高增长遭遇天花板,18年历史的虚拟化巨头VMware艰难转型

摘要: VMware正从产品创新、连接客户、拓展新市场等三方面寻求转型之道,为其它正在经历转型的企业提供了借鉴。

VMware全球CEO Pat Gelsinger

(本文来自钛媒体特色栏目CEO说,CEO讲述的第一手干货)

“今年是VMware的转型年,我们的核心计算虚拟业务的增长一直是非常快,占到全球市场的80%。在这样的一个市场份额基础上,再往上走,就有一定的困难了,所以说今年是一个转型年。”

4月14日,VMware全球CEO Pat Gelsinger在北京对钛媒体记者说这番话的时候,这家虚拟化软件巨头刚宣布将裁员800人,而且去年以来也有多位高管相继离职,其中包括中国区CEO。诞生于1998年的VMware,迄今已经有18年的历史,当前市值400亿美元。VMware现在占据全球80%的 X86 服务器虚拟化市场份额,在某种程度上已经成为虚拟化的代名词。

然而,当下全球IT行业发生了结构性的根本变化,这影响到了所有的业务。同一个月中,巨头Intel也宣布将裁员1.2万人,将用12亿美元进行重组。这成了很多巨头公司正面临的挑战:过去的高增长遇到了天花板,已经占据了现有市场的绝大部分,接下来该怎么办?

曾经霸主受阻于云计算

VMware的看家本领就是X86服务器的虚拟化,被业界认为目前无人能及。根据2015年Gartner的X86服务器虚拟化魔力象限报告,VMware在领导力第一阵营遥遥领先。

从2011年到2014年,VMware虚机的数量增长了三倍,这是因为VMware提供的不仅是虚拟机,而且是对X86服务器的优化管理,保证了虚拟机不宕机和整体系统的绝对稳定可靠。VMware目前市值超过400亿美元,其中的重要原因就是金融、电信、制造等大量行业的关键应用程序都跑在VMware的软件上。

然而,同样都是X86服务器架构,传统本地数据中心的虚拟化软件,正在经受公有云数据中心的云计算软件冲击——大量的互联网公司和云计算厂商都基于开源技术开发自己的虚拟化软件,这反过来又影响了传统企业的技术决策。由于VMware软件较为昂贵,以英特尔为推动力的OpenStack阵营,正不断发布可取代VMware软件的更低价开源解决方案。

按照Pat Gelsinger先生的说法,“云计算是新硬件”。

“新硬件”的生意怎么做

怎么理解“云计算是新硬件”?

虚拟化技术作为一种软件,针对的是虚拟服务器,而不是物理服务器。从这个角度来说,承载着虚拟服务器的软件就是一种“硬件”,是一种软硬一体的“硬件”。云计算实际上是面向互联网应用,通过云操作系统把大量廉价的X86服务器组成机群“新硬件”。当然,与企业关键应用环境的要求不同,互联网应用允许一定程度的出错与宕机时间。

对于VMware来说,如果自己进入公有云业务的话,显然耗资巨大、得不偿失,而且互联网业务也不是企业级出身VMware所擅长的——惠普和戴尔先后放弃公有云业务,就足以证明这一点;但如果不与公有云相连接,显然将错失下一轮产业发展机遇。

“站在十字路口”的VMware选择开发了新的软件,让企业客户能够充分利用不同云平台实现资源共享,实际上就是混合云业务。说的简单些,就是VMware自己不做公有云业务,但做自己最擅长的私有云和公有云之间的连接业务,就可能找到下一个金矿。

为此,VMware选择进入虚拟网络产品NSX。Pat Gelsinger表示,VMware NSX不仅针对VMware的环境,也针对非VMware环境,例如可以为亚马逊云、微软Azure提供NSX产品,将原本只能用于VMware环境中的技术延展到非VMware的云环境中,“这对于我们来说这一个大胆的动作”。

根据公司最新一年财报,VMware NSX网络虚拟化产品在2015年同比增长100%,全年收入超过6亿美元。而另一个存储虚拟化产品VSAN也有不俗表现,2015年第四季度同比增长近200%,全年收入超过1亿美元。网络虚拟化产品NSX预计在2016年底将达到10亿美金的规模,存储虚拟化产品VSAN已经在2015年也有了1亿美金的营收。

在跨混合云管理方面,VMware在今年季度刚推出了vRealize Automation 7,通过统一的服务蓝图功能,可加速跨混合云环境的多级应用交付流程。“今年新的业务已经发展壮大,足以补足传统业务。今年我们预计会推出17个新产品来加速增长。”

成为客户的合伙人

Pat Gelsinger今年是第36次来中国,先是出现在北京举办的CIO峰会上(VMware已经很久没有举办直接面向客户的CIO峰会),还出席了与曙光合资企业中科睿光的成立仪式。此外,VMware还将在北京举办“全球优秀销售人员俱乐部会议”。

密集的活动显示出Pat Gelsinger转型关键时期对中国市场的重视,遭遇增长天花板的VMware正从产品创新、连接客户、拓展新市场等三方面寻求转型之道。

距离这家公司上一次在北京举办CIO峰会已经过去很久,Pat Gelsinger对钛媒体记者表示,“重新与客户建立连接,是VMware最重要的策略”。而直接与最终客户接触,其实也是混合云和解决方案业务的需要。VMware正从纯粹的产品提供者,变成解决方案和服务供应商。在截止到3月31日的VMware第一季度财报中,混合云及软件即服务业务占整体营收的7%。

与曙光成立合资公司,是VMware针对中国市场的重要策略。作为外企,VMware在中国市场上有20%到30%的市场份额难以触及,除非可以找一个非常有实力国企或央企合作,出身自中科院的曙光就带来了这方面的机会。从去年10月底双方对外宣布要成立合资公司后,走完合资公司成立的所有流程仅花了6个月的时间。

Pat Gelsinger表示,未来VMware还寻求在不同领域与更多中国企业的“合伙”机会,这些潜在合作领域包括虚拟网络、安全、移动企业管理等。而很多企业在尝试了OpenStack解决方案后,发现开源的虚拟化管理产品并不稳定可靠,需要与VMware的产品结合,这也为VMware创造了大量新的商机。

“我和我们的销售人员去了长城,在长城上拍了照片。同时在长城上,还树了一个小碑,说明VMware对中国市场的承诺。希望1000年以后,大家会看到,我们这么早的时候就已经非常关注中国市场了。”(本文首发钛媒体)

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吴宁川
吴宁川

专注于云计算、大数据和移动计算时代的商业变革。

评论(2

  • 钛pWxk7G 钛pWxk7G 2016-04-25 22:14 via pc

    把开源平台占据的市场份额去掉,只凭市场销售额来算市占率是公然耍流氓。嘿!大家快来看哪,这家公司老板说我们生意实在是好到了连我们自己都受不了,所以裁员。

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  • 钛iCIOMQ 钛iCIOMQ 2016-04-25 16:38 via iphone

    这还早?太晚了好不好

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Oh! no

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