“创业”产品是一把锯子,如何变成了美国的新时尚

摘要: 没有电的话,你喜欢的事情能做几样?跟着我们走进“不用电的时尚”。

2007年, Mark Harrell在美国海军服役,他负责指挥一个团队,帮助训练阿富汗国家军队打击恐怖分子。在服役期间有一件东西给他留下了非常深刻的印象,你可能想不到,短锯。这是木工中常用的一种工具,用来做家具和工艺品的精细加工。特别是俄勒冈一个家族运营企业所生产的手工短锯让他深深着迷,于是他决定当他退役回家的时候,一定要带一把回去,作为自己的收藏。

虽然买一把锯子没有什么,但是如果做的足够精深,让他成为木艺复兴运动的领跑者和一项几近失传的工艺的继承者的话,那就另当别论了。

很久以前,Harrell仅仅是把收集旧手工工具作为一种爱好,他经常会去ebay上淘一些自己喜欢的旧工具。既然是二手物品收藏,就难免经常需要他为他的宝贝们做一些养护工作,除除锈啦,加固加固把手啦等。这让有些修复好的工具有了很不错的品相,甚至可以转售获利,这让他赚到了第一桶金,直到他发现了那把短锯。

“用一把锋利的短锯,按照你设想的样子,整齐地将木板锯开,锯条和木板摩擦发出的嗡嗡声由手臂的骨骼传到大脑,这种感觉让我深深着迷”,他说,“在我体验到这种感觉之前,我总是把在ebay上买的旧工具藏在衣服里,在我老婆面前偷偷溜过去”。

通过对老旧工具的不断拆装,Harrell学到了很多工具设计的技巧。机会总是留给有准备的人,2009年,他凭借这项手艺,在威斯康辛州建立了一家小型工具制造公司 。

不用电的时尚

生活在多伦多的作家兼专业家具制作师Tom Fidgen,是对Harrell的工具和手工木艺的狂热追求者之一。作为一个广为人知的木艺布道者,Fidgen不仅是《不用电的木工坊》一书的作者,更是“不用电的木工坊”的创始人,这个木工坊以工作室的形式,向社会上喜爱手工木艺的人授课,教会他们各种手工工具的使用方法以及如何制作一些你喜欢的木艺品。

2008年Fidgen刚到多伦多的时候,没有能力去办一个能装下大型工具的工作室,所以只好从手工工具开始,但是渐渐地,他意识到手工工具的使用才是他今生所爱。

“在某种程度上,用手工工具来制造东西成为了我最重要的事情,我为了它不停地学习、写书,再满世界授课,把这种技艺教给别人“,Fidgen说道,“我学生的70%是在办公室工作的白领,每当他们晚上回家之后,他们迫切需要一些休闲和放松的方式,于是他们就会走到家里的车库、地下室或者我这里,来进行一些手工的创作“。

简单的木工活儿几乎可以在任何时候、任何地方完成,但是使用工具所带来的特殊触感却无与伦比,一个工匠可以看到、听到、闻到、摸到他手中材料的微妙变化,结果就是同样一件东西,机器制造和手工制造给你的心理体验完全不同。

传统工艺的魅力和对高质量工具的需求,让像Fidgen这样的专业人士走向了自己研制手工工具的道路。“现在出现了很多精品的工具生产商,例如Harrell 的企业”,Fidgen说,“其中最著名的一家店在美国,虽然跟他五年前的老工作坊相差甚远,之前他都是在自己的地下室里制作短锯的”。在他去阿富汗服役回来后,Harrell就退伍了,此时他的锯条打磨技术已经变得非常精湛。他在2008年建立了一个网站来进行宣传。此时,他还是把工具制造看做是副业——用制造工具赚的钱来收集他喜欢的老旧工具。

Harrell曾经写信给在手工艺界享受良好声誉的著名木艺杂志编辑Chris Schwarz,向她解释自己的锯条锐化技术。Schwarz回信时寄给他一根锈锯条,结果Harrell的处理让她在自己的博客对他赞不绝口,这也引起了众多木艺爱好者的关注。在接下来的一周时间内,Harrell总共接到了几十个锯条的处理订单。很快他就认识到,这可能成为他的新职业。“我看了看自己在地下室里的工作间,终于意识到我不是这个世界唯一喜欢这件事的人,木艺市场可能非常大”。

老传统遭遇新科技

Schwarz对于Harrell的报道已经过去很多年,Schwarz终于也加入到了”不用电“的浪潮里来了。她现在经营着一家名为”失传的艺术“的小型出版社,专门出版传统家具制造和建筑方法的书籍。她还出版了一本书,名为《无政府主义的工具箱》,书中说道,一个设施齐全的木工坊只需要50件制作精良的手工工具和若干木材,以及一个懂传统工艺的老师。

今年早些时候,在一个有13500名木艺和传统工艺爱好者参加的论坛上,Schwarz被问到,为什么手工工具和传统木艺在近些年来开始被人们尊为时尚?

她回答,“毫无疑问,互联网让我们更简单地找到彼此,当我和父亲在阿肯色州用手工工具建造房屋的时候,我们觉得自己特别孤单——但是互联网证明我们错了。其次,高质量的手工工具变得非常容易获得与使用,这极大推动了人们对木艺的兴趣。同时,人们不喜欢复杂易损的工具,这也让木艺比金属加工更容易被大众接受。喜欢木艺的人多了,新的工具就会层出不穷,这又反过来进一步推动了工具制造,从而形成良性循环,让这个行业越来越繁荣。与此同时,木艺爱好者和工具制造师们可以通过聊天工具在线沟通,他们的交流场所不再是满是铁锈味的跳蚤市场和古董店了,这样真的是特别方便”。

所有的这些契机,让Harrell、Fidgen和Schwarz这样的人在合适的时间进入合适的市场。因为有人能提供好用的工具,有人对木艺这项活动感兴趣,同样也就需要有人能够提出合理的市场标准和参考价格,Harrell等人就在为此努力着。

重现经典

在地下室工作的日子里,Harrell一直在研究短锯在美国建筑业里扮演的角色以及可能出现的创新点,比如说锯条用钢或设计上的改变。不懈的钻研让他能够看清用户的使用偏好以及什么样的锯齿排列能够产生最好的效果。

他从世界上最好的锯子生产商,西蒙茨和阿特金斯那里购进了一些短锯专门用于观察和研究。皇天不负有心人,他以美国内战时期,Henry Disston所设计的短锯为基础,改进出一款特别的短锯。这款短锯的原型,Disston家族世代传承的工具,直到今日在美国市场上仍有旺盛的需求。

短锯看似简单,却是一个时代制造技术进步的基准,特别是在钢铁质量和整体工艺的追求上,现代工具制造者根本难以企及。为了造出最卓越的短锯,Harrell开始研究Henry Disston的传记和Disston家族的历史,他的努力成就了一款非凡的产品。

Henry Disston小的时候跟着父亲从英国移民到美国,没想到刚踏上美洲三天后,他父亲就去世了。年幼的Disston为了活命,就在一个铁匠那里当了学徒。当几年后他学徒期满离开的时候,铁匠没有给他钱,而是给了他一堆工具作为报酬。小Disston没有埋怨,反而以这些工具为基础,构筑起了他的工业帝国。建厂之路并不平坦,因为厂房烧毁和其他一些灾祸,他重头再来了好几次……

这一路走来,他对当时的短锯做了几个重要的创新性的改动。全美第一个自己熔铸锯条的短锯生产商、手锯把手拱形的设计、木工锯的独特形状、手锯从把手到微端逐渐变细的结构以及在木工台上悬挂小钉板的设计,都是出自Disston之手。他对自己的员工非常好,于是他和员工们一起,最终在费城外开设了一家专门生产锯子的公司。

永不停歇的“美国男孩”

Harrell由于在服役期间长期接触短锯,让他对这种工具产生了思考,这些思绪在他脑中陪他度过了在阿富汗的岁月,把它握在手中的感觉让他难以忘怀。“这个伟大的工具被做的太平庸了”,他说,“我认为我能把他做的更好,我军队教员的背景让我很有竞争力”。追求完美是一种生活态度,如果你一向使用精致的物品,就很难让自己再习惯使用垃圾。

似乎一切都准备就绪了。以Disston的设计作为起点,Harrell不仅做到了让锯子更加好用、锋利,更让他远远超越了Disston,可以说,他设计出的是一种制造业的新工具。他研究了他收集的全部旧工具并从中寻找灵感,”每次修复损坏的工具的时候,我都会做一些小的调整,让它在原有的基础上,略有突破“。

第一步是制作原型,然后使用3D扫描仪为其建模。通过对模型的反复观察他就会发现,就这件工具而言,工具制造师可以在哪些地方提高其品质。例如,钢制的锯条从一位钢铁供应商那里购入,然后送去打造出正确的性状和尺寸。Harrell的工厂会自己设置锯齿的形状并进行打磨,然后送去军械厂进行蓝钢处理并用激光刻印打上公司的标志。

Harrell在2009年7月卖掉了自己生产的第一把锯子,此后数年,他以生产全美最优质的锯子为理念,不断改进生产工艺。现在,他可以提供近十种类型的短锯,不仅如此,客人还可以提出要求进行定制化生产。他曾经专门为一个小朋友定制过一段短小耐用的木工锯,这把锯子就被人们亲切地称为,”美国男孩“。

超越Henry Disston

Harrell说他正在努力研制一款复合型、多用途的短锯,没有呆板的后背,便于进行劈砍和削除无用的材料。”我们正在积极研究并发展现在已经接近完美的锯子,它会有一个双重复合的锥磨,齿线比中间的脊背还要厚,你必须把它卡紧之后再操作,这样会非常的稳当。这绝对是一个突破,自二战时期开始,就没人能做出来。”

【钛媒体作者介绍:老鹿,文章内容来源公众号:智造桔(tino3d)】

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老鹿
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评论(5

  • Forest毅青 Forest毅青 2016-02-22 17:22 via pc

    由于现代工业流水线和部门化的发展,能亲手完成一剑作品的成就感已经被我们所遗忘。 我们不知道除了上班赚钱,花钱消费之外,我们还能够做些什么,我们还有什么价值。

    女性还能去烘培个蛋糕什么的,这个时候,难度适中的木工手艺对于男性而言就是一个不错的选择了。

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  • zuand zuand 2016-02-21 20:16 via iphone

    手工制品已经变成了艺术品。

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  • 钛pKiZj3 钛pKiZj3 2016-02-21 12:54 via pc

    一个小众市场,存在一个暂时的空白,被这个企业碰巧遇上了,就是这样。控制好规模会一直活下去的,就别学着别人轰轰烈烈了,这种创业公司根本和资本市场青睐的完全不同好吗?

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  • 韩佩 韩佩 回复阿卡阿卡 2016-02-21 12:04 via pc

    好有童年的感觉

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  • 阿卡阿卡 阿卡阿卡 2016-02-21 11:14 via pc

    小时候,我们村子里有一位木匠,每次路过他家都能就看到院子里淡黄色的木材和遍地的锯末,那种味道是新鲜的,清香的,我从小就萌生过想他学艺的想法,只可惜错过了,我想我忘不掉那种用心的感觉

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Oh! no

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