从伊朗记者到美国流浪汉到知名天使,他看透了成功创业者这六大共性

摘要: 当“天使投资”、“种子投资”等概念,YC/Anglist等著名天使投资机构都还没有出现,这位伊朗体育记者怎么从一个初到美国的“流浪汉”,变成了成功投资安卓、Dropbox、Lending Club等知名创业公司的天使投资人。

图片来自Jon Ottosson。

钛媒体注:本文由钛媒体编辑Joyce编译自风投资本家Pejman Nozad发表于Medium的个人文章,这也是一个知名硅谷风投的另类成长史。当“天使投资”、“种子投资”等概念,YC/Anglist等著名天使投资机构都还没有出现的时候,这位伊朗电视台的体育记者怎么从一个来到美国的“流浪汉”,变成了成功投资安卓、Dropbox、Lending Club等知名创业公司的天使投资人。钛媒体推荐长假深度阅读,看看Pejman自述的故事,以及他看遍了各种公司沉浮之后总结的成功创业者普遍共性。

92年的时候我就在硅谷,可是是一个无家可归的流浪汉,身无分文。

好吧,准确的说也不完全算是无家可归。我当时在一家酸奶店打工,好说歹说让店主同意了我在商店上面的阁楼睡觉,还免了租金。曾经有一天晚上,我正给自己开门进去,结果警察出现把我制止了——他们以为我要来抢劫。

我也不能怪他们,如果是我,大概也会觉得自己形迹可疑吧。总之,我在努力地养活自己。

当时的几个月之前,我离开了我的家乡伊朗来到美国,全副身家只有700美元。我不会说英语,也不认识几个加州的本地人。我只知道,美国就是机会的代名词,而我已经做好了准备来抓住一切机遇。当时的我还在恋爱,深爱着跟我青梅竹马的一个女孩。于是,我把仅有的那点钱都用来打跨国长途了。可想而知,不久之后我就成了真正的穷光蛋。

在德黑兰,我是一个广受尊崇的体育记者,主持着伊朗最受欢迎的体育电台节目。但来到美国后,那些都没什么卵用。我得到了圣何塞一家洗车店的工作,并在当地的一个社区大学上英语课。后来,我就辞了洗车店的工作,去了酸奶店打工。

有一天,我正在阁楼看电视,看到一则帕洛阿尔托市的美达连地毯精品店招销售人员的广告。我几乎是立马就拿起了电话。

“你以前卖过地毯吗?”店主这么问我。没有。

“那你卖过家具吗?”没有。

“那你卖过啥?”啥也没有。

“那你打电话来干什么?”

在他挂掉电话之前,我尽力恳求他给我一个机会。“您还没见过我呢,怎么确定我就不行呢?”我问道,随之而来的是一段长时间的沉默。“好吧,你过来一趟。”他说。第二天,我就去面试。我得到了这份工作。随后,一周之内我就搬出了阁楼。

这就是我的新生活的开始。

改变人生的地毯商店

新工作让我学会的第一件事,就是波斯地毯真的超级贵——每一件都要上万美元。

我学会的第二件事,就是大部分顾客都不会知道自己有没有吃亏。他们说不上来地毯是怎么制作的,或者产地在哪里,完全不知道怎样的价格才算合理,也没有渠道找到这样的信息。这就是为什么销售高端地毯需要建立信任,需要建立起非常可信可依赖的强大关系。

接下来几年里,我就按着这样的原则开始打拼。我跟顾客打好关系,成为朋友,去到他们的家里跟他们相处,增进了解。这样,我做成了很多单生意,最好的一年总共卖出了价值800万美元的地毯。

但是,当时的我还见证着一个新行业的兴起,我觉得那注定会改变世界,我也想参与其中。于是,在销售地毯之余,我开始不断向顾客们问一些问题。就这样,我一点点地了解到这个世界的变化——公司、技术、惊人的增长。

后来有一天,我走进地毯店老板的办公室,跟他说——

“我们应该创立一个科技创投基金。”

冒险之旅开启

我的老板叫阿米尔·阿米蒂(Amir Amidi),他很厉害,先是在伊朗建立了自己的商业帝国,在伊朗发生革命后搬到美国,然后白手起家做到现在。他也足够聪明,相信我的想法和这个机遇的来临。此后,我把攒下来的全副身家都投入了这个创投基金,并开始寻找有前景的新公司。我总共投入了二十万,但我其实没那么多钱,不够的部分是从每个月的地毯销售佣金里抽取的。

我们面临的第一个问题是,如何让人们相信我们是在严肃认真地干这件事。我们见了很多创业者,他们中的许多人早就跟沙丘路(Sand Hill Road)的顶级风投见过面,本想着我们也是那种体面优雅的风投家。结果,我们却在地毯店里用伊朗红茶招待他们。

这还只是前菜而已。最大的问题逐渐出现在我们面前,那就是怎么抢在其他人的前头发掘伟大的公司。当时,“天使投资”、“种子投资”尚未兴起,也没有Y Combinator和AngeList这样的机构。所以,当时的我就开始举办社交活动,把风投家和创业者都请到地毯店里来。我也投入大量时间给自己补课,去了很多会议,见了很多投资人和创业者,当然也看了很多书。

刚开始,我们也做了几笔糟糕的投资,不过后来命运之神开始眷顾了。2000年,我们资助了安迪·鲁宾(Andy Rubin,谷歌工程副总裁,人称“安卓之父”),他用这笔钱创造了安卓系统。对我来说,跟安迪的交情也是我人生的转折点。我意识到,他身上有那些罕见的创业者的特质,后来我就按着他的模板去发掘人才。

打响名堂之后,越来越多的人来到我们的地毯店里讨论科技。那些顶级的风投资本家也开始把我当回事,认真地考虑我的来电。慢慢地,我们投资了越来越多的明日之星,我们成了第一批投资Dropbox、Lending Club(P2P网贷公司)、SoundHound(安卓应用“猎曲奇兵”)、Danger、在线交友网站Zoosk等公司的机构。

直到今天,我投资过的公司总共的市值已超过200亿美元——他们中的许多人,就是从在地毯店里推销自己开始起家的。

自立门户

2013年,我决定自立门户,创立了裴吉曼·玛尔基金(Pejman Mar Ventures,PMV),一支5000万美元的早期投资基金。我的合伙人是玛尔·赫汉森(Mar Hershenson),她是斯坦福毕业的电气工程博士,也是一个来自西班牙的创业者。她曾经合伙创立了三家初创公司,对手机、电商、企业软件和半导体行业都有所涉猎。我们的想法是,投资技术,更是投资人。我们希望找到在大市场中努力解决问题的创业者,并让他们成为我们“家庭”的一员,一起同甘苦、共患难。

到了今天,PMV投资的初创公司已经超过30家。每一个创始人都独一无二,所以也没有所谓的模式来发掘人才,但是,在几个最优秀的人身上,我们发现了这六个他们共同的特质:

右为Pejman Nozad。图片来自Forbes.com。

1. 伟大的创业者都不会追逐“大”想法。他们往往是真正去解决问题的人

我会警惕一类创业者,他们往往有一长串的点子想要实现,然后慢慢减少到一个可行的点子去实施。我不喜欢那样的人,我喜欢慢慢形成一个点子的创业者。最好的企业家并不只会去追逐有趣的、“下一个伟大的点子”。他们往往非常接近自己解决的问题,而那些问题也往往是非常具体的,比如说把有车的人和需要捎上一程的人连接在一起,或是创造更好的环境让工作中的员工相互沟通,又或是实现远程的数据存储。这正是Uber、Slack和Dropbox这样的公司之所以能够诞生的原因。

一个人只有真正对一个问题有足够深入的了解,才能在愈加凶险的创业之路上愈挫愈勇,才能认识到市场中的结构性问题、真正阻挠别人去解决问题的结构性障碍。“大”想法当然没错,但是如果一家公司的基础就是“大”想法的话,其失败的可能性会更高。

最伟大的公司往往致力于解决小问题,往往是其创始人亲身经历乃至念念不忘的问题。正是跟问题形成的这种货真价实的联系,推动着创业者去解决问题,战胜命运。

2. 坚持很重要

成功创业绝非易事,因此创业者当然不能是那种会被轻易打倒的人。

在伊朗和伊拉克打仗期间,我曾努力在德黑兰开创我的第一项事业。当时,每天晚上都会有伊拉克的战机飞过城市上方。由于伊朗的防空武器阻止了敌方飞机降低开炮,伊拉克军队便开始从更高处尝试打破我们设下的音障,种种攻击导致下方的窗户很容易突然打碎。几乎每天晚上都会发生这样的事情。

有一天,太阳下山之后,我突发奇想,挨家挨户去给每家商店推销胶带,因为用胶带把窗户粘起来就能防止玻璃破碎。不幸的是,当时没有人光顾我的生意。几个小时的销售都失败了之后,我放弃了。

一个成功的创业者并不会像我这样轻易言弃。面对失败,他应该会去尝试另一种推销方法,卖另一种胶带,甚至是重新思考创业思路。

我一直对一个年轻的创业者印象深刻,他当时垂头丧气,在努力寻找资助。他说,“硅谷……就是一个战场。”不,并不是这样的。我就在一个打仗的地方长大。不过,要想成功创业,的确也需要一点执拗的精神。

3. 他们都能为自己的轮船保驾护航

一个好的船长知道自己的船将开往何方,并竭尽所能到达目的地。他也对自己的船员忠诚无比。最伟大的船长会与自己的船共命运,这也是成功的创业者的必备素质。

4. 找对联合创始人

如果一家公司的联合创始人之间只一起工作了一段很短的时间,这对我来说就是一个简单但值得警觉的危险信号。我带领过的成功的创业团队都有过一起解决问题的经历,然后才成功推出他们的第一个项目。他们互相了解彼此的优缺点,知道该怎么度过那些必须经历的风风雨雨。在某种程度上来说,他们是一体的。他们之间产生的化学反应有着至关重要的作用,因为在一家公司创立的早期阶段,所有的想法都是未定的。你可以募集到更多的钱,但要想换个合伙人可就没那么容易了。

5. 创业者要深谋远虑

我希望投资的创始人需要有长期的战略眼光,而不只是短期的目标。他们的重点是一夜成名,还是让用户开心,创造工作岗位,建立一个能改变整个行业的持久公司?创始人应该量力而行,贪多嚼不烂是硬道理,但同时也需要把目光放得更长远,想想自己希望打造怎样的未来,而不是下次该发多少工资。这样才能真正改变世界。

6. 他们既偏执又友善

我挺喜欢那些有点偏执狂症状、但是能用到点子上的人。我青睐的创业者对未来有着清晰思路,但又能足够细心、细致,再三检查自己做出的每一个决定和每一项行动。只有充分思考每一种情况及其可能带来的后果,创业者才能有信心,自己走在正确的道路上。

偏执并不代表严厉和冷酷。我希望找到的人会把公司和团队放在高于自己的位置、又能跟其他人友好相处。我尤为青睐那些有着不同寻常的过往人生的人。

对我来说,一切都是从酸奶店上面的那间阁楼开始的。我当时没有多少钱,但我有希望,满心期待着,如果能在那里活下来,我也就能在任何地方立足。我希望,只要付出得足够多、工作足够努力,我也能成立一番自己的事业。我希望,阁楼只是个开始,远非结束。

对了,还记得那个我深爱的女孩儿吗?我们在六月份刚刚庆祝了结婚二十二周年纪念日,带着我们的两个孩子。他们也成了我永不言弃、不断奋斗的另一个原因。(本文首发钛媒体)

本文系作者 JoyceChan 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(5

  •  LBZ600  LBZ600 2016-02-11 16:02 via android

    谁都知道,创业不易及创业者的艰辛,成功者,贵在坚持,当然,你得找准方向。

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  • CCF大胃陈 CCF大胃陈 2016-02-11 12:37 via weibo

    伟大的创业者都不会追逐“大”想法。他们往往是真正去解决问题的人。最伟大的公司往往致力于解决小问题,往往是其创始人亲身经历乃至念念不忘的问题。正是跟问题形成的这种货真价实的联系,推动着创业者去解决问题,战胜命运。

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  • 菲芬芝葙 菲芬芝葙 2016-02-10 17:36 via android

    首先祝贺结婚二十二周年,然后祝贺你的坚持有了美好的现在。继续努力,向你学习。

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  • zuand zuand 2016-02-10 20:10 via iphone

    这些鸡汤。

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  • 老陈 老陈 2016-02-10 11:20 via pc

    现役军人被害身亡,江苏省连云港市公安局有人循私枉法、包庇犯罪事实清楚,证据确凿,快三年了,就是无人能管。执法部门如此藐视法律,依法治国从何谈起?(详情请见新浪网老陈-真理博客。反映内容如不实或有违法之处,本人负一切法律责任。)

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