谷歌大布局,虚拟现实大风已起

摘要: Ingress是什么?是谷歌最酷极客文化通行证,也是谷歌得力的潜在数据收集者。但当谷歌准备大举进军虚拟现实领域时,Ingress也许正在为谷歌在下一个时代的故事埋下伏笔。

 

钛媒体注:Ingress是什么?是比办健身年卡还有效的瘦腿神器,也是让玩家齐聚一堂的超级粘合剂;是谷歌最酷极客文化通行证,也是谷歌得力的潜在数据收集者。但仅仅如此吗?在谷歌一连串奇葩项目中,唯有它显得意图暧昧。

就在刚刚结束的Facebook创始人扎克伯格的访华演讲中,他提到了一个Facebook未来的重要方向:虚拟现实。而这是谷歌早已布局多时的领域,谷歌眼镜也仅仅只是小试牛刀。所以当谷歌准备大举进军虚拟现实领域时,Ingress成为他理所当然的重要扶持猎物,也正在为谷歌在下一个时代的故事埋下伏笔。我们来看看Ingress带来的谷歌故事到底是什么:

 

极客们在地图上玩出来的另外一个虚拟现实世界

位于北京东四环的红领巾公园看起来没有什么不一样。晚上七点后,附近的老年人如潮水般涌入这里,沉浸于广场舞的海洋中。鲜有人注意到,有那么几个眼睛盯在手机的年轻人,跌跌撞撞地穿过广场舞的大纵队,绕着人工湖一圈圈行走。只是日子长了,交谊舞广场入口查票的大爷,会看在一个有着家乡口音的孩子的面儿上,给这些手机屏幕上闪着幽幽绿光的人放行通过。但大爷真不理解:玩个手机咋还得走来走去的?

然而正如Ingress官网上最醒目的那句话:

The world around you is not what it seems。

舞兴正酣的游客并不知晓,在红领巾公园真实的地图上,还叠加着另一层世界,在那里,人类岌岌可危,要为命运做出严肃的选择,公园里的每一座雕塑,每一座凉亭,都是这个名叫Ingress的世界里的“门泉”(Portal)。

门泉悉由玩家扮演的特工(Agent)用拍照上传创建而成,游戏基于真实的谷歌地图数据,通过GPS获知玩家所在位置。玩家也只有在距离门泉40米以内时,才能对其进行操作,如入侵(Hack)门泉获得道具,为其放置谐振器(Resonator)及各种盾,创建连接,形成三角形的控制场(Field)。

所以,如果你在路上看到一个人拿着手机行走,时而低头,时而张望,走位飘忽,专注绿化带,贴着墙角走,你几乎可以肯定他在玩Ingress。

这款由Google内部创业公司Niantic Labs开发的移动游戏,经过长达一年的测试,于2013年12月正式在Android平台推出,并于今年7月登陆iOS平台。2014年9月,Ingress在Google+的一篇日志透露,去年全球共有超过700万用户安装了Ingress应用,超过3万玩家参与了Ingress在全球各地举办的同城战役“Anomaly events”。

对于世界上大多数人来说,Ingress是一种小众的、难以理解的事物。在国内,由于谷歌服务基本被屏蔽,进入游戏需要手机连接VPN,这更拉开了它与大众的距离,只能在极客小圈子中流行。

2014年5月10日,北京作为官方活动的分战场之一,在线下聚集了200余名ingress玩家。
(图片来源:Google+活动主页

 

出生于互联网、成长于移动时代的虚拟现实游戏

Ingress并不是第一款侵入式虚拟现实游戏(Alternate reality game,简称ARG),后者的诞生,也并非这两年的新鲜事物。

早在2004年,知名游戏设计师简·麦戈尼格尔(Jane McGonigal)就曾为Xbox和《光晕2》游戏的推广设计过一款名为“我爱蜜蜂”(I love bees)的ARG。

在游戏中,世界各地的玩家的心被一个遭到黑客攻击的网站所牵引,随着剧情的展开,网站可能给出几百组定位坐标和时间编码,让玩家自行破译。当玩家及时找到正确的线下地点,就会在附近的投币式公共电话亭接到来电。玩家通过电话与游戏人物互动,并从广播剧式的演绎中获得更多推动故事前进的线索。这是一次成功的营销活动,在历时3个月的游戏过程中,共有超过300万人浏览了“我爱蜜蜂”网站,成千上万的玩家亲身参与了游戏。

在PC互联网时代,虚拟现实游戏爱好者在线上解谜,然后前往指定电话亭与游戏人物对话。

简·麦戈尼格尔在接受访谈时曾说,自己虽然是角色设定和任务脚本的创作者,但所谓的故事,是玩家在游戏过程中所感受到的一切:守候与期待,激情与燃烧的好奇心;关于玩家如何跨越国境千里迢迢赶来,如何放下手边工作求老板网开一面,或是给一位久未联系的远房亲戚打电话请他替自己前往某处……她坚信,游戏的本质不是练级、打点、赶进度,游戏的本质是体验。

十年后,移动互联网的发展给ARG玩家带来了不同以往的全新的体验,智能移动终端成为了玩家身体的延伸,借助精确的GPS定位系统,缝合了虚拟和现实之间的界限。可以说,虚拟现实游戏出生于互联网,成长于移动时代。它的黄金时代将在何时到来,取决于虚拟现实技术的发展,而这些,是属于下一个时代的故事。

 Ingress能给谷歌带来的不仅是数据

诚然谷歌拥有一系列奇葩项目:谷歌气球、太平洋海底光缆、无人驾驶汽车、谷歌眼镜……这些项目都有着清晰的意图。但Ingress呢?

在Ingress发布之初,人们就猜测,这是一款披着游戏外衣的数据众包采集项目。世界各地的玩家疯狂地上传了大量地理景观数据,谷歌还可将玩家从A点到B点的行走路线,甚至步速,收集起来进行分析,用于完善谷歌地图服务。所以,Ingress社区规则特别强调了:玩家要遵守人类世界规则。换言之,不能走的路别走,不能翻的墙别翻,这样谷歌才能将玩家数据,让步行导航更为精准。

这种猜测有其道理,但还远不能说明问题。

如果仅仅是为了收集数据,Ingress大可不必设计出如此复杂的游戏剧情。

2013年初,谷歌就与畅销作家托马斯·格林尼亚斯(Thomas Greanias)合作推出了游戏官方小说《The Alignment》。这一年来,Ingress在YouTube发布了近200则视频,每周都有向玩家报道游戏剧情进展的日志和微电影公布。更不用说定期在全球各地城市举办大型竞赛和交流活动,这些事情没有一样是随随便便能做的。

从某种意义上来讲,Ingress已成为谷歌最酷极客文化的通行证。

当玩家通过Ingress黏合成一个群体,也将谷歌的种种服务串联了起来:玩家之间首选的社交平台是Google+,即时聊天选用环聊,通过谷歌在线表格统计活动人数,再用谷歌日历发起活动邀请……Android平台的Ingress应用也因比iOS具备更完善的功能,更受玩家青睐。难道Ingress像十年前Xbox的“我爱蜜蜂”一样,是谷歌组织的一场酷感十足的自我营销?

既然Ingress可以让玩家成群结队地走到户外,那么如果把Ingress和谷歌自身的本地消费和在线旅游业务结合到一起呢?这恐怕不能用“O2O”一词来概括了,因为在虚拟现实世界里,已经没有了线上和线下的界限。Ingress当然可以在分析出有多人行动并且步速放慢之时,让地图上出现了一张附近的餐厅优惠券;在玩家热血上涌不顾一切地开车去往郊外摧毁一个对手的门泉时,提醒他预定一间附近的酒店……事实上,早在测试期间,Ingress就曾与纽约地区的连锁药店Duane Reade进行过合作,把玩家吸引到这家药店周围进行解谜。

看似什么也没做的Ingress,其实有着超大的想象空间。

热情的Ingress玩家不断在全球各地发起惊人的行动:创建巨型控制场、连结数千个点至一座门泉,或是在地图上勾勒美丽的图案。(图片来源:ingressrecords.com)

谷歌进军虚拟现实道路上的一处伏笔

也许这条新闻可以让我们从无边的猜想中找到方向。10月14日有科技博客报道,谷歌将领投一笔总额5亿美元的融资,对象则是虚拟现实技术公司Magic Leap。这家技术公司的CEO罗尼·阿伯维茨(Rony Abovitz)语出惊人:“虚拟现实和增强现实都已是过时的说法。” 他透露,Magic Leap可提供比Oculus更真实的3D体验,计划让用户在真实世界的基础上看到栩栩如生的3D物体,他称这项技术为“电影现实”(cinematic reality)。

随着显卡性能的提升和可穿戴设备大潮的到来,虚拟现实,这一看似遥远的概念,已成为海外科技巨头们押注未来的必争之地。2014年3月,Facebook斥资20亿美元收购虚拟现实厂商Oculus。10月22日,马克·扎克伯格在清华大学演讲时,用笨拙的中文讲到:“所有人用手机以后,我相信下个平台是虚拟现实。”

除此之外,游戏主机厂商们也在虚拟现实领域摩拳擦掌,以期拯救日渐式微的主机游戏市场。10月,微软公布的RoomAlive技术,可在客厅中创建一个可互动的虚拟现实环境。同期,索尼宣称PlayStation 4的虚拟头戴式项目“梦神计划” (Project Morpheus)已基本完成开发工作,正在进行关于社交体验的研究。

虽然谷歌已推出了谷歌眼镜,但目前来看,在迈向虚拟现实的道路上,这款不成熟的产品很难独自担当大任。在今年6月的Google I/O大会中,甚至没有出现谷歌眼镜的身影。取而代之的,是在大会现场派发了由纸板、磁石、双凸透镜组成的Cardboard 3D“眼镜”。比起1500美元的谷歌眼镜,这个成本仅需2美元的纸盒听起来就像个玩笑,但与智能手机组合后,这款产品可使人获得VR设备的沉浸式体验。

也许,谷歌已经意识到,在进军虚拟现实的道路上,不能仅依靠谷歌眼镜这样高贵冷艳的产品。谷歌必须考虑,当虚拟现实技术日趋成熟时,将如何与Facebook、微软、索尼竞争?在VR产业链形成、体验真正完善之前,如何打动普通用户去佩戴一个全新的VR硬件?

Ingress也许不是答案的全部,但拥有超高忠诚度的热情玩家,必定能给谷歌增加一些底气。事实上,玩家一直非常期待能将Ingress搬上谷歌眼镜。

Niantic Labs从今年年初开始酝酿另一款基于地理定位的虚拟现实游戏:Endgame。10月7日,哈伯柯林斯出版集团推出了由畅销作家詹姆斯·弗雷(James Frey)与尼尔斯·约翰逊-谢尔顿(Nils Johnson-Shelton)共同创作的游戏同名三部曲小说中的首部《Endgame: The Calling》。书中谜题与游戏有着千丝万缕的联系,在每一部中,都蕴藏着一笔巨额奖金,等待读者破解,而读者获得奖金的过程,也将被拍摄成微电影在YouTube播出。

这个故事的电影版权已经被二十世纪福克斯电影公司买下。Endgame将是一个完全综合的体验,小说、游戏、电影多管齐下,再加上社交媒体不断延展故事的边界,让玩家真正感到自己生活在游戏世界中。

如果这一项目成功,将继续为谷歌筛选出大量粉丝和虚拟现实游戏爱好者,他们会愿意每天戴着谷歌的VR设备在街上行走,而这是目前谷歌员工都不太愿意做的事。

关于未来虚拟现实技术如何走进大众,罗尼·阿伯维茨在接受媒体采访时说:“玩游戏只是小甜点。我们真正的市场在于人们每天都在做的那些事情。比起把手机从兜里掏来掏去,我们想要创造的体验是全天候的;不管你是去看病还是开会还是出去逛街,在某一时刻,你会忽然感到,自己在被来自互联网的所有智慧加持着。”

为一小部分人迈入虚拟现实时代提供入口,也许这才是Ingress最大的意图。

(谷歌究竟想用Ingress做什么?本文节选自《商业价值》杂志即将出版的11月刊,网络首发钛媒体)

本文系作者 朱婕 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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朱婕
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评论(84

  • 好好的活着 好好的活着 2014-10-29 18:50 via pc

    虽然只是一个虚拟和现实中的游戏,我怎么觉得Google的意图不在游戏,而在实景地图,随着游戏的数据分析处理后会出现很多条理细致的分类,对以后的大数据应用领域有很大的贡献价值,游戏和一些智能眼睛类的设备也应该在为Google主题的地图大数据服务的,以后的Google应该会是国际上大数据处理应用和云处理的领导者,布局规划超前长远,值得我们的只看眼前利润求上市圈钱的企业深思!

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  • 陈希凡 陈希凡 2014-10-29 08:51 via pc

    以前幻想的都成了现实,而这中间只相差15年不到,或许在不久的将来,当类似于谷歌眼镜的产品开始普及之后,许多诸如知识,信息都能经过筛选直接在任何地点任何时间以最简单有效的方式为我们所吸收并应用。

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  • 北羽长风 北羽长风 2014-10-29 08:47 via pc

    长见识了,世界需要Apple这样的实物者,也需要想文中Google这样的开拓者!

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  • 断言人在天涯 断言人在天涯 2014-10-29 08:32 via pc

    如果你看到路上有人拿着手机步履匆忙目光游离,对周围的景色并不关心而是东张西望像是在找什么东西,衣着打扮具有极客范儿的……那么,他/她只可能是两种人:①非法测绘人员,②Ingress玩家

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  • 飛義崋 飛義崋 2014-11-22 19:22 via pc

    期待

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  • Buttonwood Buttonwood 2014-11-09 12:23 via pc

    人工智能的未来

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  • 诗桐forever 诗桐forever 2014-11-03 16:55 via weibo

    //@黑龙江电视台广告部:转发微博

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  • 淘众福方向 淘众福方向 2014-11-02 13:57 via pc

    虚拟不再虚拟

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  • zuand zuand 2014-11-01 08:37 via pc

    虚拟现实与增强现实,都是未来的趋势。

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  • 河南大学杨硕 河南大学杨硕 2014-11-01 00:59 via weibo

    回复@瘦不了的肆喜:夜间模式

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  • 黑龙江童话 黑龙江童话 2014-10-31 20:52 via weibo

    呵呵//@黑龙江电视台广告部:转发微博

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  • 瘦不了的肆喜 瘦不了的肆喜 2014-10-31 18:32 via weibo

    图那么黑。。

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  • 宋霜S俏佳人 宋霜S俏佳人 2014-10-31 10:25 via weibo

    好喜欢 //@黑龙江电视台广告部:转发微博

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  • 诺敏诺恩吉雅 诺敏诺恩吉雅 2014-10-30 22:29 via weibo

    [带着微博去旅行] //@黑龙江电视台广告部:转发微博

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Oh! no

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