Lady Gaga创业的公司都破产了,投资网红需谨慎

摘要: 烧钱速度过快、经营不善和内部纷争,结果只能带来无用的产品。

钛媒体注:若不是媒体曝出Lady Gaga创办的社交产品已经破产,很多中国互联网用户还都没听过这一款互联网产品呢!这位女星创办的是一个社交App,相比之下,中国典型的网红人群开淘宝店、做独立服装品牌的「卖货」模式似乎显得更接地气;而近期内涵派网红的代表Papi酱也获得了融资。那么,网红创业值得投资吗?网红创业,到底靠不靠谱?

本文由钛媒体参考多篇外媒报道,综合编译而成。Joyce/编译。

美国的头牌明星Lady Gaga现在大概一个头十个大,因为媒体报道称“她的公司破产了”。

这位Lady堪称全美最大的网红之一了吧!5年前,Lady Gaga投资创办了一个叫Backplane的品牌和明星粉丝社区,让“志同道合的人通过共同的兴趣连接起来”,到了今年终于正式宣告破产。根据TechCrunch的报道,Lady Gaga的创业公司已经烧光了成立之初筹集到的1900万美元,并已出售资产。

中国网红经济近来风生水起,网红们也在寻求变现模式,看看美国那边搞粉丝经济的明星前辈们,可谓创业坎坷。

不过,关于Gaga公司的好消息是,买下Backplane的一群新老投资者接下来将尝试让Backplane东山再起。然而,如果换汤不换药,粉丝们就会买单了吗?

含着金钥匙出生

2010年,苹果推出了音乐社交网络Ping(虽然不到两年就下线了),乔布斯当即就联系上了Lady Gaga和她的经纪人Troy Carter,寻求用户反馈与意见。

在苹果公司的加州总部,Lady Gaga毫不掩饰自己对Ping的吐槽,质疑它的设计和对其他社交网络的开放性。Gaga和Carter尤其担心Ping与Facebook的整合程度不够,离开苹果公司后,Carter却想出了个新点子。他叫上自己的朋友、身为科技投资人和创业者的Matthew Michelsen,希望寻找一个能够横跨所有社交网络、便于管理庞大粉丝群的平台。

结果Michelsen说:“我说,干嘛要找平台,自己建一个不就成了。”

2011年,Backplane吸引了一批投资者的注意,其中就包括谷歌董事长Eric Schmidt、Lady Gaga和她的经纪人、本身也是VC的Troy Carter,还有Google Ventures、SV Angel、Menlo Ventures等机构投资者,最终共筹到1210万美元,估值达到4000万美元。

至今,Backplane的一个(或许也是唯一一个)大新闻就是为Gaga的粉丝打造了LittleMonsters.com的社交社区。Lady Gaga在Backplane公司占有的股份达到20%,原因就在于这个深度垂直的粉丝网站LittleMonster.com是Backplane的第一个项目。聚集在网站上的粉丝都是如早期的Gaga一样的怪人,他们受到Gaga天马行空、怪诞不羁的音乐吸引,在网站上自由分享各自的怪异看法。LittleMonsters在短短一年内就吸引了一百万注册用户,Gaga周边商品卖的盆满钵满。Gaga也很会在社交媒体上做营销,与粉丝互动,网站的粉丝凝聚力至今很惊人。

前谷歌副总裁Gary Briggs曾评价,Carter和Gaga在公关和经营粉丝关系方面所做的事是前所未有的。“Blackplane能够给不同群体提供平台和工具,更加专注地进行社交和沟通。”说出这番话的Carter听起来更像是创业者而非明星经纪人。其他明星的经纪人大多专注于经营大平台上的粉丝,但Carter的野心是利用各种各样的网络工具来加倍开发这部Gaga牌印钞机。

粉丝经济难复制

Blackplane曾试图把这个成功案例复制到其他品牌客户身上,却不尽如人意。Carter和Gaga在2013年分道扬镳,曾经对Blackplane信心满满的Carter事实上也没有对公司的业务上心。去年三月份,TechCrunch就曾剖析Blackplane的衰落,认为它发展的几年都是在“自由落体”。

从创立时的条件来看,Carter最初的信心并非空口无凭。同样是明星投资人,Lady Gaga打败了Ashton Kutcher和Justin Bieber,成为在Twitter和Facebook上第一个获得千万粉丝的明星,她的视频点击量也不断刷新Youtube的榜单记录。亚马逊当年新推出音乐服务的时候,也不惜斥资百万选择与Lady Gaga进行合作推广,看中的正是她的超高人气和吸金能力。

Backplane也曾尝试转型,不再为品牌开发并管理独立的社交网络,而是转型为一个新的叫Place.xyz的平台,可以在一个应用上创建不同主题的社区。

后来取代Michelsen接任CEO一职的Scott Harrison这样形容Place:“我们尝试创造这样的世界,你的社交生活在这里是不需要迎合大众的。我们有很多张「脸」,希望每个人能够在不同的「地方」(Places)表达不同的自我。”

对部分人来说,Place可以成为像Slack一样专业的团队协作工具。而对艺术家或商人,这里也能做营销和推广。

听起来是比Backplane聪明多了,但是,据悉,从去年开始许多有才华的人已经被迫离开公司,Backplane似乎后继无力了。早就有悲观论调提出,最好的结果或许是被收购。

大品牌毁了一切

问题在于,没有多少人想加入一个品牌们独门独户的粉丝网络——正是品牌毁了一切。

其实Backplane一直对合作的品牌方相当慎重,最理想的合作方是那些客户忠诚度高的顶级品牌,比如可口可乐。在业务合作之外,可口可乐、太阳马戏团和Nike都曾给Backplane投资。在后来的融资中,顶级风投如红杉资本、Peter Thiel掌管的Founders Funds旗下的FF Angel、Greylock等战略性投资的加入,让Backplane最初的愿景变得模糊。

Harrison表示:“我认为,当时我们开始有点迷失,因为我们开始想’我要为品牌做这做那’。然后你才发现,大品牌都有点尾大不掉。”他们开始为可口可乐的瓶子收藏家(Coca-Cola bottle collectors)、枪炮与玫瑰(Guns N’ Roses,美国摇滚乐队)和康泰纳仕集团运营社交网络——然而这些站点只会吸引一小批疯狂粉丝的注意。

内部管理一团糟

烧钱速度过快、经营不善加上内部纷争,结果只能是带来无用的产品。

大多数人提到创业二字都还是很有宽容度的,大多数人承认——创业嘛一开始肯定是有点混乱的。但有的时候我们习惯性地假设,“一旦熬过开头,后面就顺利了”。而事实上,创业公司在成功之前通常都会是一团乱麻,有的时候乃至上轨道了也还是一团糟。Backplane就是这样,“愚蠢的决策浪费了公司一大笔钱。”

破产消息出来后,有些关于公司内部的细节公之于众:

比如,一名联合创始人Alex Moore会宁愿花钱给公司厨房储备食物,也不去思考方向策略,“产品和设计合不来,设计和工程也不相匹配。”

再比如,作为创始人之一的前经纪人Carter在早期提供了不少支持,他让Gaga成为了最受粉丝喜爱的明星,打造了最受欢迎的社交媒体账号,但对公司的管理却一日不如一日。Carter和Gaga在13年年末分道扬镳后,他开始专注打理自己的基金Atom Factory,还从Backplane内部挖角。

去年还有一位线人向媒体透露,“烧钱速度真的非常快”、“几十万一个月”。其中一个原因是Backplane同时经营着两个分公司,其中一家分公司设立在经营成本高得吓人的加州Palo帕洛阿尔托市。“有那么多钱却什么都没造出来。”这是另一位线人的评价。

公司能撑到今天,全靠身为董事长的Michelsen不断募资。

然而,Backplane的陨落仍然无可避免,因为烧钱速度仍然失控,大牌风投机构入股时还获得了清算优先权。据TechCrunch报道,Backplane债务违约严重,资金最终耗尽时,投资者再不愿注资。

为了降低烧钱的速度,Backplane把原来的圣地亚哥和加州帕尔罗门托市两家分公司关停,团队合并搬到旧金山。Harrison如今总结称,Backplane犯下的决定性错误在于“我们把它看做一个SAAS模型”;而公司实际上的业务是收费帮品牌管理粉丝网络,这样业务就很难有扩展空间。

为了改变和解决问题,他们转型推出了Place。

后来,就没有然后了。(本文独家首发钛媒体,编译/陈倩敏,编辑/葱葱)

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评论(10

  • Fuzzy_Fredric Fuzzy_Fredric 2016-04-14 17:26 via weibo

    @Fuzzy_Fredric:Lady gaga是全世界出场费最高的明星 美国本土单场出场费加上表演一首歌曲的酬劳是310万美金 她唱一首歌可以补贴20家公司的亏空

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  • 财经记者赵大勇 财经记者赵大勇 2016-04-14 12:49 via weibo

    这个奇葩!

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  • 玲玲大人o0 玲玲大人o0 2016-04-13 22:28 via weibo

    普华永道广州分公司员工芦汉偷藏室友钥匙潜入房间长期虐打女室友猫咪直到虐杀死亡一只!解剖内脏全部打碎破裂,请看下链接里的视频!听听猫咪的死前的惨叫声!看看芦汉面带微笑的虐杀的面孔!如果说这样的人不扭曲不变态怎样才是?!http://t.cn/RqJsnIR 请大家广而告之!

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  • 阿胶街 阿胶街 2016-04-13 20:07 via android

    自己适合干什么。要明白。

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  • 今日网红V 今日网红V 2016-04-13 10:55 via weibo

    @钛媒体:gaga好惨,失败的原因比较多,网红们可以吸取经验了。[doge]

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  • 钛ieE2gS 钛ieE2gS 2016-04-13 10:40 via iphone

    想想国内的明星,都在做投资😶

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  • 紫云亭之晓柳 紫云亭之晓柳 2016-04-13 09:00 via weibo

    lady 嘎嘎

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  • weiwei奶豆 weiwei奶豆 2016-04-13 08:37 via weibo

    哇呜

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  • 凡士林FantasyLin 凡士林FantasyLin 2016-04-13 08:33 via weibo

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  • txmeng txmeng 2016-04-13 08:17 via iphone

    本质上就是个粉丝网站

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Oh! no

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