上的竞争力。这便不难理解,OPPO、小米、乐视、vivo等纷纷加大专利申请力度的原因所在。

其次,专利成为扩大品牌影响力的“杀手锏”。

以往国内手机品牌在海外的形象一直是中低端路线,虽然在销量排行榜上位居前列的中国品牌越来越多,苹果和三星却一直是难以逾越的大山。而专利或将成为手机厂商扭转品牌形象的又一有力武器,以华为起诉三星为例,全球媒体的频繁曝光无疑有益于品牌形象的提升,还节省了不少广告费用。在国内,“充电五分钟,通话两小时“这一深入人心的广告词和OPPO在相关专利上的优势不无关系。而在未来,用专利来提升品牌形象的行为将越来越频繁。

然后,国内手机行业的专利混战不可避免。

专利的战火一直未曾烧到国内,这和高通对国内手机厂商反向授权的威慑力不无关系,而国内知识产权保护体制的日渐成熟,这一平衡关系终将被打破。华为向三星发起专利诉讼暗含了国内手机厂商在销量增长上的天花板,不得不去撬动苹果、三星原有的市场份额。但更危险的或许是其他国产手机厂商,在销量压力下专利混战将成为常态,从而导致弱势一方在专利成本上的增加,出现被竞争对手压制的被动局面。那些已经在走下坡路的小手机厂商们将雪上加霜,而专利也将成为巨头博弈的砝码。

专利是面包,也是棍棒,有人尝到了甜头,也有人受够了挨打的滋味。不可否认的是,相比于苹果、三星等经历过一轮又一轮专利大战洗礼的品牌,国产手机厂商仍然显得羸弱。专利游戏才刚刚开始……

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