智能硬件遇冷,软硬一体的SaaS硬件或将打开新的商业空间

摘要: 智能硬件在2015年遭遇了寒冬,接下来除了依靠大平台外,智能硬件还能怎么玩?有一家SaaS公司“异想天开”地推出了软硬一体的SaaS硬件,打开全新的想象空间。

与视频会议SaaS云服务集成的全时盒子

继2014年爆发式投资增长后,智能硬件在2015年开始遇冷。根据艾瑞咨询发布的2015年智能硬件产业报告,2015年第三季度智能硬件产业的投资额较前两季大幅下降,中小型智能硬件创业公司借助阿里、京东、小米、腾讯等大平台过冬的迹象越发明显。很显然,智能硬件缺乏合适变现的商业模式,导致在资本寒冬到来的时候最先“软”下来。

然而,在2015年12月初,有一家SaaS软件公司却在15年软件业务的基础上,抛出了不一样的智能硬件以及相应的商业模式。这家公司名叫全时,在电话会议、网络会议、视频会议领域有着领先的SaaS平台,最新发布的“全时盒子”集智能硬件盒子、高清摄像头、全麦和远程视频协作服务为一身,只需要交299元月SaaS服务费即可把硬件套装免费领回家。

而就像全时创始人兼CEO陈学军在钛媒体峰会演讲中提到的那样,“全时做视频会议技术已经十年,这其实挺难做。”那么,全时这家公司究竟是怎么做的呢?

场景化的SaaS硬件

所谓SaaS软件的硬件化,即为把SaaS软件集成到定制的硬件里,通过终端硬件加强用户体验,而终端硬件则为用户提供了简单、易用、增强效果的体验。在这个过程中,硬件以免费赠送的方式交付给用户,用户只需付SaaS服务的月租费即可,同时享有免费升级等服务。

目前与SaaS软件特别是企业级SaaS软件集成的硬件主要是PC、智能手机和平板电脑。PC、智能手机和平板电脑作为通用型硬件平台,好处是能满足多种SaaS服务的通用型需求,问题在于不能满足某些场景化SaaS服务的特定需求。

视频会议SaaS服务和全时盒子即属于面向场景化的SaaS服务与集成硬件。远程视频服务对于硬件有着特殊的要求,包括图形芯片、光学传感器、音频处理器、网络和加密等,都超出了一般PC、智能手机和平板的硬件规格。此外,小型化与便携性也是SaaS硬件独特之处。

全时盒子采用高频4核A17架构CPU配合4核GPU Mali-T760,可实现多分屏视频画面。搭配的独立DSP硬编码芯片可轻松处理1080P高清画质,相比纯软件编码性能最高提高5倍、功耗降低一半。摄像头采用了SONY 1/2.8英寸Processive CMOS图像传感器和10倍光学变焦,可水平和俯仰旋转。全向麦采用Jabra配件,内置360度全向型麦克风,拾音距离更远。

SaaS硬件的商业模式

全时CEO陈学军告诉记者,这样一套盒子硬件的成本在3000元人民币左右,但用户只需要采购299元/月为期一年的SaaS服务使用费,即可把这套硬件领回企业,也就是说全时的硬件解决方案一年使用总价为3588元。

作为一家SaaS软件公司,全时推出硬件盒子套装,让很多人都觉得出乎意外,但一想又在情理之中。本来在视频会议硬件领域有着思科、华为、宝利通等专业级视频硬件提供商,其销售的终端产品单价在2万到5万一台。带有10 个终端和一台服务器的套装价格从27万元到70万元不等,而且这些专业级视频硬件只能在企业专网内使用,需要专业的集成和服务。

全时本身提供的SaaS视频会议云服务,已经把上百台服务器以分布式方式部署于全球多个IDC机房及第三方云上,可支持上万人同时在全球各地开视频会议,所有全时盒子都通过互联网连接云端服务器,全面打破内网限制。全时盒子的移动性非常强、小巧便携,通过预留的4G插口可连定制的4G上网卡,这样就能在任何地点开会。全时盒子的系统还能自动升级,而传统硬件视频会议系统只能通过更换硬件的方式升级。

SaaS软件有着天然的变现能力,特别是像视频会议这样有刚需的SaaS服务。陈学军介绍说,全时盒子在测试阶段就有服装企业一次性购买了500台用于各地门店的培训,还有医疗企业购买来用于各科室开会,因此在开发布会的时候全时盒子已经销出5000台。根据目前用户的初步反馈,预计2016年全时盒子的“销量”在10万台,相应的SaaS服务收入预计在3.5亿人民币。

SaaS硬件还能怎么玩?

SaaS硬件把终端用户体验与硬件集成在一起,以免费的方式提供给企业特别是中小企业用户,无疑具有很大的吸引力,将进一步提高中小企业对SaaS服务的接受度与需求。

那么,SaaS硬件还能怎么玩?陈学军说,除了全时盒子外还在与沃尔沃合作,预计将于两年内推出车载视频会议硬件。而针对医疗、制造、招聘等多种场景,全时还将陆续推出专业盒子产品。其中,面向医疗的全时盒子专门对医疗图像进行了优化;而面向制造业的全时盒子能在视频上直接批注,特别方便设备的远程维修。

可以说全时盒子打开了SaaS软件和智能硬件的新空间,同样的思路可以用于启发更多与SaaS服务集成的智能硬件。首当其冲的,就是与搜索服务结合的智能硬件。现在语音识别、图像识别、人工智能等技术已经发展到可以商用化阶段,面对搜索场景结合智能硬件的话,无疑将打开下一代搜索的全新商业模式。与搜索紧密相关的电商,或也将有一番新天地。

除面向搜索和电商场景的智能硬件外,汽车无疑也是智能硬件。与无人驾驶技术和车联网结合,未来的出行可能由永久发生购置汽车方式改为租赁SaaS汽车服务的方式,消费者不再采购汽车而是购买SaaS汽车服务。当有出行需求时,基于SaaS服务的汽车会自动开到指定地点,使用完后汽车自动到统一地点停泊,用户无需关心汽车的停泊、保养、保险等事宜。

针对全时盒子和SaaS视频会议云服务,全时还将开放API接口,希望为这个智能硬件和云服务平台增加更多的应用。在全时盒子的启发下,未来或将有可能看到更多软硬一体的企业级SaaS硬件,在智能手机之外打开全新的想象空间。

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吴宁川
吴宁川

专注于云计算、大数据和移动计算时代的商业变革。

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