ICANN欲更换掌门人,互联网垄断时代是否有望终结?

摘要: 作为管理和分配全球IP地址和域名的机构,如果ICANN减少垄断,那么对于全球互联网更加紧密的结合与发展会产生积极的影响。但是由于历史原因及多年习惯,ICANN一时间还很难完全独立出来。

据《金融时报》2月1日消息,ICANN(互联网名称与数字地址分配机构)预计在未来几周内将会更换掌门人。ICANN现任CEO法迪·切哈德曾在退任前表示:“希望由一个非美国人来继位”。如果法迪的这个愿望得以实现,那么就意味着持续多年的美国垄断互联网时代将会迎来终结。

那么,ICANN的垄断局面能否迎来“终结者”?如果法迪的话得以实现,又会对ICANN及全球的互联网行业产生怎样的影响呢?

一、ICANN垄断互联网多年,如今可能迎来“终结者”

ICANN成立于1998年10月,是一个集合了全球网络界商业、技术及学术各领域专家的非营利性国际组织,负责在全球范围内对互联网唯一标识符系统及其安全稳定的运营进行协调。“.edu”和“.com”等互联网域名和IP地址都是由这个机构负责分配和管理,以确保IP地址不发生冲突,从而保障全球互联网能够有序运行。

这个机构最初是由美国政府成立的,但是一直以来,ICANN频遭垄断起诉。比如2005年,美国信息服务公司VeriSign及负责其监管的ICANN遭到一些销售和代理互联网域名的企业的诉讼,指控ICANN涉嫌操纵域名价格等垄断行为。

原告指出,ICANN和VeriSign作为国际域名管理的“垄断机构”,正在“分享垄断暴利”。此外,原告还认为VeriSign涉嫌“操纵价格”,并企图永久掌控对“.com”域名的管理。

除了遭到起诉之外,ICANN在互联网域名方面以拉丁文为中心的做法也引起了各方不满。十几年前,曾有开发出多语种域名技术的人找到ICANN的负责人,提出将域名扩展到拉丁字母之外的方案,然而得到的回复却是:“我们很忙。你去学学英语吧”。

显而易见,ICANN坚持使用拉丁文字域名,是要将域名权牢牢掌握在自己手里,这确实涉嫌垄断。另外,ICANN在1998年由美国政府创立,与美国商务部签订了监督管理合同。这种独特的关系使得其他国家的政府一直认为ICANN在很大程度上垄断了全球互联网。

为了提升互联网域名的价值,美国政府和ICANN经常搬出具有法律效应的依据,让域名的身价一路飙升,变得不可侵犯。现在的企业如果想得到一个好的域名,就必须花费大价钱购买。

以上种种,使得各方对ICANN的垄断做法颇有微辞。很多人都指责ICANN利用垄断,对美国企业的利益进行袒护。不过,随着ICANN采取的举措以及外部的压力,这种一家独大的垄断局面正逐渐被打破,最终可能被终结。

2009年9月30日,ICANN在第36次理事会上宣布,互联网今后可使用中文、韩文、阿拉伯文等非拉丁字符进行域名的注册。

2015年9月,美国商务部和ICANN的合同将到期,而美国商务部也宣布放弃对ICANN的管理权。

近日,又曝出ICANN的掌门人可能由非美国人接任的消息。

综上所述,ICANN的垄断时代似乎将迎来终结。那么,这种可能性有多大?如果它成为现实,又会对全球的互联网行业造成何种影响呢?

二、ICANN走向独立开放,但仍残留垄断色彩

其实,ICANN之所以产生了一系列变化,更多还是出于政治因素。由于近年来,NSA(美国国家安全局)等美国情报机构的监控行动被曝光,国际社会对美国控制互联网的担心日益增加,而美国政府借此做出了回应。

早先,奥巴马政府就曾启动为ICANN创立新的监管机构的程序,并且明确表示会归还互联网自由。另外,法迪·切哈德也曾在采访中表明:“人们总是将美国政府对我们的影响无故夸大,但改变其实是非常小的。美国当然曾经扮演着互联网管家一职,使得这件事情具有象征意义。但对于(我们的)日常运营来说,其实影响极小”。

在去年协议到期之时,ICANN与美国政府签署了一份新的协议,在这份协议中,ICANN的性质转变为“私营机构”今后不必向政府报告。如果在加上一个非美国人来接任掌门人,那么ICANN的垄断时代极有可能迎来终结。如果ICANN独立,那么全球的互联网格局将受到极大的影响。

可以说,ICANN是掌握着互联网域名的最高权威机构,拥有域名系统设计、维护地址资源分配等各方面的绝对权力。当美国政府放权,实际上就是放开了对ICANN的管控机制。这对全球的互联网企业来说,无疑是个快速发展的机会。

对于我国的BAT等互联网企业而言,可以利用ICANN开放域名文字限制这一机会入局,将来可以在全球的互联网舞台中发挥更大的作用。当然,除中文外,ICANN还开放了韩语、俄语、日语等域名注册。法迪表示:“这无疑是一次巨大的变革”。

ICANN由封闭到开放,表现了其期待成为一个更加国际化组织的渴望,这也可以为它们消除一些敌意。但是,ICANN真的完全脱离了与美国政府的联系了吗?实际上,尽管ICANN逐渐开放了一些从前垄断的领域,但很多举措仍存留着垄断色彩。

例如启用非拉丁文字的域名这一举措,本身也是ICANN出于盈利目的所采取的手段。ICANN的前总裁Paul Twomey曾对媒体坦承,域名就像是互联网领域的“不动产”,而放开限制其实意味着“不动产”的增加。虽然ICANN开放了域名注册,但据媒体报道,ICANN及其合作机构仅从这一项目中就获利9000万美元。

此外,ICANN被美国政府部门管控多年,就算在法律上移交权力,但实际操作中难免要经历慢慢转变的过程。而且目前全球对互联网的依赖程度日益增加,美国政府也不可能轻易放权。所以,ICANN所表现出来的垄断权松动极有可能只是一种表象。

作为全球互联网的支柱,如果ICANN减少垄断,那么对于全球互联网更加紧密的结合与发展会产生积极的影响。但是由于历史原因及多年习惯,ICANN一时间还很难完全独立出来。因此,ICANN垄断的彻底终结,尚需经历一个较长的过程。

【钛媒体作者:东方亦落】

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评论(2

  • 天远 天远 2016-02-17 08:03 via android

    这些都是金闪闪的钱啊

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  • 史涛 史涛 2016-02-03 10:25 via android

    应该减少垄断程度

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Oh! no

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