硅谷知名孵化器YC掌门人Sam,他给创业公司提出了几条建议

摘要: 我有一条职业建议,如果你想加入某个公司,请去那些你能找到的增长最快的公司。因为你也将快速成长,从一个真正成功的公司那里学习好几年,我想这种训练是最好的创业训练,这种经验很宝贵。

钛媒体注:本文编译于斯坦福第二节CS183C,邀请了硅谷顶级YCombinator的掌门人Sam Altman,文章为他的演讲和现场提问内容,略经钛媒体编辑。

主讲人Sam Altman,在19岁(2004年)的时候创立了Loopt(一家提供基于地理位置的社交产品公司,2012年以4,300万美金价格被并购),2005在斯坦福第三年就读CS本科学位的时候辍学,2014年出任YC 掌门人,投资了包括Reddit, Airbnb, Pinterest 等公司。

背景:YC和YC社区

YC是一家提供产品和投资的公司。YC的主要任务是投资初创企业,还有一个新的业务叫YC Fellowship,这个项目每年的受益者超过250个。

“校友社区”已有投资过的 2000 多人。人们感到YC有很强的亲和力,他们与YC投资过的公司合作,帮助他们筹款、招聘。他们互相购买对方的产品等等,我们努力使之成为一个联系紧密的社区。

最好的创业者和公司,有哪些共有的品质?

我们评估创业者的不同品质,并找出我们认为重要的地方。有一些品质不分先后,都是非常重要的:

●      清晰的愿景。比如创业者能否说明他们正在做什么,以及为什么这么做。

1.如果他们不能清楚地向我们说明,那也不可能是在招聘、雇用、销售或面对媒体时说明白。

2.另一种情况,他们是思维非常清晰的人,而这一点对企业来说很重要。以Airbnb为例,当他们向YC发出申请时,他们做的这件事在我们所有人看来都有点作。你在陌生人家里睡充气床,而同时主人也在家,我们都不想这样做。但他们清楚地知道如何做到这一点,可以清楚地解释它到底是如何运作的,以及他们为什么这么做,公司的愿景是什么。这正是我们想要的,Brain 好像讲了个故事 "这是我祖父以前旅行时用的方法",与当地人一起,待在当地人家里。比待在那种四季酒店之类的地方好多了,连锁酒店不论在哪个城市、哪个国家,其内部装饰都是几乎一模一样的。所以他们的愿景阐述很清楚。

●      我们要找非常坚定,对于自己所做的事情充满激情的人。

1.有的创始人从来不把"不行"作为答案,有的能掰弯整个世界来实现自己的目标,这些都是我们想要投资的对象。

2.有的创始人,每当他们克服一个小困难,然后一转身很不走运,每天又会出现一堆障碍。如果你是那种在这些困难面前退却的人,那就不好办了。你也必须坚信,自己正在做的事情非常重要。

3.最好的公司,都是在某种程度由愿景驱动前进。哪怕仅仅是因为创始人想要在他自己熟悉的领域,建立一家伟大公司。坚定无比还要满怀激情。

4. 开始找的人很重要,迅速完成任务的能力。这跟果断不完全一样,有的人处事果断但行动缓慢,在和工作生活中的很多地方都是如此。决策的速度和质量,与创业成功与否完全相关。我们的数据发现这些因素的确相互关联,在我们所有成功的创业者身上都有体现。

5. 有些创业者从背景上看,他们真的应该成功,但却以失败告终,因为缺乏坚毅和解决问题特质。成为一个伟大的创始人的秘诀,至少在早期阶段,就在于直面问题的能力。这个问题你从未见过,但是你却能迅速解决它。

独自创业/两人合伙创业/多人合作创业 有何不同

我们并不完全反对单独创业,但这个问题有两个。第一,工作量将会很大而且真的很难做,一个人很可能搞不定。第二,作为单独创业者,会有一些心理层面的影响。即便是认为他们很厉害的人,也会产生低估他们的想法。

我们真正讨厌的是,那些因为觉得我们喜欢合伙人而刻意找一个。这种情况下,他们百分之百不会被我们选中。如果一开始你只有一个想法而没有合伙人。那么请不要停止寻找,那些最成功的公司似乎都有两到三个联合创始人,真想不出哪一个是由纯粹的一个创始人缔造的。

这是一份孤独的旅程,同时也会有人会说你是个白痴。很长一段时间内不断有人这么说你,而你只能假装听不见。因为人们许多事情做起来都很难,但是如果你有个可以倾诉的对象,那么就会容易一点点。每个人都会希望可以两个创始人一起,经历这些起起伏伏、波峰波谷。你们不可能同时处于低谷,所以一个人可以鼓舞另一个,理论上讲应该是这个样子。

如果创始人之间相处不合会怎样?所有联合创业的团队都会出现严重分歧,有的团队不会告诉我们,家家都有一本难念的经。但很多时候,我们会说“看吧 现在已经无法挽回了”,“你们之中有一个需要放下,继续前进”。每个人都有自己的个性,其实并没有固定的模式。

创业团队的多样性

多样性很有优势。但是绝对不要为了多样性,而招募团队成员。背景和观点的多样性真的很好。唯一有害的多样性,就是愿景的多样。

真正好的团队是互补的,大家有共同的愿景,关于建立什么样的公司,以及怎样去做意见都一致,而且他们有不同的技能。所以很久以来,经典的联合创始人团队是一个懂经商,一个懂技术,这种组合无往不胜。

现在也是两个非常懂技术的人,这种组合通常也能成功,我想这种组合甚至更好。毕竟技能和背景的多样化真的很棒,这样的团队通常都能成功,就像苹果的乔布斯和沃兹尼亚克。但很多时候我看到的是,两人都是懂技术的。一个人主管产品,另一个管技术,而且往往做的很好。双方要知道自己分别喜欢什么,以及分别擅长什么。

怎么帮他们学会招聘呢?

有的人可以自己搞定一切,不用雇人,而且这样的招人越来越多。我们早就注意到了这个趋势,我们最好的创业公司,往往招聘人数最少。而最糟糕的创业公司往往会说,“我有十个员工,我是不是很厉害!”。结果他们创业失败,给别人打工去了。因为如果你有员工,就会有burn rate资金消耗率,在今天的市场上这个消耗率会很高。

而大家都不确定究竟想要做什么,所以就会导致不能人尽其用产生各种问题。就说Airbnb吧,他们用了九个月时间才雇了第一个员工。Stripe差不多也花了10个月,Dropbox花的时间更久。企业总想招聘更多人,因为他们觉得会提高效率,会让创始人感觉更有地位。的确能让你感觉更有地位,但绝对会降低效率。所以我们喜欢这样的公司,他们清楚要等多久才招聘到第一个员工。这会很痛苦,因为人手太少而工作又太多,进展很慢很慢。

你会说“如果我们能有五六倍的人手那么进度肯定能加快”,但很多时候,真正需要搞清楚的是清晰的愿景。你要在这么多重要问题上保持清晰。如果自己还没搞清楚,就开始招聘员工,那么你会败在沟通效果上。

关于想法 Idea

Paul Graham(保罗·格雷尔姆)说要善于发现表面很好实际很糟的创意。你是否觉得自己在寻找被低估的资产。那么很显然你想要的是本质很好,但多数人觉得很糟的。因为一眼就能看出来好的,大家都会去追捧,这样竞争压力就很大。而一眼能看出来不好的,显然你也不想去投资。伟大创意才可能够给投资初创企业带来超额回报。

我想我们更多受趋势,以及他人喜好的影响。作为创业者和投资人,要保持对一个冷门创意的信念,真的很难。在投资界现在容易了一些,因为你意识到你就是靠这个赚钱的。而且不管别人怎么说你太蠢,你都不会放到心上,只要你能保持盈利。

但它也会诱人犯错,比如说我喜欢把自己想成一个有独立思想的人。只要是大家都很喜欢的,那肯定很难做。你不想做这样的投资人,投资某种很大的东西的衍生品。所以在2006,07,08年大多说投资人都在投下一个Facebook。然后到了09,10年,他们都因为要寻找下一个Facebook而疯了。而09,10年的时候值得风投进入的两个公司是Uber和Airbnb,而它们跟Facebook没有半毛钱关系。同样Facebook在2000年募资的时候,谷歌才刚刚准备上市。当时广告技术公司,还有搜索公司获得大量关注,而那是完全不应该投资的领域,最后那些公司都失败了。你应该在Facebook看起来完全不可能有如此发展的时候就投资它。

现在有很多投资人,又一窝蜂投资Uber类的产品,这让我想起来现在大家都说"我们将会成为食品行业的Uber”,”我们将会成为遛狗行业的Uber"。然后Uber会成为一个千亿规模的公司。但下一个千亿规模的公司,绝对不可能是上面说的那些其他行业类似Uber的公司。而将是某些全新的东西,所以当大家都在说这些的时候你应该把它直接忽略掉。他们会不惜代价把你拼下去,但是他们的盈利状况令人担忧。

那么你应该做的是,想完全没有联系的下一个千亿美元的公司在哪里。世界正在发生什么变化,那些变化可以催生出一个之前完全不存在的公司?然后就去建立一个这样的公司。这就到了最困难的部分了,因为这个公司看起来会很糟。你会遇到内部冲突,有人会说它其实前景光明。别人会跟你说"为什么不开一家面向大众需求的公司?",因为别人也会开那样的公司。你需要某种勇气去坚持你的信念,坚持做这件不得人心的事,因为你知道世界前进的方向而其他人却看不到。

关于快速迭代

先看真心喜欢你产品的用户,然后再看那些不喜欢你的用户,这样会好一些。上线越早,越能快速吸引到一些用户,他们会对你的产品产生依赖,这让你感觉也会更好。

Uber刚开始起步的时候,很多人把它当笑话,但也有一些人一直在用它,甚至是一些收费很高的黑车也在用。当全世界都在嘲笑他们的时候,他们知道自己的路走对了,因为他们至少每年增长10倍。所以趁早开始的优势之一是,你将获得更多信心,即便是整个世界都在说你的东西不好。

另外一个支撑你的信念是,改变某个二三十年来一直有人在做,但所有人都忽略了的事,而且你可以准确判断到底是什么,那么以Uber为榜样放手去做吧。这个创意的起点是,每个人口袋里都有一部可以连接到互联网的设备,而三年之前从没人想到,所以这是一个巨大的改变。除非你真的关注,否则你不会发现这一点有多重要。如果你很理性,你可以跟自己说明白为什么有这种信念,因为世上有些东西已经改变了,这样会很有帮助。

YC在投资很多硬件公司时,外界普遍认为我们会一败涂地,因为我们不了解这些公司。它们要花费数年时间,并且与软件公司比它们的周期大不相同。这些公司不同的地方在于,它们看起来不像互联网初创企业。但是它们需要有Airbnb或Reddit的节奏和速度运作,这正是问题所在。我们把它们放进我们的项目中,没有人喜欢失败的感觉。

如果你周围的公司都以每周10%的速度增长,那么过一阵子,你就会觉得“我太失败了!”,"我要做点可以拿的出手的东西",“我要加快速度”。然后你就做成了,所以我们需要对硬件公司格外用心,要弄清楚他们的核心指标,以及他们怎样能够每周改进10%。但是一个公司需要在某方面有所改善早期每周提高10%,如果进行组合,如果有产品周期,不管是哪一部分取得每周10%的改进。你把它找出来,这样过上三四年,最后你就成了一个真正的大公司。

你可以忽略所有人但是不能忽略用户,如果用户说产品很糟糕,那么你就找不到其他说你产品好好用的人了。这是支持者的声音,必须要听!

关于转型 Pivot

我觉得硅谷搞错了创业转型这件事。我参加一个创业聚会让我很震惊,大家都在吹嘘创业转型,这实际上是在吹嘘失败。我觉得对待失败的态度应该是宽容,但是说“噢 那太糟了,哥不玩儿了”,我真的认为我们有点过度美化失败。我们尝试从失败中学习太多,我们说太多失败有多伟大,但是失败的确很糟糕。对失败宽容很重要,不会因失败而针对你。但是这也不是什么值得拿出来庆祝的事儿。

总有人吹自己转型了多少次。我见过的唯一成功的创业转型是这样的,第一它是创始人一直以来都想要做的,第二它是创始人在做第一件事走不通时发现的。所以具体举例来说像Instagram,凯文·斯特罗姆一开始在做一个叫做Burbon的东西,但是做不下去了。他就去度假,然后就做了这个他本来就想做的东西。他喜欢照相,但是当时iPhone的相机不是很好,所以需要用到滤镜工具,让照片看起来是故意照坏的,而不是因为相机传感器太差劲。所以如果你处理成老照片的风格,这样很酷而不一定非得要完美的照相机镜头。所以那才是他真正想做的,才是他热情所在。

其它创业转型成功的例子还有,Airbnb的创始人一开始做的是另外一件事,完全是烧钱的但却没有一点成果。于是没人再给他们钱了,陷入深度金融危机,他们实际上已经刷爆了好多信用卡。但是房租到期了,他们已经没有钱付房租了,他们就想啊想啊想啊。Brain拥有的就只剩下公寓里的一点点额外空间,以及银行里的一点点存款,而房租比他的存款要多,十天后就要交房租了。所以他把多出来的一个房间租了出去,就是为了挣这一点钱。然后呢?这一切疯狂的事情就是Airbnb的开端,并最终成为一家提供经济住房的公司。

我对好像做不成的创始人建议就是。请关掉公司,把剩下的钱还给投资者。然后去环游世界,等着知道你有想要去做的全新的想法。

Slack或许是最近最出名的转型公司,Slack是靠做一个叫做Glitch的游戏起家的。然后他们发现没人喜欢他们的游戏,但是他们内部的开发者真的很喜欢他们做的这个实时聊天系统。于是Slack就诞生了。当你准备去做一个其他人需要用到的东西,这就是一种途径。

专注产品与保持增长

如果你可以一周工作70-80小时,那么就看怎么去分配这些时间。你应该把100%时间花在用户交流,创建产品和保证用户是热爱它的。

很多创业者在早期会面临这样的选择,要么我能吸引大量用户,他们喜欢我们但不爱我们,要么我有少量的真正爱我们的人。所有YC参与过的成功的公司,都属于第二种。所以关注产品意味着关注爱,而非喜欢。请把时间花在写代码和与用户交流上面。你需要把产品做到这种程度,就是如果没有它,有的用户会非常非常难受。

你觉得机器有没有可能管理公司?

短期内,有很多由机器垂直管理的公司。机器做的很多优化性的工作,远远比人好。特别是在工业上,我想你已经看到越来越多的机器人、电脑安保、电商等。十年之内我们会在机器学习领域,看到振奋人心的发展。特别是在尖端人工智能方面的发现,总有一天会有人发现人脑智力和创造力的数学原理。

是否建议过创业公司,让他们不要接受那些钱,因为它太热了?

我们一直在这么做,并一直跟初创公司说不要追逐最高成交额。有时我们会说完全不要募资,你需要考虑一个初创公司是否估值过高的唯一时机,就是当你购入这个公司股权的时候。

作为投资人,我可能不会投资。作为员工你也不应该让创始人,或者是雇你来这个公司的任何人说服你,你的股票值公司估值的百分之几。因为它真的值不了那么多,这是应该认真考虑的问题。然后你需要确定,你加入一家初创公司时,关键不在这家公司现在值多少钱,而在于我相信它在五年后值多少钱。那时我将占有其价值的百分之几?完全不用考虑中间估价。

一条职业建议

我有一条职业建议,如果你想加入某个公司,请去那些你能找到的增长最快的公司。因为你也将快速成长,从一个真正成功的公司那里学习好几年,我想这种训练是最好的创业训练,这种经验很宝贵。

本文系作者 董飞 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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董飞
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评论(1

  • 天远 天远 2015-12-05 00:48 via android

    先顶后看好习惯

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Oh! no

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