通用电气的反思:外包时代该结束了

摘要: CEO今年惊人之语:“对GE来说,外包商业模式大多即将过时”!GeoSpring热水器实践已证明中美制造成本对比逆转:中国组装十小时,在美仅两小时;中国制造零售价1599美元,而美产仅1299美元;产品上市时间也差之千里!

 

钛媒体注:美国制造回流已是一个备受国际关注的趋势,中国制造的红利优势在逐渐丧失,美国再工业化进程在加速,钛媒体也曾有过专题策划《美国制造卷土重来,中国制造何去何从》,文章描述,再工业化已成为全美经济界热议的话题。因中美制造成本正在接近,中国的外包制造业在美国本土的再工业化进程面前,将毫无竞争力。

《大西洋月刊》日前也有一篇关于美国制造的文章,其中关于通用电气采访的反思例子,颇为引起钛媒体编辑的兴趣。通用电气的海外外包生产战略已有多年, 如今却正将其许多远离总部的制造业务迁回本土,这在美国制造业很有代表性,其对过去十年的外包时代的反思,有几个比较有价值的事实和现象,我们梳理如下:

背景:

通用电气位于肯塔基州路易斯维尔市的电器工业园远近闻名。过去十年的大部分时间,那里似乎不太像是能展现美国制造业雄厚实力的纪念丰碑,更像是座悼念馆。

如此庞大的工业园区看似格外与强大的实力毫不相干。六座厂房整齐划一地排列,每座都有一个大型的郊区购物中心那么大。厂房前的停车场一英里长,并且设有交通灯,用来管制倒班时曾出现的交通混乱。但在2011年,园区内的雇员人数还不及其鼎盛时期的十分之一。绝大多数停车场是空的,交通灯也就弃而无用了。

然而今年,随着失业工人近来周期性返岗,开始出现一些带来希望的现象。它们令人费解,仅以经济大萧条的逐渐消退无法解释。2月10日,电器工业园2号厂房内一条全新的装配线开动了。它几乎沉睡了14年之久,现在主要用于生产低能耗的高端热水器。这是55年来在工业园内的首条崭新生产线。投产的热水器此前曾在一家中国工厂签约定制生产。

 

看看通用电气CEO今年的惊人之语:“对通用电气来说,外包的商业模式大多即将过时”!

此次复兴期间,通用电气首席执行官伊梅尔特发布了惊人的声明。刊登在3月《哈佛商业评论》上的这份声明中,他宣布:“对通用电气来说,外包的商业模式大多即将过时”。距离伊梅尔特试图卖掉电器工业园才过了四年。他当时认为,这个工业园是一个遗迹,属于通用电气已经跨越的一个时代。而现在,他又花了大约8亿美元让工业园起死回生。今年9月的一次公共活动中,伊梅尔特说:“我为家电工业园投入资金不是因为在做善事。我那么做是因为,我认为我们在这儿能生产能赚到更多的钱。”

伊梅尔特不只改变了行动方向,他已经彻头彻尾地转变。

到底发生了什么?不要说十年或二十年前,仅在五年前,关于全球经济还有一种毋庸置疑的想法,认为除了汉堡这种快餐食品,其他东西都不可能在美国大批生产。如今,美国龙头制造企业的首席执行官称,电器工业园没有过时,外包产业才过时了。

 

从GeoSpring牌热水器例子看中美制造成本对比:

 

GeoSpring牌热水器是刚从中国迁回路易斯维尔市生产的产品。它有点像星球大战里的机器人R2-D2,不过更高挑、更苗条。这种热水器主体长,呈灰色,头部的灰色或亮红色顶截面短小,那里还带有一块触屏控制面板。

GeoSpring热水器和我们预计的产品一样,将飘洋过海从中国运来。它的组装材料不过就是:一卷钢管、一些管线和加热元件、一块电路板、一层漆和一个纸板箱。通用电气公司在销售GeoSpring热水器的头两年半里,正是在它的诞生地中国出售。

在通用电气电器工业园,多年来,这种先在本土设计然后外包国外生产的模式已经普及。GeoSpring热水器对通用电气公司来说是利弊兼有。GeoSpring热水器是成熟产品的一次创新,也是外包产品。从一开始,它似乎节约了大量成本。然而,由中国制造也有可能面临被"山寨"的风险。因此,在2009年,即使GeoSpring热水器在中国大量生产,家电工业园的工作人员还是计划转回美国生产。

那时全球经济的变化正成为关注焦点,不仅是演习而已。即便如此,这种改变也持续到了今天。

现在的油价是2000年的三倍,所以如今的货船燃料比2000年贵得多

美国的天然气产业蓬勃发展,,美国国内经营能源密集型工厂的运营成本大大降低。现在亚洲的天然气成本是美国的四倍。

 

  • 如今,中国工人的工资大约是2000年的五倍(以美元计),预计工资一年上涨18%。
  • 美国工会正在改变他们的优先关注点。70年代和80年代,家电工业园工会桀骜不驯,因此这个工业园以“罢工城”著称。同样是这里的工会,2005年同意制定双重工资等级,现在70%的工作岗位工资等级较低,时薪起价略高于13.50美元,比过去的起薪低近8美元。
  • 美国劳动生产率长期持续攀升,这意味着劳动力成本在成品总成本中占据的比例越来越小。再也不可能在工资方面得到太多的节余。

 

在中国需要装十个小时,后来在路易斯维尔缩短到两小时;中国制造的GeoSpring热水器零售价为1599美美元,而路易斯维尔产的同款热水器零售价仅为1299美元;产品上市时间也极大地缩短了,过去,GeoSpring热水器从工厂到美国零售商手中需耗时五周,其中四周用在从中国运往美国的轮船上,一周时间在目的港清关,如今,由工厂到大型超市的全程时间是30分钟。

诸多变化使通用电气的高管们开始相信,即使不提高热水器的价格,家电工业园生产的GeoSpring热水器也可能盈利。通用电气负责电器技术的副总凯文·诺兰说:“我们一开始就说,‘把生产迁回到这儿来,制造完全相同的产品。’”。

不久,问题便浮出水面。通用电气这几十年没在美国生产过哪怕一台热水器。近年来,该公司在美国所做的只是把热水器塞进当地的车库和地下室里。通用电气公司对怎样真正生产热水器已经不明就里。

GeoSpring热水器经历了高科技版本的“宜家综合症”。因为太难组装,团队里根本没人想把热水器装起来。于是他们重新设计。设计团队去除了五分之一的所需零件,材料成本约降低25%,同时免去了不易焊接的一团管线。考虑到必须让工人能组装好热水器。在画图纸的时候,其实就已经让工人到绘图桌前观看整个设计过程。团队缩短了组装热水器的工时。在中国需要装十个小时,后来在路易斯维尔缩短到两小时。

诺兰说,最后改得面目全非。

GeoSpring热水器离开廉价的中国工厂,回到费用高昂的美国肯塔基州工厂,然后出现了一件奇事:原料成本下降了。所需人力减少,产品质量提高,甚至是能源利用率都提高了。

通用电气不仅能保证零售价保持在“中国产地价格”,售价更是低了将近20%。中国制造的GeoSpring热水器零售价为1599美美元,而路易斯维尔产的同款热水器零售价仅为1299美元。

产品上市时间也极大地缩短了。过去,GeoSpring热水器从工厂到美国零售商手中需耗时五周,其中四周用在从中国运往美国的轮船上,一周时间在目的港清关。如今,热水器、洗碗机和冰箱直接从生产车间运到家电工业园的仓库,然后转送到零售商劳氏公司(Lowe's)和家得宝公司(Home Depot)。由工厂到大型超市的全程时间是30分钟。

商业行为也爱赶时髦,但事后看来,10年或15年前的制造业外包貌似有点儿走极端。与过去相比,横跨太平洋的距离没有变,船运货物的速度还是很慢。如今,把工厂迁回美国的理由一大堆,与当初实施的外包政策展开了强烈对抗。

 

“对于外包,人们存在着从众心理,”约翰·舒克说道,他是一名制造专家,同时也是马萨诸塞州坎布里奇市精益企业研究所的首席执行官。“这里也有一些吹牛的成分。但也是因为无法看到总成本:身处美国的工程师和中国的工厂管理层之间没法交流;管理层花费时间和金钱飞往亚洲,解决产品质量未达标问题,所有这些成本大得惊人。”

 

通用的改变惊人 :到2014年底,通用电气预计75%%的家电业务收入将来自美国制造的产品。

 

在9月的公益活动中,伊梅尔特介绍了新工业园的经验。“我认为廉价劳动力的时代已经结束了,”他说。“那些搞境外加工的人一味追求的,只是今天他们认为的廉价劳动力——这种现象已经成为过去式了。”

通用电气重新发现,管理好工厂关键在于技术,而且,管理本身就是一种技术。你的工厂实际上是一座实验室,可以进行研究与开发。与使用廉价劳动力而节约的成本相比,如果稍加注意,就会获得更大的回报。

外包和美国工厂就业机会的消失似乎都要归咎于锐不可当的市场力量,但也可能源于个别人所做的决定,然后一家家工厂、一张张会计报表、一个个公司如法炮制。

截止到今年年底,家电工业园已雇佣小时工3600人——比去年增加1700人,同比增长超过90%。过去十年来,工业园里从来不曾有过这么多生产线工人。自2009年以来,通用电气还新聘请了500名设计师和工程师,以支持新产品制造。

通用电气公司家电部门的业务总收入为50亿美金,今天,55%的收入来自美国制造的产品。到2014年底,通用电气预计75%%的家电业务收入将来自美国制造的产品,例如洗碗机、热水器和冰箱。公司希望伴随房地产市场的复苏,销售额持续增长。

当然,不同于20世纪60、70年代,制造业就业再也不会成为美国经济的中心了——单从工人生产力大幅提高而言,这一点就确定无疑。在20世纪60年代,家电工业园每月生产250,000件电器。而现在,那里的装配线只用当时三分之一的人力就能达到同样的产量。

所有这些说明,大型工厂可围绕自身创造出更大经济,也就是经济学中的“乘数效应”。里维尔塑胶公司(Revere Plastics System)是通用电气的一家供应商,它新建了一间工厂,位于家电工业园以北,距离仅二十分钟车程。工厂横跨印地安纳州的俄亥俄河,有195名工人三班倒。制造业正在复兴,但其本身解决不了就业危机问题,却能有助于拓宽经济,催生就业机会,使人们重拾过去十年甚至几十年中失去的技能。

 

点击查看《大西洋月刊》原文 ,由译言斯眉翻译

 

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评论(71

  • 大白鹅ttt 大白鹅ttt 2013-09-17 15:07 via pc

    其实在中国卖的产品很多利润都被本地的管理层搜刮了。

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  • 猫咪卡在臭豆腐里啦 猫咪卡在臭豆腐里啦 2013-03-02 17:20 via weibo

    回去拖地。

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  • 再见北回归线 再见北回归线 2013-02-20 04:43 via weibo

    而且《财经郎眼》有提到,如今北美自由贸易区发挥的作用越来越大,很多工序都被搬到了墨西哥。

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  • 金山西山居邓鹏 金山西山居邓鹏 2013-02-18 04:47 via weibo

    世界工厂的优势越来越小了

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  • 群思朝晖 群思朝晖 2013-02-17 12:36 via weibo

    总的评估应该包括成本/单位时间,也就是效率决定一切,国内还有很大的效率提升空间。

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  • 群思朝晖 群思朝晖 2013-02-17 04:36 via weibo

    总的评估应该包括成本/单位时间,也就是效率决定一切,国内还有很大的效率提升空间。

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  • Baptiste158 Baptiste158 2013-02-15 10:00 via weibo

    暂时还没那么严重,中国的劳动效率也在大幅提升

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  • 多啦聪聪的爸 多啦聪聪的爸 2013-02-15 01:00 via weibo

    在中国需要装十个小时,后来在路易斯维尔缩短到两小时;中国制造的GeoSpring热水器零售价为1599美美元,而路易斯维尔产的同款热水器零售价仅为1299美元;而产品上市时间,过去,GeoSpring热水器从工厂到美国零售商手中需耗时五周如今,由工厂到大型超市的全程时间是30分钟

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  • Kianorez Kianorez 2013-02-14 17:08 via weibo

    如果发扬自有品牌可以像你说的这么轻松,字典里就不会出现「OEM」、「山寨」这类词语了。

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  • 大师级的JasonQ 大师级的JasonQ 2013-02-14 15:02 via weibo

    证明自有品牌可以发扬光大

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Oh! no

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