万能化的聊天机器人,今年也可能成为你的智能私人管家

摘要: 可能就在今年,一个智能聊天机器人就能取代以往app的功能,万能化的即时通讯应用也能成为跟你聊天唠嗑的智能管家。

钛媒体注:手机被各种应用塞满了没?可能就在今年,一个智能聊天机器人就能取代以往app的功能,万能化的即时通讯应用也能成为你的智能管家,扎克伯格那“造一款简单的人工智能机器人,能为我管这个家,帮我干活”的新年愿望可能有了另一个实现的途径。下文由钛媒体编译自科技媒体The Verge的报道,作者Casey Newton,钛媒体编辑Joyce编译:

我认识的第一个聊天机器人叫GooglyMinotaur,它出生于2001年,使命是推广我最爱的乐队Radiohead当时推出的最新专辑《Amnesiac》。我跟它聊得很开心,聊Radiohead的成立历史、巡演还有歌曲,Minotaur还能帮我直接把歌曲下载下来。Minotaur很受我这样的歌迷欢迎,当时大约有一百万人跟它加了好友,它在短暂的一生中总共发送了超过六千万条信息。

不过,Minotaur终究成了昙花一现,就跟当时的其他聊天机器人一样,很快就被淘汰了。此后,聊天机器人的研发行业在超过十年的时间里一直蛰伏,直到近几年才又有点复兴的迹象。

聊天机器人的回归,是从炸玉米片开始的。

XOXCO是一家做软件开发的工作室,在那儿工作的员工跟硅谷的码农和写字楼里光鲜的白领一样,每天都为午餐该吃什么烦恼不已。选择恐惧症晚期的他们甚至无法决定,是该选择附近的一家玉米片外卖,还是走到停车场,去买那家被老板Ben Brown誉为「最TM好吃的玉米片」?

他们碰上了一个好老板。Brown也是开发者出身,他发誓要给大家解决这个问题。要是在2000年,老板大概只会帮忙google一下哪家餐厅更好吃。如果在2010年,他们就可能打开美国的大众点评Yelp或签到应用鼻祖Foursquare寻求意见。但是,在2013年的秋天,Brown决定自己写一个聊天机器人,那是一个小程序,当你给它随便发条信息时,它就会从Brown写进数据库里的二十几家餐馆和餐车里给你回复一个选择。Brown叫它「Lunchbot」(午餐机器人)。很快,其他员工向程序里添加越来越多的餐厅信息,后来还做了版本升级,能够记录每次订餐的地方,以防止员工老是去吃同一家汉堡店。

科技界似乎总有这么一个听起来挺笨、但业内人士蛮引以为豪的传统:一开始开发的或许只是能简单利用互联网的小玩意,后来却能成长为一门正正经经的生意。Lunchbot也是如此。去年十月,XOXCO宣布已经融到了150万美元,将改名为「Howdy」,转型为一家致力于将日常工作任务自动化的机器人公司。Howdy将在后台运作,「听」到正确问题和答案时激活工作模式,能够自动化组织日常的办公会议,统筹工作进度、整理答案、分发任务都不在话下。

当然,Howdy没有丢掉老本行,还是可以继续帮你订午餐。

插图 | Peter Steineck

无聊的互联网为开发聊天机器人提供机遇

刚刚过去的2015年里,我们看到一些投资人和创业者开始把目光聚焦到信息接口,关注日益涌现、越来越多的聊天机器人。在智能手机上,最流行的几个应用无非是微信、WhatsApp和Facebook Messenger。团队协作平台Slack也推出了聊天对话功能,并向开发者自己编写的聊天机器人开放接口。这些都多亏了如今自然语言处理(NLP)所取得的进步。

过去五年以来,互联网早就变得有点无聊:桌面网站发展缓慢,更别提发展更慢的移动网络。人们开始投向其他发展思路,近年兴起的一只奇兵是原生应用(或曰客户端应用),但是大部分app在2015年里都过得不大好。根据ComScore的数据,人们花在移动设备的时间中,80%的时间都只是在使用三个应用。而对开发者来说,用广告买用户简直是贵得飞起。

这就给聊天机器人提供了可乘之机。2016年伊始,硅谷就已觉察到,智能数字助理的开发潮流将强力反弹,回到主流视野。如果说过去几年里,智能助理的重点在于语音输入——Siri和小娜都是这样——今年的重点将重新回到文本信息。

很多业内人士都信誓旦旦,聊天机器人将强力回归,若果真一语成谶,谷歌搜索将会躺枪,因为人工智能就能帮我们进行搜索。有了人工智能,智能助理将为我们管理更多的数字活动,最终取代那些单打独斗的原生应用,以及靠应用维生的应用商店。网页也会随之变得过时,几乎所有的信息都能写入聊天机器人的数据库,通过通信程序发送给用户。

当然有人捧就有人批。硅谷就是如此,总是在追逐下一条大新闻,聊天机器人或许也只是这个炒作周期的最新一项技术罢了。其他技术界人士向我表示,现在的技术还不足以支持开发出基于文本信息的虚拟助理。但这以悲观看法并没有吓跑我采访的大多数创业者。「通讯将成为互联网下一阶段的接口——或是反接口。」Operator公司的首席执行官Robin Chan这么认为。

如果说业内人士到最近才开始关注聊天机器人,其实在科技的发展史上,聊天机器人早有悠久的历史。图灵在其1950年的论文里提出了图灵测试,用来测试机器模仿人类智能的能力。若计算机能够让实验者无法分清它到底是不是人类,它就通过了测试。史上第一个通过图灵测试的程序出现在1966年,叫做ELIZA。它最为著名的一个脚本是冒充一位精神分析师,ELIZA会让你描述自己的症状,分析你的回应、提取关键词,最后形成一个逼真的回答。

今天的很多东西其实都能算作「机器人」。有些机器人能抓取网页,有些能够控制游戏人物,「僵尸网络」也能在某种程度上被称为机器人。但ELIZA的出现带来的是一类特定的机器人:通过文本进行交流的虚拟助理。

我们仿佛进入了「懒人」时代,需要不计其数的应用来促进生活和工作的便利。移动业务发展至今,已经化作iOS上的超过150万个应用和安卓系统上的160万个应用。这些应用又推动一类新业务的兴起——叫车,叫外卖,订酒店,乃至跟同事发信息。在桌面时代,把万事万物粘合在一起的是搜索引擎,把我们从维基百科带到大众点评、携程和饿了么。而在移动时代,这个粘合剂就是API,即把应用连接起来的应用程序接口。正是有了API,你才能把手机里的照片传到微博,从谷歌地图直接呼叫Uber。

插图 | Peter Steineck

应用的黄金时代即将终结,下一个机遇是文字信息?

但开发者的日子并不好过,因为吸引用户下载应用越来越难,成本也越来越高。除了手机游戏,我们大部分的时间都是花在社交应用上。越来越显著的趋势是,应用的黄金时代即将到头了。

但是移动时代还带来了另一个巨大的机会,即开发能够联结所有数据的「元程序」或者说「元层」。美国独立民调机构皮尤研究中心(Pew Research)的一份报告显示,人们认为短信是智能手机上最受欢迎的功能。投资人Jonathan Libov去年写了一篇文章,就是批评Medium平台对图形接口和语音接口的优待:

虽然没那么方便,但文字总是更让人觉得舒服。我相信软件更重要的是舒适度而不是方便性,而文本才是尤其舒服的一个媒介。基于文本的互动能够快捷、有趣、灵活、亲密,说明问题,在一些语音和用户接口做不到的时候,文本仍能体现优势。我永远支持文字。

上文提到的Slack早在2014年2月就推出了自家的聊天机器人Slackbot。Slack本身有桌面端和移动端,能够给同事发送即时信息。因为当时大部分公司都没有接触过这样的协作方式,Slack就开发了Slackbot来帮助大家上手。初次注册登陆的时候,Slackbot会给你发送这样一条私信:「为了方便你的同伴,我可以帮你设置好一些个人信息。」然后它会记下你的名字,让你上传照片,一步步帮你建立个人资料,并在过程中一步步教会你怎么使用Slack。

Slack本身是一个商业工具,面向企业用户,其潜在用户似乎远远不如Facebook M那么庞大,但它有望成为这个新兴领域的微软,并影响此后其他人研发的一系列聊天机器人。

上个月,Slack宣布成立了一项八千万美元的基金,专门用于投资开发能在Slack平台上运作的应用的公司。目前,已经入驻的机器人包括开头提到的Howdy,用对话方式给费用报表存档的Birdly,以及能帮你总结错过的团队讨论内容的Awesome。同时,Slack还发布了一套工具包BotKit,里面包含的工具和信息能够用于开发几乎任何一种机器人。

Howdy的老总、那个发家于玉米片的Brown是一名星战粉,他把Slackbot比做《星战》里的宇宙。开发者能够用BotKit来搭建通用的机器人骨架,然后给它注入知识、记忆和人格。「(好比)这些是R2系列的机器人,那个是R2-D2,」Brown认为,「他(R2-D2)跟其他的不一样,因为他经历了学习的过程。」

《星球大战》系列电影里的R2-D2机器人。

人工智能冲击传统互联网站点

Slackbot并不是在追求真正的人工智能——至少现在不是。Brown说,「我们并非在尝试开发意识,只是希望想用语言来体验一些功能。」

当然,会有其他雄心壮志的机器人开发者希望实现真正的人工智能,将其作为长期的目标。但实现那样高水平的AI起码还需要大量的技术突破。

“我们相信,五年之内,每家公司都会开发自己的机器人程序。”聊天程序Assist的联合创始人Shane Mac表示。Assist是本周上线的一个聊天程序,能够帮你规划车费最低的出行路线,帮你查清Uber或Lyft有没有进入高峰提价时段;能从它的合作伙伴、个性化旅游初创公司Olset的数据库中搜索,基于你过去的住宿偏好给你推荐酒店。

Mac和合伙人Stephens都相信,企业都将爱上即将到来的机器人时代。这么多年了,企业都得花大力气、大手笔建立并维护自己的网站、Facebook页面和原生应用来吸引顾客,其中大部分网页最终都会年久失修,应用则会随着操作系统的迭代停止更新。要是他们能够采用Slackbot这样的通讯系统来更新消息、菜单和目录呢?

“对街角的咖啡店也会很有用,”Stephens说,“我们乐意成为一个清理机构,而且你不需要下载app来使用我们的服务。”

很多开发者都已预见机器人程序对互联网带来的重大影响。如果我们都投奔配置了机器人的通讯应用来处理客户服务,那些专注于处理商业信息和电子商务的网站岂不是失去了用武之地?「大部分网站都没有更新,」Mac说:

更新太难了。如果能有一种更简单的方式跟客户交流,他们(企业)当然不会继续更新网站,站点也就难逃一死。

机器人也毫无疑问地会发展得越来越「聪明」,Operator就希望加速这一进程。Operator是由社交游戏公司Zynga的前执行官Robin Chan和Uber联合创始人Garrett Camp共同创立的通讯app,他们的目标是成为「你的手机上安装过的最让人兴奋的购物应用。」

Chan认为,Uber能随时给你叫来一辆车,我们也总是希望(Operator)能带来另一种一键就能走起的旅行。那就是我们希望努力实现的理想接口。打开Operator,马上看到的是一个大大的蓝色按钮写着「发送请求」,按下去,顾客就能看到衣服、电子设备等众多门类的购物选择。选择其中一个,机器人程序就会进一步咨询你想要怎样的商品,还能帮你处理部分交易。

光是让机器人问你一大堆问题,似乎也不比自己浏览商品来得高明。但Operator团队的想法是,Operator会慢慢有能力处理更多顾客的请求,不再需要人类干预。「我认为,唯一的办法就是围绕人类和AI建立网络,」Chan表示,「不断改进这样的组合,更好地识别并整合顾客需求,然后尽可能使其自动化。」

Messenger的虚拟助理Facebook M也在采取类似的策略。用基本的机器学习来使尽可能多的任务自动化,然后人工处理一些机器无法完成的事情,比如打电话、跟客服理论等。

插图 | Peter Steineck

Slack的产品副总裁April Underwood表示,到最后,大型的企业软件公司都会砸钱开发智能机器人程序,小的开发人员能够借助大公司在机器学习方面的进展,这样就不需要自己另外开发引擎来翻译文本。也有一些人推测这种机遇或许被夸大了:如今最先进的聊天机器人,Operator 和Facebook M,都还处于闭门造车的阶段。最普遍的情况仍是,机器人需要依赖程序自身无法控制的平台(如iOS和Slack),一些风投资本家认为这限制了聊天机器人的发展潜力。

现在的情况是,即时通讯已经在移动设备上夺走了浏览器的王位。曾经,我们大部分的活动都在浏览器上进行。一旦废黜了浏览器,是不是也会有另一个新的电商冉冉升起,对亚马逊发起挑战?当一个机器人程序能够明白你的需求,是否就超越了谷歌搜索的作用?

那些大公司的确足够有钱,在小公司威胁到自己地位之前就将其收购。然而,无论是在团购点评、健身行业还是银行业,挑战者都开始涌现,用小接口挑战大财团。当我们开始用文字讯息接受更多信息时,哪家媒体公司还能屹立不倒?

Brown这样评价机器人程序的兴起:

网站主页、甚至搜索框的地位还会逐渐削弱下去。只要有越多的软件能够即时对我们发送的信号做出反应,给我们直接发送所请求答案的深层链接,我就越不需要依赖浏览器或者搜索框。

当然,这些进展的前提都是基础设施和机器学习能够足够好地结合到一起。这需要有一个自动的通讯接口,要能像男女朋友那么值得信赖,而不是像一串DOS 提示符那么不近人情;需要机器人的确如我们所想的这样蓬勃发展,成为友好、强大且全知全能的助理。「开发出全知全能的AI当然很吸引人,但过去也有不少失败的例子。」人工智能助理Clara Labs的创始人Maran Nelson认为,真正大规模实现这一点还存在很多技术困难。

目前,用Facebook M来订外卖还算是新鲜事。还得花多大力气才能研发出超级智能?是想现在的很多硅谷创业者所想的那样,只是咫尺之遥,还是仍隔着几十个诺贝尔奖的距离?

没有争议的一点是,机器人程序日益智能化,硅谷如今也在大量开发新的智能程序。或许就在今年,智能手机上就会出现一个杀手级的聊天机器人跟你聊天唠嗑。(本文首发钛媒体)

本文系作者 JoyceChan 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
分享到:

第一时间获取TMT行业新鲜资讯和深度商业分析,请在微信公众账号中搜索「钛媒体」或者「taimeiti」,或用手机扫描左方二维码,即可获得钛媒体每日精华内容推送和最优搜索体验,并参与编辑活动。

JoyceChan
JoyceChan

世界还很大,一起看吧. Contact: Joyceqmc@outlook.com

评论(4

  • 疯人院18床 疯人院18床 回复xiaozunbao 2016-01-11 12:38 via pc

    不需要,把他看成客户端就可以了,不过输入法变成语音的了,只要让他闭嘴就行。

    0
    0
    查看对话
    回复
  • 疯人院18床 疯人院18床 2016-01-11 12:34 via pc

    机器人的应用最终设计到的还是大数据的服务和应用。这个必须与大数据为支持,现在这个机器人只是初步的使用。

    0
    0
    回复
  • xiaozunbao xiaozunbao 2016-01-11 11:58 via android

    我不喜欢和机器人对话。

    0
    0
    回复
  • 史涛 史涛 2016-01-11 08:31 via android

    机器人服务管家

    0
    0
    回复

Oh! no

您是否确认要删除该条评论吗?

分享到微信朋友圈