苹果又挖来高级汽车人才,憋大招造车或是为弥补主营业务下滑

摘要: 去年曾有消息称,苹果计划在2020年推出Apple Car。不过由于目前的团队规模增加了3倍,因此这款汽车可能在2019年就能够问世。

据国外媒体报道,近日,苹果又从汽车行业挖来了两位高级人才。他们分别是特斯拉前高管David Masiukiewicz和Andretti AutoSport(安德雷蒂电动方程式车队)的计算机数控机械车间主管Kevin Harvey。这两位专家将在苹果的“Product Realization Lab(产品实现实验室)”任职,并主要负责硬件原型方面的工作。

最近,苹果造车的消息传的沸沸扬扬,据说Apple Car将于2019年问世。另外,有消息称苹果在德国秘密组建了实验室研制汽车。近来此类消息很多,而且也并非空穴来风。苹果为了造汽车,也付出了许多精力。那么,苹果在汽车方面如此费心,其目的何在呢?苹果造车又是否真的能够取得成功呢?

苹果下大力气造车,Apple Car或于2019年问世

关于近日苹果造车的消息,起源于今年2月《华尔街日报》的科技作者Daisuke Wakabayashi和Mike Ramsey对外发布的信息。消息称,苹果在美国的库比蒂诺建立了一个有数百名员工的秘密实验室,专门负责研发苹果电动汽车。

这便是传闻的源头,不过,关于苹果汽车最早的概念却可以回溯到八年前。当时,乔布斯在接受《纽约时报》的采访时曾经提到过苹果汽车的潜力。乔布斯表示了对汽车城底特律和新能源汽车的中意,并且当时苹果和大众有过一些接触。前苹果董事会成员Mickey Drexler透露,乔布斯曾让他尝试着设计出一辆iCar的原型。

这些迹象可能意味着苹果向汽车领域进军的意图,不过后来,在其他公司如火如荼的制造汽车时,苹果似乎销声匿迹了。现在看来,苹果很可能是在“憋大招”。

为了制造汽车,苹果从汽车及相关行业招募了大量人才。比如前梅赛德斯·奔驰的研发总裁兼首席执行官Johann Jungwirth,此人有着丰富的无人驾驶汽车研发经验,现任苹果Mac系统工程总监。此外,前克莱斯勒集团高级副总裁Doug Betts也加盟了苹果,他此前负责的是全球主导产品的质量和服务工作,并曾在日产、米其林等汽车巨头企业工作,经验极其丰富。另外,特斯拉前工程副总裁Chris Porritt也已经确认加入苹果公司。

从如此大手笔的招聘动作来看,苹果目前在Product Realization Lab(产品实现实验室)进行Apple Car原型机开发的可能性极大。这个实验室此前一直被用于制作新款的Mac、iOS等产品的原型机。苹果的模型制造者、工程师及相关团队将合力进行原型机的开发。

目前,Apple Car的确切研发进度尚不得而知。不过,Masiukiewicz在苹果主要负责利用精准五轴数控机床对悬架、地盘等组件进行机械加工,其中需要用到一些软件。由此推测,苹果可能已将自家的汽车项目推进到全尺寸原型阶段,至少也到了开始打造汽车零部件的阶段。

去年曾有消息称,苹果计划在2020年推出Apple Car。不过由于目前的团队规模增加了3倍,因此这款汽车可能在2019年就能够问世。

据Mike Ramsey透露,除了Apple Car之外,苹果还在另一座设施中开发代号为“Project Titan”的汽车。在苹果与宝马和戴姆勒的谈判均以失败告终后,苹果又对澳大利亚的汽车制造商Magna产生了兴趣。如此看来,苹果也可能在Product Realization Lab中为这一项目进行部件的原型开发。

关于苹果造车的消息,Mike Ramsey 说:“你能明白,也许苹果此举是为了与CarPlay相关的研究,但是如此大量的招聘非科技领域人才,绝对不仅仅是研发车载系统这么简单。”

对于这一传闻,最近库克在接受《财富》专访时亦被问及。库克并没否认,但也没有证实。库克表示,苹果可能最终不会开发汽车产品,但是一旦做了决定,它们会采取与合同制造商合作的方式完成汽车的开发与生产,就像电脑和手机拥有代工厂一般。

由此可见,苹果造车一事并非空穴来风,并且苹果为了这件事似乎也花了很大的力气。那么,苹果的意图何在?汽车又是否真的能在四年之后面世呢?

苹果造车弥补主营业务下滑,能否成功尚未可知

作为一家以智能手机和平板电脑起家的企业,苹果对汽车行业也有极大的兴趣。其实不只是苹果,近年来,许多科技互联网企业都在向汽车行业进军。谷歌在尝试推出无人驾驶汽车,特斯拉已经取得了成功,Uber正参与无人驾驶的研究,乐视也入局了汽车行业……如今的IT企业,没个造车计划似乎都不好意思出门了,这就好像几年之前凡是科技公司都要推出智能手机一样。

当然,跟风并非主因,苹果造车,极有可能是为了弥补其主营业务的亏损。据硅谷媒体墨丘利新闻报道,苹果一季度的营收和利润将会双双下滑,这是继2003年之后又一次出现这一局面。据汤森路透的调查显示,苹果一季度总收入为520亿美元,每股利润为2美元。但在去年一季度,苹果总收入达到了580亿美元,每股利润为2.33美元。

也就是说,苹果今年一季度的收入可能同比萎缩10%,利润会暴跌14%。苹果创造了继03年以来的历史新低。如果这种预测成为事实,苹果将结束连续51个季度的收入增长局面。

一直以来,苹果收入的三分之二皆来自智能手机,而现在,这个主营业务出现了下滑。因此,苹果开始另想办法,于是汽车成为了重点领域。苹果很可能想要借由汽车弥补主营业务的下滑,至少能使财报上的数字看起来漂亮一些。

对于IT企业而言,切入点越来越少,但是传统汽车行业依然存在着,而传统车辆在使用过程中,对IT企业的贡献值不高,所以各家IT巨头都想着占领这一“新兴市场”。因为一旦接入这一入口,IT巨头们就能够覆盖到消费者几乎所有的接触点。

汽车行业是“大规模、低创新、高价值”的企业,一个特斯拉就能使传统汽车企业有被颠覆的感觉。汽车的销量虽比不上手机电脑行业,但其单价值远高于IT企业的任何主营业务。

不过,汽车也不是那么容易就能够做出来的。这是一个资金密集型的产业,也注定在这一市场中最终能够参与的只有几家巨头。苹果有着足够的财力入局,甚至投资的钱都不及现有的零头。因此对于苹果来说,汽车行业是不错的选择。

然而,造车毕竟是个大工程。不仅要经历研发到生产等一系列过程,就算是原型上路,想要上市也得经过路测、监管、审批等重重关卡。许多汽车都是自产自销的形式,苹果擅长的则是找代工厂,而汽车行业中的代工只适合于少数的定制车型。

另外,零件供应商也未必愿意与苹果合作。零件供应商ZF的CEO佐默曾表示不会和苹果合作,因为不能够接受苹果独家使用自己创新技术的严苛条件。

虽然全世界多数技术负责人对苹果进军汽车行业乐见其成,不过许多汽车行业的人士对此持怀疑态度。即使苹果从其他公司挖走再多的员工,其在汽车建设和营销方面的经验都是空白,无法抵御汽车企业多年积累的优势。本田英国分公司总经理Phil Crossman表示:“我肯定会担心任何新的进入市场的竞争者,但对苹果汽车而言,我怀疑苹果能否实现规模效益。”

综上所述可知,在造车方面,苹果是下了大力气的。这有利于弥补其主营业务的亏损,也能使其在新的领域得以施展。但是,苹果在新领域能否成功,还是个未知数。

【钛媒体作者:东方亦落】

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