电子邮件的打开率直线下滑,价值被低估了吗?

摘要: 邮件超载、垃圾邮件、钓鱼邮件盛行,让电子邮件的江湖岌岌可危。尤其在社交媒体崛起之后,电子邮件在沟通速度和效率上的优势渐趋消失,这在移动设备上更为突出,人们现在越来越多地喜欢使用诸如微信、微博私信代替电子邮件进行一些工作沟通,电子邮件的打开率则直线下滑,

电子邮件

一朋友最近说起一件有趣的现象:为什么很多人不喜欢电子邮件,甚至唱衰电子邮件,但各大互联网公司不断开发新的电子邮件产品,甚至越来越多的创业公司也进入其中?这似乎看起来是个悖论,然而细心想一下,也是一个很有意思的事情。 

理解这个现象的第一步是了解电子邮件的困境。首先来说,电子邮件作为一种互联网基础服务,从有记录以来到现在已经有40余年的历史。这期间,电子邮件的形式并未发生根本的变化,从基本的传输协议到基本的邮件格式等等,但在最近二十年内,互联网的高速发展让电子邮件“一日飞入百姓家”,技术的普及带来了海量电子邮件的爆发,根据The Conversation发表的数据,2012年全球每分钟发送电子邮件1.68亿封。

进入大数据时代后,单封电子邮件承担的信息量越来越大,每个人的邮箱都塞满了一封封的电子邮件。英国每日邮报的一份调查称,企业大多数员工有超过四分之一的工作时间没有用在工作上,而是被发邮件、收邮件或给电邮分类浪费掉了。看起来,很多人“工作”就是回复撰写电子邮件,但真实情况则是,当你“工作”在电子邮件的时候,其实你并不是在干活。

邮件超载、垃圾邮件、钓鱼邮件盛行,让电子邮件的江湖岌岌可危。尤其在社交媒体崛起之后,电子邮件在沟通速度和效率上的优势渐趋消失,这在移动设备上更为突出,人们现在越来越多地喜欢使用诸如微信、微博私信代替电子邮件进行一些工作沟通,电子邮件的打开率则直线下滑,这或许就是电子邮件被唱衰的原因所在——面对各式各样新奇的互联网服务,电子邮件的确像个“老古董”。

然而电子邮件的价值却不容忽视。

 

电子邮件的价值被低估了吗?

首先,电子邮件是去中心化的典范。这一点很多人往往忽视,以为邮件只能通过Gmail、网易邮箱这样的邮箱才能发布,其实,电子邮件只需要域名和服务器,并部署相应的协议就可以首发。

国外也有基于邮件协议的通讯工具,比如bitchat,这在很大程度上保证了安全性。这几乎是早期互联网精神最重要的体现——它不受制于任何商业公司,而是真正意义上为个人服务的工具,但这种精神如今已经渐渐消失。

其次,电子邮件主题式的信息交流方式有助于提升效率。电子邮件会默认一个标题,有些人往往不喜欢这样的设计,以至于常常收到标题为空的邮件,但实际上,这个设计恰恰体现出人们对于电子邮件沟通的本质定义——主题式。以主题的方式组织邮件,让所有人都在这个主题下发言,讨论,并形成共识,最后呈现一个相对完整的信息。

而现在其他沟通工具,微信、QQ只是碎片化的信息交换,有过QQ群聊的朋友肯定明白,群聊的时候最怕的就是话题分散,到最后往往是自说自话,没有任何有意义的讨论。 

第三,电子邮件接收的延迟性从某种意义对用户是一种解放。从短信到微信,“秒回”逐渐成为人们对通讯工具的认识,但「秒回」让发信人和收信人都会进入“何时扔靴子的”困惑中,一个笑话说:一个心脏不好的老人习惯了楼上年轻人每天晚上扔靴子的声音,但某一天小伙子扔了一只靴子之后突然意识到自己不该这么做,于是就把另外一只靴子小心翼翼的放到地上,这个好心之举却直接导致老人家陷入深深的焦虑——到底仍不扔,到底何时扔。

而电子邮件由于主题式的交流方式,杜绝了碎片化、口水化的信息——你或许会用电子邮件写一封几千字的情书,但你或许不会用电邮写一句话询问别人今天干了什么。

以上这样的特点(某些人觉得是优点,某些人觉得是缺点)恰恰让电子邮件有了自己的生存空间——不管是企业用户还是个人用户,电子邮件的价值都不可替代,而这也催生了大量新型的电子邮件产品。 

 

电子邮件服务的竞争加剧

2004年Google推出Gmail,堪称电子邮件产品历史上的里程碑,即使站在现在的角度看,Gmail的创新与伟大依然不可磨灭。比如它第一次让邮箱的存储空间从MB提升到GB;真正意义上实现了主题式的电子邮件对话方式;借助于强大的搜索能力,让一封十年前的电子邮件瞬间呈现在用户面前……从某种意义上讲,Gmail定义了Web邮箱新的方式,随后几年,无论国内国外的邮箱产品,多多少少都在借鉴gmail的设计理念。

移动互联网时代的到来给电子邮件产品带来新的契机。比如mMailbox,这个去年被Dropbox一亿美元收购的移动电子邮件客户端(今年已经开始推出Mac桌面版本)有着令人眼前一亮的特点。它一改电子邮件处理的基本方式——查看回复,而是依托时间管理的理念,将一封封电子邮件作为一个个需要处理的任务,同时设置了相应的处理场景,从处理动作到处时间的安排都极具弹性。

而Google则吧Mailbox的“场景”式做法进行了延展,在其新的邮件产品Inbox里,Google把大数据技术用到了极致,通过对用户邮件的自动扫描归类,自动完成了电子邮件“场景”的归类,比如当你收到一封来自电商的打折邮件时,传统的电子邮件产品会放在“收件箱”或“垃圾箱”,但Inbox通过识别邮件中诸如“打折”之类的关键词,将邮件自动归入到“促销”的邮件分类里,此时的电子邮件服务已经成为用户的私人助理了。

不仅是互联网公司瞄准了电子邮件,那些针对企业客户的传统IT企业也开始优化电子邮件产品。IBM推出的Verse,从根本上改变了企业电子邮件服务死板毫无设计感的印象,IBM希望将电子邮件作为企业内部协作的中心,打通社交、CRM等各个环节。

微软一贯以来以Outlook横扫企业电子邮件市场,Outlook功能的确十分强大,却也是不容易上手,微软一直在界面设计与功能体验上做了很多优化,比如本月微软发布了的Clutter功能。它扮演着智能邮件筛选器的角色,能够根据邮件的重要程度对邮件内容进行重新排列。Clutter充分利用Office Graph的处理引擎来学习和决定邮件的优先级别,并自动对邮件进行排序。而另外一个微软电子邮件相关的传闻是:微软已经收购移动电子邮件客户端公司Acompli,全面布局移动电子邮件领域。

此时再回到文章开始的那个问题时,我们不仅有了答案,还能更深刻的理解到一个正在发生的事实:人们在电子邮件里的所言所说都被机器记录并分析,电子邮件会成为你接入世界的一个途径,却也会是机器了解并认识你的一个方式。所以,从现在开始,不妨认真的写写电子邮件。

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本文系作者 赵赛坡 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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赵赛坡
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数字人的数字化观察

评论(28

  • 飛義崋 飛義崋 2014-12-20 10:42 via pc

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  • 朱翠梅 朱翠梅 2014-12-08 10:43 via pc

    公司的业务也都是发邮件的啊

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  • 陈浩洲i 陈浩洲i 2014-12-04 21:47 via weibo

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  • zuand zuand 2014-12-03 20:35 via pc

    现在邮箱体验并不好,以使用频率不高。

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  • jinlin_123 jinlin_123 2014-12-02 14:11 via pc

    邮件的移动化做的太慢,如果像网易邮箱大师的产品早点出现,可能就不一样了!

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  • michael7179 michael7179 2014-12-02 12:53 via weibo

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  • 伊人流飞 伊人流飞 2014-12-02 08:49 via pc

    行业乱象害了行业

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  • 布拉格武侠 布拉格武侠 2014-12-02 08:39 via pc

    是因为垃圾邮件太多

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  • webweaver webweaver 2014-12-02 08:30 via pc

    用心做产品,时刻牢记用户体验,电邮还是很有前景的。

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  • Kingxk Kingxk 2014-12-02 08:12 via pc

    邮箱可能和QQ差不多,都要人手一个,看看谁的服务好

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Oh! no

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