【妙史】LinkedIn创始人雷德·霍夫曼,藏不住的社交投资爱好

摘要: 提起雷德·霍夫曼人们首先想到的是他的人脉和他的身材,外人似乎很难把霍夫曼这样一个肥胖、一脸和气的家伙和那些西装革履、满目精明的风险投资家挂上钩,但霍夫曼的确做到了专业投资者所达不到的境界。

提起雷德·霍夫曼人们首先想到的是他的人脉和他的身材,外人似乎很难把霍夫曼这样一个肥胖、一脸和气的家伙和那些西装革履、满目精明的风险投资家挂上钩,但霍夫曼的确做到了专业投资者所达不到的境界。

已过不惑之年的霍夫曼,是硅谷顶尖投资人之一。

他曾经投资过60多家创业公司,其中一些企业已经成就了近年来资本市场最重要的几家网络公司——不论是10年前他创办的LinkedIn,还是后来投资的Zynga、AirBnb、Paypal以及Facebook。

在《福布斯》2012年科技界“全球十大风险投资家排行榜”中,他跻身前三。

霍夫曼其实是一个非典型性硅谷创业者。

他,不像扎克伯格年少得志,年仅28岁就将Facebook打造成为估值高达1000亿美元的社交帝国。

他,也不像乔布斯对产品极度的偏执和精益求精,将苹果打造成全球最令人敬佩的公司。

他,更像是一个传统好学生的模样,但点点滴滴积累都让他逐步成为如今的“社交狂人”。1967年8月,霍夫曼出生在美国加利福尼亚的斯坦福,父亲是一名房产律师。

霍夫曼早在孩童时代便表现出很强的专注力。5岁时便能阅读长篇小说《指环王》。和其他小孩一样,霍夫曼也沉迷于游戏,但不同的是,他很小便开始思考游戏的机制,甚至在12岁时便加入一家游戏公司工作。

他喜欢思考这些游戏与社交的关系,究竟它们通过什么方式把人们联系在一起——这一问题仍是霍夫曼感兴趣的话题。

对于儿子的成长,老霍夫曼表现得相对保守。直到读大学霍夫曼才拥有第一台电脑,因为父亲并不认为电脑将有太多用途。

1990年,23岁的霍夫曼从斯坦福大学毕业,他的专业是符号系统及认知科学,这是专门研究计算机和人类智慧之间关系的学科。1993年,他获得牛津大学哲学硕士学位。

霍夫曼曾经考虑过做一名学者,“以公众学者的身份参与活动。”但是,现实经历中的碰壁,让他很快意识到,他要寻找的是如何以更好的方式影响数百万人的生活,最后他选择了去硅谷。

霍夫曼先后在苹果和富士通公司工作。在苹果,他了解纯软件研发;在富士通,他学习到产品管理和商务事宜。

不过,短短几年打工生涯后,霍夫曼就蠢蠢欲动地离开富士通,1997年8月就创立自己一直梦想的社交网络公司——约会服务网站SocialNet。因为霍夫曼笃信社交网络必将蕴藏巨大等待爆发的能量。

当时,网民已在互联网上发布大量内容。霍夫曼创建SocialNet初衷是,能否通过某种应用程序将这些内容连接起来?Socialnet的业务定位为在线约会,同时也提供网上征友服务,如用户可寻求高尔夫球友和室友等等。

这种带有理想主义色彩的思路颇为超前,同时由于经营思路偏差,最终导致创业失败。

在经营SocialNet的同时,霍夫曼还兼任了当时一家电子货币交易平台运营商PayPal的董事会成员。

PayPal的创始人之一彼得·泰尔是霍夫曼的大学同窗,两人志趣相投但性格迥异。泰尔是一名自由主义者,而在他眼里,霍夫曼更像一名社会学家。

PayPal于2002年上市,霍夫曼摇身成为千万富翁。《纽约时报》采访霍夫曼时,他自我爆料说,拿到第一桶金之后,泰尔购买了一辆法拉利跑车,他自己原本想买一辆奥迪,但最后只买了一辆讴歌(Acura),把大部分钱投入到硅谷第一家太阳能面板公司Nanosolar中。

对此,他说:“我会考虑这些钱的价值。如果我只有7.5万美元,我是购买一辆豪华汽车,还是参与改变世界?”

在Ebay买入PayPal后不久,霍夫曼便和他人联合创办了LinkedIn,这是第一家商业领域里的在线社交网络,于2003年正式启动。在2007年成为LinkedIn的主席及总裁之前,他一直任CEO一职。

和霍夫曼后来投资的Facebook不同,LinkedIn是面向商业客户的社交网络公司。它主要让注册用户维护商业交往中认识并信任的联系人,用中国人的话来说,就是“关系网”或是“人脉”。用户可以邀请他认识的人成为“关系圈”的人。

LinkedIn带有非凡的“交际”能力,在不到10年的时间,已在200多个国家拥有超过1.35亿个用户。

2011年5月19日,LinkedIn正式登陆纽约证券交易所,成功集资3.5亿美元,成为首家上市的大型社交网站。

LinkedIn原先定价仅为32美元,但受到热捧后,一举调高至45美元,结果开盘时却蹿升至83美元,首日收盘报94.25美元,较招股价上涨109.44%。按当时收盘价计算,这家公司市值突破了89亿美元,成为自Google上市以来最大规模的网络公司IPO。

持股量近20%的霍夫曼显然也再次享受到了天使的赚钱快感。

霍夫曼努力把PayPal和LinkedIn的成功延续到其他互联网企业上。2010年,他受邀加盟有近40年历史的元老级风投公司——格雷洛克合伙企业(Greylock Partners),管理一笔约2000万美元的开发基金。他的投资风格是广撒网,当然目标仍然是以社交类网站为主。

最引人注目的例子便是Facebook。其实早在Facebook第一次募资时,霍夫曼便已经加入,也正是他介绍Facebook创办人马克·扎克伯格与他的旧同窗彼得·泰尔见面,那次面谈促成了泰尔对Facebook最早的50万美元天使投资。

2004年,霍夫曼向Facebook投资了4万美元,如今,他和妻子共持有470万股。

在Facebook之后,霍夫曼在社交游戏公司Zynga上的投资也为外界所津津乐道。这个公司成立于2007年6月,主要是开发一些网页游戏,并发布在Facebook及Myspace等社交网站上。

和在Facebook的投资一样,霍夫曼本人早在Zynga第一轮融资的时候便已加入,同时还成为董事会成员。Zynga在2011年上市招股书中透露,这家成立仅4年的公司独立用户已经达到1.48亿,遍及166个国家和地区。

Zynga在LinkedIn上市后两个月左右也进行了IPO,在2012年3月,市值一度突破了108亿美元。

霍夫曼的投资名单中还有很多知名的网站,包括了Wikia、Permuto、Six Apart、the sixty one以及shop kick等。

由于几乎所有前景广阔的社交媒体初创公司的创立,霍夫曼都有参与,可以说霍夫曼是名副其实天生的“交际”风险投资家。

【钛媒体作者介绍:Mr.De,微信公众号 ID:tmt100bj 】

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