手游行业流行“换皮”,用较少研发费来赚快钱

摘要: 随着资本退潮,手游的门槛正在升高,整个行业已经不再那么疯狂、正趋于理性发展;这也导致了另外一种怪现象的产生:选择某种已有的成熟模式,将新IP的故事情节直接加以覆盖,即可号称推出了一款新游戏。我们将其称之为“换皮”。

从2013年爆发到现在,手游在短短两年里走完了端游10年、页游5年的路。

而随着资本退潮,手游的门槛正在升高,整个行业已经不再那么疯狂、正趋于理性发展;这也导致了另外一种怪现象的产生:选择某种已有的成熟模式,将新IP的故事情节直接加以覆盖,即可号称推出了一款新游戏。

我们将其称之为“换皮”。

什么是换皮?

就2015年的手游市场而言,最火的游戏毫无疑问就是《梦幻西游》代表的MOBA系列、《传奇》代表的RPG、《CF》代表的FPS、以及卡牌等几个热门品类,这几个品类的产品长期霸占了几大游戏榜单的首位,这就造成了大量游戏公司在开发上会选择这些品类进行模仿。

而现在,模仿已然是客气用语,实际上就是换皮。

这也造成了另外一种现象:如果仔细观察过游戏公司的财报或者宣传稿,会发现一个很有意思的现象:号称月流水数千万乃至上亿的手游,其巅峰周期不过1-2个月,随后就会出现大幅下滑的情况。以某游戏公司为例,其号称月流水过亿的手游就超过了两款,然而即使加上端游、页游及其他手游的所有收入,该公司单季总收入不足5亿。

这已然是业内比较好的情况,更多号称月流水千万或者季度流水千万的手游,在短暂的1-2个月爆发后就彻底陷入了沉寂。

“不仅仅只是因为手游过多、用户选择空间大的原因,更多地是同质化、甚至换汤不换药的原因。”该游戏圈人士如此向网易科技表示,“如果你仔细玩这些手游,你会发现除了故事情节外,玩法、架构什么的都是大同小异。”

“不是所有的公司都像网易一样愿意重金投入去打造好游戏,即使是某巨头也是靠着模仿甚至抄袭来抢市场。”尽管这位游戏圈人士不愿直接说出该巨头的名字,但其所指已经昭然。

一个资深游戏研发人员向网易科技详细阐述了这种被称为“换皮”的行为:一般手游企业会找到目前市场上取得一定成绩的产品,然后通过将旗下的IP产品进行包装,只需在原有产品的基础上进行美术的修改覆盖,保留原有的技术、架构、情节、收费点等几大环节就能完成一款全新的IP产品的上市。

为何“换皮”?

换皮的目的是通过较少的研发费用来赚快钱。

上述资深游戏研发人员向网易科技表示,为何行业内换皮现象如此严重,首先并不是因为没资本、没资源投入,而是换皮能在短时间内占据市场。他以此前某款游戏产品为例向网易科技进行具体说明,“这款产品被某美股上市公司看中,该公司直接达成产品授权,直接将旗下的IP包装到该产品上进行推广。”他表示,“换皮的成本大大低于研发成本,一般换皮的成本仅是独立研发一款产品的一半甚至更少,这就大大增加了换皮的吸引力。”

而一位负责手游运营的业内人士也同样向网易科技透露,目前来看,存储有大量IP资源的公司不可能投入大规模的精力去开发,而通过换皮来制作产品将减少风险,甚至换成功后能获得不小的利润。

这被成都的某游戏研发商所认可。其表示,首先这些游戏的开发成本高、周期长,并且被市场验证成功,对于他所在的公司,如果要投入如此大的人力物力财力进行开发将拖垮整个团队,“选择用换皮的方式能大大降低成本,如果运气好还能借势赚取一笔快钱”。

有业内人士向网易科技表示,目前市场上研发成本最高的就是MOBA产品,研发费用从数千万到上亿不等,而对于任何游戏公司来说,这样的研发都是一次性的投入,后期同类型的IP产品就可以通过此前验证的产品直接进行换皮就能取得不错的成绩。

一款优秀的产品必须投入长时间的研发,无论是画面、美术、技术、架构等等缺一不可,但是换皮的成本仅仅只是其中一环即可。这不仅仅只是发生在热门游戏上,当行业逐渐向巨头倾斜时,中小厂商生存空间被压缩,换皮就成为家常便饭,成为了手游行业的“潜规则”。

游戏圈资深媒体人士王薇在评价这一现象时毫不犹豫表示,“这就是垃圾公司的耍流氓玩法”。

“换皮”横行的后果

“潜规则”被默认,市场自然缺少创新。今年来整个资本市场变冷,曾经创造了不少创新奇迹的中小团队都渐渐消失,或者被大公司并购成为大公司的子公司。

一位成都的研发商感叹到,曾经辉煌时期成都的游戏团队近千家,而现在越来越少了,产品的研发成本、资本困境、产品的推广等等问题都是摆在中小团队面前的困局。

不可否认,目前市场上优质的IP缺失给很多研发商带来了困境,2015年市场上最火的无疑就超级IP爆款《花千骨》,“谁能预测爆款,就跟天上馅饼砸下来一样”,某业内人士如此说。一个爆款能直接带来给一个公司带来名和利,但是把握爆款的能力,谁敢赌呢?“花千骨只有一部,但是不是所有团队都敢赌”,该人士称。

不过也有人对于如此判断持有不同意见,很多人举例海外的研发团队,类似supercell等团队在产品爆红之初仅仅数十人,而目前也只有仅百人的规模,在团队内部,恪守创新的原则;国内的部分团队也在模仿其的创新方法,在内部进行小团队独立研发的模式,多个团队用类似“饥饿游戏”的竞争,只有在内部率先跑赢才能最终推上市场。

但对于中小团队来说,他们的机会和资源有限,往往在这个时候选择一条更快捷的道路,那么“换皮”就成为第一选择。

根据相关统计,虽然2015年全球手游市场规模即将突破300亿美元,但目前几乎是所有的主流市场都陷入了玩法创新困局,MMORPG在亚洲大行其道,策略游戏、三消以及博彩游戏仍旧在欧美三足鼎立,纵观中美日三国的手游市场,新玩法的手游很难出现,新游戏也很难出头。

易观近期的一份报告也证明了上述观点,截止到2015年7月移动安卓手游市场拥有1.5万款游戏,用户增长速度达到60%以上,一年所完成的业绩是其他游戏行业五年的业绩,不过这都不能掩盖目前手游快速发展所带来的弊端:游戏类型的单一和游戏款式的同质化。

在业内人士看来,随着市场的优胜劣汰,资本市场的趋于冷静,国内的手游产品虽然高产,对于手游品质的要求也会相应提高,由此可见,手游山寨的技术门坎会逐渐提高,而随着中国政府相应的部门对于相关法规的完善,手游侵权的成本自然会水涨船高,相信在未来,国内的手游玩法和产品的轻重度,将会继续沿着轻度向重度甚至端游化的方向发展。

此外在法律措施上,近年来大研发商不断发起对于侵权产品的举报力度,类似盛大《传奇》的侵权产品就高达数十次,今年年初刚刚借壳泰亚股份的恺英网络也收到了来自盛大游戏的举报指控。盛大游戏以“关于泰亚股份资产置换上海恺英网络科技有限公司股权涉嫌虚假陈述的投诉”为题,向中国证监会、福建证监局和深交所进行了举报。

业内人士认为,随着法律法规的不断完善,或许将会对这些换皮的玩法的公司带来实质性的打击。

不过,目前对于行业从业者来说,深入挖掘玩家的喜好,虽然榜单的类型占据了大量用户的碎片化时间,但是类似创新型玩法的产品依然能获得用户的青睐,“与其坐而Copy,不如奋起创新”。(本文作者钧泓)

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评论(2

  • 湖蓝色的影子 湖蓝色的影子 2015-12-15 07:42 via android

    表示很少玩国内游戏,ps4游戏虽然贵,可是值那个价。

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  • 疯人院18床 疯人院18床 2015-12-14 11:09 via android

    这个就是我至今仍喜欢网易游戏的所在,网易游戏每有一款游戏去,我都要试玩下,合适的玩,不合适的不玩。

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Oh! no

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