魅族第一款全金属手机是如何设计的?

摘要: 魅族MX5把天线跟金属机身做得浑然天成,其加工工艺跟iPhone 5是业界两个极端的经典做法。不过MX5采用了与Apple暴露天线注塑带相反的方法——隐藏。

今年,魅族发布了他们的第一款以金属作为机身的手机MX5,金属机身并不是新鲜事,但不少手机厂商在背面天线的处理上不够漂亮,有些甚至很随便。比如大部分厂商的做法是直接套一个金属外壳,然后在其背面挖一个跑道形或长条形的槽安置天线,在其表面覆盖一层塑料。但这样处理的天线看起来跟它周围的金属机身很不协调。

但魅族MX5把天线跟金属机身做得浑然天成,笔者甚至觉得这种加工工艺跟iPhone 5是业界两个极端的经典做法。

Apple没有使用喷涂或其他方法隐藏天线的注塑带,而是让它暴露在整个铝合金机身背面。在iPhone 5两代之间它甚至采用了一种透明类似玻璃的材料,使天线表面光滑平整,跟铝合金形成一个整体。在这以后很多厂商相继使用金属,但视觉效果都不理想。直到魅族MX5出来,它采用了跟Apple截然相反的做法——隐藏。

今天,大家对金属机身早已习以为常,但实际上,金属这种材质是很难驾驭的。因为:

第一,天线做得太露会导致背面机身极不协调。

第二,对工业设计的思考,决定你要用什么结构形式来表现,而这个又关乎输出的最终内外结构形态的高低。

MX5的工艺

MX5作为魅族第一款用铝合金做机身的手机,延续了MX系列在边角与正面连接的微妙关系。在MX5之前的所有MX系列机身,由不锈钢或铝的中框,以及可拆卸的塑料背壳组成。在MX4、MX4 Pro、MX3上面,它的背壳底面延续到边角侧面的那一段自由曲线,跟 iPod Touch 4代前非常相像。由于iPod Touch 4代前采用的是不锈钢,它的背面到边角正面的曲线有一个往回收的边,这跟它正面主屏贴合息息相关。

而MX4、MX4 Pro、MX3的背壳、中框、主屏三个结构,决定了它的机身不像MX 5那么薄,从背面边角到正面边角的这段曲线幅度必须做大,来减缓厚度的囤积,所以厚度为8.9 mm到9.0 mm的MX4、MX4 Pro拿在手里却感觉没这么厚。这样的结构由它的材料特性决定,它们不是由一块塑料注塑成型的机身。魅族MX系列的外观多年没有实质性的变化,基本是被这三种结构局限。

今年开始,魅族将不再只做MX系列,而是把这个系列重新定位在中端,也就是魅族以后会不计成本地往高端做一些工艺和配置上的突进,这在MX5Pro上将逐渐体现。在魅蓝低端系列,它的机身虽然看起来是一个一体成型的形态,但跟MX5前几代一样都只是包裹了一个外壳。很可笑的是,魅族在宣传魅蓝系列的时候把它跟iPhone 5c比较,说在同样选材和工艺的情况下自己价格更平易近人,但如果你比较这两款手机内部的工业结构,就会很容易地发现两者间巨大的差距。

魅蓝系列是一个战略驱动,到目前为止它不是以一个设计的形态出现,跟它相近的MX系列直到 MX5 面世才重新展示出魅族这些年的提升。

MX5跟之前的几代相比,没有塑料与金属中框结构来限制产品的设计形态,而且由于金属机身结构已经发展了3年多时间,工艺相对成熟,成本跟3年前截然不同。MX5的加工工艺跟iPhone 5以后版本的一样,从一块铝板上切割出机身的雏型(MX5采用T6063铝板,从250g加工到21g),再用CNC粗、精加工出底部右侧四个扬声器孔、机身上边左侧的SIM卡槽、顶端的耳机孔、背面纳米双料注塑的上下两端天线区,以及其他各个功能的接口,然后打磨、喷涂表面使其平整光滑,之后再阳极氧化出机身颜色。

凡涉及用金属做手机机身,就避不开解决背面天线区这个问题。在让人察觉不到很明显的人工痕迹这个级别范围内,目前市面上除iPhone就是魅族MX5、MX5Pro了。但即便这样,MX5依然有很明显的制造误差。

魅族官网上放了一张流程图,显示了MX5由 T6063铝板经过12道工序到机身成型的整个过程(总工序是68道),在第10道工序,纳米注塑天线的那个区域已经做到跟机身融为一体,看不出任何痕迹,为什么后面还加了两道工序呢?后来魅族的黄轶轩在知乎上透露,黄章决定增加两道工序,是因为机身全面喷漆后人手就无法感受到金属的冰冷感。所以就能理解为什么MX5要在喷漆的基础上再用阳极氧化,形成现在的三段式背面。

背面全面喷漆的方案,优点是能够使上下两端天线注塑PPS胶后跟金属壳统一,形象点说就是,天线就像从金属里长出来的。但缺点是会影响手感,喷漆后金属的冰冷手感没有了,而阳极氧化后金属的冰冷是保留的。但由于天线纳米注塑PPS胶不能被阳极氧化,所以最后背面阳极氧化的中间段和上下天线之间的色差很难统一。

T槽之于MX5,我认为是一个美工槽,用来平衡两端天线和中间部分的表面不在一个水平面。这个表面误差用手在上面抚摸一下就能明显感受到,这个误差可能是反复喷涂造成的。根据MX5官网介绍,机身背面进行了五次反复喷涂打磨,由于上下两端的天线不能用阳极氧化,它跟中间部分应该是隔离在处理,所以这反复5次的喷涂应该是在天线部分。后来,魅族在发布MX5Pro时,为了降低这个误差,在上下两端减薄了0.1mm的厚度以求与机身中间呈一条水平线。

金属的起点

Pro 5作为魅族发布的第二款金属手机,在MX 5的基础上重新调整了机身侧面边角的曲线(以及音量键、开关键),这个调整跟魅族首次采用2.5D玻璃主屏紧密相关。另外,笔者认为这个调整也是在有意识的学习iPhone 6。

iPhone 6采用2.5D的玻璃主屏是为了跟它机身经过高阶曲率连续的边角完整的衔接上,它四周的圆角到侧面边角过渡到背面的曲线都经过精确计算,最后由这样一组曲线构成了iPhone 6圆滑的边角外观。所以iPhone 6使用2.5D玻璃主屏不是技术导向,而是由设计形态确定技术选择。而魅族的MX5Pro应该是意识到了这一点,但做法完全不同。笔者认为,魅族是想避开雷同带来的不必要的外界麻烦。

MX5Pro背面延伸到边角的曲线在过渡到正面往回收的边缘时,用了一个接近60度的倒角终止了这个曲线的连续。类似这样用倒角收边在MX4、MX4Pro、MX5都有用到,它用金属材质的这个斜面来强调边角与背面、主屏三者之间相连的关系。

不久,魅族要推出第三款金属手机,将用在魅蓝系列。三款产品相继采用金属,标志着魅族从一个做塑料后壳的手机公司转型到今天全面研究金属手机。这个变化对于魅族无疑是一个新的起点。(本文来自BT传媒·《商业价值》杂志11月刊,作者周鑫磊,数字艺术家,网络独家首发钛媒体)

本文系作者 周鑫磊 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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周鑫磊
周鑫磊

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评论(1

  • zuand zuand 2015-11-29 20:19 via android

    做好自己,不用跟人比较。

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Oh! no

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