巴伦周刊:物联网走向死胡同,典型例子就是苹果?

摘要: 作为当今科技界最流行的热门术语之一,“物联网”实际上是个使用不当的称呼,而对于科技界来说这是个大问题。顾名思义,“物联网”是由大量设备组成,比如智能家居设备制造商Nest的家用恒温器、苹果公司智能手表Apple Watch以及健身设备Fitbit等。但实际上,它们并非真正构成互联网,至少不像字典中定义的那样。

作为当今科技界最流行的热门术语之一,“物联网”实际上是个使用不当的称呼,而对于科技界来说这是个大问题。顾名思义,“物联网”是由大量设备组成,比如智能家居设备制造商Nest的家用恒温器、苹果公司智能手表Apple Watch以及健身设备Fitbit等。但实际上,它们并非真正构成互联网,至少不像字典中定义的那样。

互联网是连接许多不同计算机网络的方式,以便于它们能够互相交流。它将事物连接起来,从而拥有更大的力量。而当前形式的“物联网”则是由混乱的电子设备组成,而且它们并非真正意义上的联系起来,这种趋势无疑正走向死胡同。

此外,这个名字也具有讽刺意味,因为“物联网”更像是20世纪60年代互联网出现之前盛行的计算机系统。在某种意义上说,美国加州大学洛杉矶分校的计算机学教授纳德·克兰罗克(Leonard Kleinrock)被视为“互联网之父”,他于1969年10月29日发送出人类社会中第一次分组交换通讯网络信息,从而敲开了网络时代的大门。

这个开创性事件促使电子通讯领域在随后数十年中出现高速增长,涌现出万维网、电子商务、Facebook以及智能手机应用等。相比之下,“物联网”的出现则束缚了个人计算技术的进化。原因包括:

第一,Fitbit和Apple Watch等不像PC和智能手机那样拥有大众吸引力。

第二,它们不是真正意义上的连接设备,而是智能手机的附属物,像配件那样出售,这都降低了消费者的购买热情。

第三,它们不像互联网那样打开整个世界的大门,只是为了吸引更多消费者进入其生态系统。

有许多努力正推动这些产品互相交流,但这些努力本身就像破碎混乱的网络。谷歌拥有Brillo平台,苹果拥有HomeKit平台,就连为“物联网”

设备提供芯片的制造商高通都推出名为AllJoyn的平台。这些各不相同的平台出发点可能是善意的,想要将分散的设备整合起来,但实际上却未能从根本上改变现状。

现在急需第二波更大规模的互联网计算到来,就像克兰罗克47年前追求的那样。但许多人可能忘记了,克兰罗克的项目曾获得美国国防部下属国防高级研究项目局(Darpa)这个公共机构的支持。而由于互不统属,苹果、谷歌以及其他公司都在建造各自复杂的“鼠窝”。现在,或许只有克兰罗克需要的类似公共部门才能将我们从这种混乱中拯救出来。

“物联网”走向死胡同的典型例子就是苹果,这可从其股票起伏状态中展示出来。苹果股价已经降至2014年6月24日以来最低水平,这反映出华尔街对苹果公司未来前景日益感到绝望的基调,尽管苹果曾是世界上市值最高的公司。前几天苹果市值最多缩水至4947亿美元,一度被谷歌母公司Alphabet超越,当时后者市值为4949亿美元。投资者已经多次遭遇类似考验。在过去12个月中,苹果股价跌了27%。而苹果联合创始人、首席执行官史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)去世后,苹果股价曾暴跌40%以上。

即使在乔布斯时代,苹果股价也曾大幅下滑,包括在2007年末到2008年初期间下跌40%。当时苹果刚刚发布iPhone,这款产品最终将苹果市值推上最高峰。但是最近,苹果股票再次陷入起伏状态,今年迄今为止已经下跌了14%,而且这次与以往不同。苹果已经花费近4年时间以尽可能多地推出新产品和服务,希望以此取悦华尔街。

苹果执行史上最大规模的股票回购计划和派息计划,并始终在扩展这个计划。苹果计划在2018年3月份之前斥资2500亿美元实行这个计划,但推动这个计划的激进投资者卡尔·伊坎(Carl Icahn)已经抛售苹果股票。当一家公司屈服于华尔街的要求却在股票表现上没有获得任何奖励时,你能说什么?

有一件事你可以说,那就是很难理解,因为苹果高管从不发表相关评论。与其他公司相比,苹果总是拒绝首席执行官蒂姆·库克(TimCook)或首席财务官卢卡·麦斯特利(LucaMaestri)发表评论。对于如此规模的公司来说,这是前所未有的。库克近来接受了吉姆·克莱默(Jim Cramer)的专访,但那完全是出于对克莱默的尊重,这种偶然行为并不能满足人们与苹果管理层持续对话的渴望。

另一个可能的答案是,就像过去遭遇经济衰退那样,苹果股价最终将会反弹。从长期来看,苹果资产价值始终在增长,尽管会出现短期缩水。苹果是受产品驱动的公司,而其产品又是受技术创新推动。如果你认为苹果依然有潜力可挖,且拥有世界上许多最有才华的工程师继续推动其进化,你就可以购买其股票,希望其最终股价能够反映出创新价值。

近来需要给出答案的另一家公司是芯片制造商英伟达。不久前,英伟达超过华尔街的季度预期,并提供乐观的业绩预测,促使其股价上涨了15.2%。多年来,英伟达开始渐渐倾向于智能手机等产品,只被高通等少数竞争对手击败过。但是其首席执行官黄仁勋(Jen-Hsun Huang)从未动摇过自己的信念,他认为该公司的芯片具有广泛的适用性。

这种强烈信念和远见十分罕见,或许与乔布斯有得一比。黄仁勋最终可能实现自己的梦想。机器学习的崛起正给英伟达带来巨大回报,令其图形芯片被赋予新的使命,即帮助开发新的人工智能形式。当前,英伟达股价为40.98美元,这个价格并不便宜,远期收益估计可达20倍。但是随着机器学习芯片等新兴业务的崛起,其营收在上个季度猛增了63%,或许会促使英伟达股价大幅上涨。

【文章转自网易科技,原文标题《巴伦周刊:物联网正走向死胡同》】

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评论(3

  • andrewch andrewch 2016-05-22 08:07 via android

    现在定论为时尚早。

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  • 钛AasJnD 钛AasJnD 2016-05-21 04:45 via android

    总体说来小编对物联网的认知还是不全面,目前市面上所谓的智能产品仅仅是物联网的一部分。物联网在工业上有很多的应用,最主要的就是机械自动化。而现在的智能穿戴设备在我看来只是智能家居中的一项,而智能家居属于物联网在家庭的应用范畴,智能家居除了智能穿戴设备之外更多的是家用电器的智能化控制。用其中的一类产品总结整个行业的现象还是太武断了。

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  • 疯人院18床 疯人院18床 2016-05-20 17:21 via android

    没有了乔帮主的苹果早就不是苹果了,只是做手机销售的公司而已。以设计思维为核心的现代企业。设计就是现代企业的核心竞争力。

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Oh! no

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