巨头环伺的通讯云服务,或为互联网的下一个兵戎之地

摘要: 眼下巨头拼杀IM云,腾讯有所保留,网易需要人们重新认识,阿里还不认为是其主要任务。但几家传统巨头的发力,逐渐给融云、环信这样的创业型企业骤增了不小的生存压力。

各类传统行业“互联网+”的背景下,有一个行业正在趋热:IM云服务。

简单说,IM云服务就是将即时通讯技术封装成SDK供App开发者下载使用,并向开发者提供平台环境、技术支持以及后期运维等服务,使开发者的App能够快速获得即时通讯的能力,实现单聊、群聊等功能,满足社交、客服等场景需求。

比如微博,继加入了聊天、语音功能之后,最近传出还将集成“有信”入口,实现“免费电话”;支付宝9.0版越来越像微信;网易云音乐以“动态、附近、好友”等强化社交属性……

其他O2O中的线上通讯、在线医疗中的医患交流、电商中的客服和售前咨询、在线教育中的师生教学场景等等,包括在传统企业中打造移动端办公APP,均属于IM云的服务行列。

概括来说,我们使用的互联网产品中的所有社交属性功能,均是由IM云服务提供基础功能模块。

和大多数互联网领域一样,IM云服务市场也面临着新兴企业与传统巨头的博弈境地。随着云服务愈加被重视,像融云、环信这样的创业型企业需要更快的步伐,以免当网易云信、阿里悟空、腾讯云通信等巨头大军压境时的吞食,或者在格局既定前,为自身谋求一个不错的谈判筹码。

IM云服务为什么能火起来?

当淘金热兴起之后,淘金者不一定能淘到金子,但是卖给淘金者牛仔裤的人却发了财。

这就是近两年IM云服务火起来的原因。传统行业正被热炒的“互联网+”刺激得嗷嗷待哺,基于智能手机和移动互联网的创业如火如荼,在我们看到的互联网产品中,“社交”无疑成为了不可或缺的产品功能之一。

如果我们再仔细分析一下市场上的即时通讯软件和社区应用,就会发现,在移动互联网时代,去中心化和场景化正成为趋势。在微信、QQ如此强势的情况下,YY、陌陌、阿里旺旺、无秘等基于不同场景的社交软件依然会累计巨大的用户量。而随着各种应用的移动化,这样的场景更是遍布到各个领域,愈加清晰的场景化直接催生了沟通等社交行为的需求,这也给了IM云得以发挥的舞台。

如果说,微信的“连接一切”是以即时通讯为载体,所谓“IM+”;那么现在各类互联网应用努力在做的则是“+IM”。

经过PC端的IM1.0时代,移动端的IM2.0时代,当下进入了以“IM云”为基础的IM3.0时代,这个时代IM不再局限于“即时通信”,它宏观上囊括了所有信息流动的行为,这便是IM云服务对于这个时代最被迫切需求的关键原因。

IM云能带来哪些价值?

在IM3.0时代,用户不仅可以通过短信、微信、QQ等发送消息,他们还将可以通过新闻、餐饮、医疗、社区、教育、O2O、电商、旅游等互联网应用来发送消息。应用社交化的趋势、沟通场景的丰富,正反过来冲击培养了大众即时通讯习惯的微信。

同时,IM云除了为用户与服务提供者、用户与商家、以及用户与用户之间搭建作为刚需的沟通功能、完成业务有效对接外,还可以满足特定行业的特殊需求,比如在线教育中的高清音视频、教学白板,物流行业中常用的“专线电话”,以及语音识别、安卓保活、短信验证码/模板短信,乃至鉴黄服务等。仅以社交化因素带来的潜在价值而论,就包括:

1、相对于通过微信等平台连接用户,大多数企业更希望用户端能掌握在自己手上,即打造特定社交圈,而不是把用户推给微信群、微信公众号。作为开放平台的IM云服务更能贴合企业的需求进行打造,它只作桥梁,并不触碰企业的利益。比如自主打造社交圈的社交电商蘑菇街、由网易云信支撑的教师和家长沟通平台“家长无忧”、借助环信实现移动化社交的App“妈妈圈”等,其间的交流更有针对性,微信无法替代。

2、通过IM云与不同的场景相结合,借助交流、评论等互动功能提升用户活跃度和粘性,增强用户间关系,使得用户在App内沉淀。就像人人网、豆瓣因为有了圈子而让用户产生了某种归宿感一样,网易云音乐、秘密、节操精选等借助IM云形成独立生态系统,提高了日均活跃度。

3、协助传统企业互联网转型,以及打造企业内部工作沟通平台。以顺丰速运为例,将近30万的员工有着庞大的内部通讯需求,但是电话、短信效率低下,且主要针对外部客户;而QQ、微信等普通社交软件公私难分、干扰信息太多,还容易被窃取商业数据。他们目前采取的策略就是由第三方IM云供应商打造专属于顺丰的高效移动办公APP。目前,这个系统已经在用,且有针对性地满足了物流方面的个性化需求。

相关的一项统计显示,全国500强企业中,80%企业已将即时通讯软件作为继电话、邮件后的又一重要沟通方式,60%企业采购了专业的企业级即时通讯解决方案,企业已经成为即时通讯工具的重要载体。

目前我们对于IM云服务的价值认知多还停留在“工具属性”层面上,它安全、高效地满足了产品对于沟通的需求。但云服务更高层面的价值在于对信息的数字化分析,在一切数字化的当下,最大的价值不仅仅是让信息流动,而是在流动的信息中寻找新的机会,这一点无疑会是IM云服务在未来价值爆发的关键。

潜在的市场有多大?

IM云服务市场的发展伴随着很多背景,其中最基础的一项就是智能手机的普及率。根据市场研究机构eMarketer9月份的一项预测,2015年38.6%的中国人将拥有和使用智能手机。虽然普及率看上去很低,但数量庞大,达到5.258亿人,比其他任何国家的智能手机用户都多。而到了2019年,这个指数将变为6.877亿,占总人口近半数(49.8%)。

这还没算各种智能硬件。再结合如下数据:目前国内约有数十万开发者和数百万APP,其中,安卓市场大概占400万,APP Store里大概有150万,并且这个数量还在每年呈翻倍性增长。其中,拥有潜在IM需求的游戏、O2O、电商、社交类app占总量的31%。

从PC时代的“流量即入口”,到智能机时代的“场景即入口,信息即价值”,IM云成为所有场景连接的基础。Enfodesk易观智库调研了近五百家不同领域的APP开发团队,对APP开发需要使用社交功能情况、APP实现社交功能方式、使用IM云服务的预算等进行了了解。其中有两条结论印证了IM的受重视程度:

1)不论团队规模和应用使用人数,80%以上的团队已有或者有计划增加社交功能;
2)计划为APP增加社交功能的团队60%以上希望通过IM云服务来实现;

同时,在《中国IM市场发展研究专题报告2015》中,易观智库给出了如下预测:

2014年中国IM云服务市场规模达2.39亿元,预计到 2018年市场经过5年的发展成熟,整体市场规模将达到23.89亿元,在2014-2018年期间,中国IM云服务市场年均复合增长率高达77.8%。

谁在培养这个市场?

作为云计算PaaS服务模式中的一种产品,即便在全世界范围内,IM云的起步都比较晚,其中中国还算走在前列。2013年,美国即时通讯云服务Layer在TechCrunch开发者大赛中摘得桂冠,初次面世即获得了2500个APP注册申请内测。当年5月,中国国内的容联云通讯平台发布上线,成为全球第一款正式IM云服务产品。2013年遂成为IM云概念和产品的萌芽期。

2014年,IM云服务市场热度快速上升。当年6月环信IM云产品上线,9月,融云IM云产品上线。同时,经纬、红杉等风险资本开始投资IM云服务,包括秘密、爱帮公交等在内的知名互联网企业接入IM云服务。

时隔一年之后,IM云服务市场进入了爆发期。美国的Layer迟至今年2月发布正式IM云服务产品,随即使用Layer的app用户数达到了10000以上。国内的传统巨头也相继高调宣布进军IM云服务,网易发布网易云信,阿里发布阿里悟空,腾讯发布云+计划,中国的市场认识度和接受度也在逐步提升,主要企业用户规模出现爆发性增长,出现了规模更大的客户,比如百姓网、跟谁学等。

整个三年,市场涌现的IM云服务多达数十款,像云之家、今目标、微洽、263云通信、联信、信鸽、IMO云办公室等,竞争激化。同时,他们也为推广IM云、教育市场发挥了很大作用。通过网页检索,可以发现占主流的融云、环信、亲加等众多的PR稿件,各创始人也经常参加各类互联网科技会议。几大创业级IM云的背景有所不同,目前获得投资的情况如下:

融云:母公司为上市公司神州泰岳,技术核心力量来源于飞信团队。目前尚未接受外部投资。

环信:创始人成员来自于Linux团队,2014年6月获得经纬500万元人民币天使轮投资,2014年10月获得SIG 500万美元A轮投资,今年1月获得获得红杉300万美元A+轮融资。

亲加:2014年11月获得英特尔A轮千万美元级别投资。

容联云:母公司为上市公司高阳科技,获得过红杉和挚信资本的投资。

LeanCloud:创始人来自Avos公司的中国团队,2014年9月获得IDG千万美元级别投资。

上述五家公司为吸引客户,拿出了不同程度的免费服务,或基础服务免费,或一定日活规模以下免费,或IM服务免费+其他服务收费,吸引了大量喜好免费的小型公司和创业团队。但同时也应该看到,IM云免费服务并不是行业真正的趋势,只是争取市场的一个阶段性产物。长久来看,收费且稳定的IM云服务将会是主流,也是大中型企业选择的方向。

创业公司VS巨头公司,谁会胜出?

如果前文所述的融云、环信等属于IM领域的开拓者、创业公司级产品,那么到了今年下半年,IM云市场开始真正迎来巨头互联网公司的进入,创业公司和巨头公司将在IM云领域正面交锋。

创业公司辛苦培养起来的市场会不会像其他行业那样,由巨头公司轻易收割?我们先看目前进入IM云领域主要的三家巨头情况:

腾讯:腾讯在IM方面拥有强大的实力,但在开放IM云服务方面一直显得很谨慎,或许是为微信、QQ上的企业服务、公众账号让路,试图通过“IM+公众服务”这一移动互联网的最大入口不断延伸其平台价值。包括此后的进展也是逐步开放,今年5月20日,腾讯云正式对外开放QQ音视频云通讯服务,这项月均2亿用户使用的消费级应用开始向企业级市场开放,引来了业界的普遍关注。腾讯也宣称,“移动互联网环境下企业音视频应用的爆发期已经到来”。

今年 8月,有科技媒体报道,腾讯旗下微信、手Q和企Q都将以SDK的方式开放自己的通讯能力。至11月,腾讯云宣布推出全新云通信解决方案,基于十余年的技术累积,为垂直社交、互动直播、教育、医疗、金融、游戏等行业提供从IM文本、图片、表情,到语音、视频、传统电话PSTN的全方位支持。

由于手Q等业务发展陷入瓶颈,IM云被认为是腾讯由to C进入到to B业务的尝试,以丰富其产品布局,占据可能的风口。不过,由于IM云涉及核心能力,腾讯目前在该领域的投入不多,且有所保留。总体上,推出IM云更像是腾讯为自身生态圈健康所做的补充,而非真要一举拿下这个to B的垂直市场。

网易:网易于今年10月份发布自己的IM云产品——网易云信,并举行了发布会,显示出试图向IM云领域进军的野心。一直以来,网易对外的声音不多,奉行产品先行的低调策略。网易在运营着出色的IM产品,比如针对游戏的直播平台网易CC、用户体验不亚于微信但却没占好“坑位”的易信,其高清语音、通话质量被认为是超越微信的。所以,从网易云信的官网也可以看到,网易介绍其最重要的竞争力在于,网易拥有15年的IM开发和运维经验,积累了深厚的工程师文化,强调稳定性和服务于大中型企业。

从网易云信的功能来看,除了数十项IM基础功能,其还推出了众多独家专项功能,比如安卓保活、短信验证码/模板短信、语音识别、语音识别、实时音频、实时视频、教学白板等,融合三大电信运营商管道,覆盖云通讯服务。其在网易内部支撑的产品包括网易新闻客户端(跟帖、私信、构建话题社交空间)、网易云音乐(支撑音乐社交)、网易云课堂(使用云信视频,打造上万在线课程)、网易花田(消息、交友空间)等,在功能方面目前也是相对于腾讯、阿里最全面的一个。

网易云信相对欠缺的是在品牌上的打造,虽然和腾讯一样拥有十余年的积累,但知晓度较低。提起网易,多数人想起的更多是游戏、邮箱、新闻等,而忽略了其背后支撑的IM技术。网易此次拿出IM技术共享,恐怕是希望拓展一个新的变现空间,这也符合网易一贯的稳健风格。因此我们也看到,目前在做IM云的大佬中,网易云信相对专注,且宣传阵势最大,估计也是想趁其他大佬无暇顾及之际,混个脸熟。

阿里:相对腾讯和网易,阿里在IM云方面的布局显得比较分散,分为多个维度。今年2月,阿里巴巴正式对外发布企业IM应用“钉钉”,兼容通讯网络和IM网络,致力于解决企业团队的沟通问题。但被市场认为是在强推“来往”对抗微信失败后,阿里推出的另一个变种“来往”,试图从工作场合拉开与微信的差异化竞争,且钉钉的开发团队均是来自于“来往”。

另外,阿里涉及IM云服务的产品还有阿里百川、阿里悟空、阿里大鱼。阿里百川倾向于开放自己的电商能力,其中包含IM功能。阿里悟空与阿里大鱼于今年10月份推出,前者提供基础的即时通讯功能,后者则像是从IM云服务中拆出来一部分功能单独来做,提供的主要业务包括验证码、短信通知、语音通知、语音双呼、秘密专线等,定位为云通信服务平台。两者的目标用户倾向于中小企业或开发者。

随后一个月,阿里将“来往”升级到6.2版本,改名为“点点虫”,甚至不惜以大尺度情色路线来拉人气。所以一系列的事件看下来,阿里之所以折腾来折腾去,在IM云产品方面如同打酱油一般,多少源于阿里始终不死的社交野心:做IM云顺带支持自己的新IM产品,而新的IM产品目标指向依旧是为电商导流。

事实上,阿里也很清楚,其核心业务在于电商,而非IM,这也增加了外界对阿里在IM云领域的玩票性质的猜想。IM云属于PaaS级服务,而阿里目前在云计算领域最为专注、且做得比较成功的是以IaaS为基础的阿里云,体现在服务器、数据库、云存储等基础设施上。

几家大佬不约而同,进入IM云领域的时间几乎都是集中在今年十月份前后,这并非巧合,都有着先“占个坑”的思路。只是眼下,拼杀IM云,腾讯有所保留,网易需要人们重新认识,阿里还不认为是其主要任务,几家传统巨头的发力,逐渐给融云、环信这样的创业型企业骤增了不小的生存压力。

长远来讲,创业公司的技术和资本实力和巨头公司并不在一个量级上,一旦巨头发力,遭到碾压必然是最终的命运。而且,创业公司的人才稳定性也较差。

根据易观智库的报告,未来2至3年IM云服务市场经过一轮洗礼后,将仅存1至2家企业处于领先地位,竞争格局变成7:2:1。

随着“互联网+”创业的第一轮泡沫终将逝去,IM云创业级公司服务对象的死亡也会成为其潜在危机;而对于新进入的各位IM云大佬来说,抓住新来者和大中型企业或是重中之重。

当然,IM云服务领域的格局变换也牵动着接入服务的产品方,选择一家稳定、专注、想要在IM云领域深耕的企业同样重要,毕竟,谁也不想看到,自己还没倒,为自己提供关键服务的企业却先倒了。

本文系作者 足亦 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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足亦
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人生最重要的是“阅历”,“阅读”的“阅”,“经历”的“历”。

评论(8

  • 天远 天远 2015-12-10 08:31 via android

    冷静观察,仔细看看

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  • 匿名用户 匿名用户 2015-12-03 16:21 via h5

    这个市场可不是几十亿元的小市场啊,看到前面一位评论家的判断,本人有不同的看法,基于现场感的应用将来取代广播型的传统的基于媒体功能的即时通信。而是变成基于物理,分享,交易功能现场体验的即时独立通信。可点对点,也可点对群有选择传播。其价值无可量化。

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  • 有态度 有态度 2015-12-02 10:00 via pc

    一直以来,网易对外的声音不多,奉行产品先行的低调策略。网易在运营着出色的IM产品,比如针对游戏的直播平台网易CC、用户体验不亚于微信但却没占好“坑位”的易信,其高清语音、通话质量被认为是超越微信的。所以,从网易云信的官网也可以看到,网易介绍其最重要的竞争力在于,网易拥有15年的IM开发和运维经验,积累了深厚的工程师文化,强调稳定性和服务于大中型企业。

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  • 钛pdSeXB 钛pdSeXB 2015-12-02 09:58 via pc

    阿里旺旺、阿里来往、阿里钉钉、阿里点点虫、阿里悟空、阿里百川、阿里大鱼。。。阿里究竟要出多少个IM产品。。。

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  • 钛pw4ywY 钛pw4ywY 2015-12-02 09:45 via pc

    腾讯、阿里可能不会为几十亿的小市场过渡付出,网易看上去是想认真做一吧

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  • 足亦2 足亦2 2015-12-02 09:39 via pc

    从网易云信的功能来看,除了数十项IM基础功能,其还推出了众多独家专项功能,比如安卓保活、短信验证码/模板短信、语音识别、语音识别、实时音频、实时视频、教学白板等,融合三大电信运营商管道,覆盖云通讯服务。其在网易内部支撑的产品包括网易新闻客户端(跟帖、私信、构建话题社交空间)、网易云音乐(支撑音乐社交)、网易云课堂(使用云信视频,打造上万在线课程)、网易花田(消息、交友空间)等,在功能方面目前也是相对于腾讯、阿里最全面的一个。

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  • 匿名用户 匿名用户 回复 LBZ600 2015-12-01 16:58 via h5

    说的好

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  •  LBZ600  LBZ600 2015-12-01 16:14 via android

    他们竞争,用户受益!

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Oh! no

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