【周末荐书】创业时,你可以在YC做什么

摘要: 在互联网业圈,YC的创办者格雷厄姆大名如雷贯耳。他向怀揣梦想的热血创业者们传递一个信息,套用《创业时,我们在知乎聊什么》的书名,我们可以说:创业时,可以在YC做什么。

这就像是某商业杂志的一期封面故事,记者历时数年、深入内部,对一家创业基金进行全面且深度地报道。我们看到,这家组织叫Y Combinator(以下简称“YC”),主人公是保罗·格雷厄姆,一个名叫兰德尔·斯特罗斯的作者,为他的“文章”——好吧,它其实是一本书——取了一个直接而又响亮的书名:《YC创业营:硅谷顶级创业孵化器如何改变世界》。

书一开始,斯特罗斯用寥寥数语引出了他要报道的“对象”——YC坐落在硅谷,它是一个面向科技、互联网、新媒体领域的创业孵化基金,有一个让人摸不着头脑的名字。Y Combinator是一种特定类型的函数,用于接收数据、进行计算,然后发回结果——总之,哪怕这么解释,很多人还是不知所云,即便是大多数程序员也从没使用过,甚至闻所未闻。 “YC是计算机科学术语,它是保罗·格雷厄姆想出来的。”斯特罗斯写道,“之所以给公司起这个名字,部分原因就是觉得这个概念很酷,还有一部分原因是,对于那些我们希望招募的人而言,这个词就像是个暗号。”后半句话,斯特罗斯是援引了保罗·格雷厄姆的说法。然而,保罗·格雷厄姆又是谁?

在互联网业圈,格雷厄姆大名如雷贯耳。他是哈佛大学计算机博士,生于美国匹兹堡郊区的一个中产阶级家庭,自幼就表现出在编程方面的天赋。1995年,赶上网景上市,身处互联网第一波浪潮头的他想到开发一个搭建网店的软件,通过搭平台、办网站,最终被雅虎以4900万美元收购,赚得了人生第一桶金。但格雷厄姆不甘心打工的日子,他说“运营创业公司,每天都像在战斗;而为大公司工作,就像在窒息中挣扎”,于是没过多久,他选择了辞职。此后几年一直处于空闲的状态,偶尔写写文章,发表自己对技术、创业、黑客文化的看法。这些文章结集出版,书名就取《黑客与画家》,这两个词恰恰是格雷厄姆前半生的人生写照。在2005年,格雷厄姆利用自己在硅谷的影响力、人脉资源以及真金白银的现钱,成立了YC,他也因此被尊称为“硅谷创业教父”。

因为格雷厄姆的“存在感”,YC是一个极具鲜明风格、个人化色彩浓烈的创业孵化基金。这种人与组织的关系,好比沃伦·巴菲特的伯克希尔哈撒韦公司、包凡的华兴资本或是李开复的创新工场。在YC的个案上,除了前面提到的那个“高处不胜寒”的Y Combinator命名外,还包括在YC内部取消合伙人之间的等级制度和头衔、乐意投资那种纯黑客的创业团队、大规模地孵化创业公司一次进行两批量投资项目、要求获得投资的创业团队必须全部搬到硅谷住上3个月……还有,他们并不欢迎蜂拥而至、走马观花的旅行团,但愿意去接待一个作家,让他在此停留、静静地观察。这个人不是别人,正是本书的作者兰德尔•斯特罗斯。

斯特罗斯,历史学博士,毕业于斯坦福大学,现在圣何塞大学商学院、斯坦福大学东亚研究中心从事教学研究工作。他同时还是《纽约时报》的专栏作家,主要负责硅谷企业和科技方面的报道。在创作《YC创业营》这本书时,他是第一个获准进入YC并且有权全程跟踪批量投资项目的人。实际上,这本书也是按照两条线索展开。一条是介绍YC的发展史,另一条就是记录批量创业项目从遴选到面试再到投资的过程。

书中在每一章的结尾处,斯特罗斯都会总结出几条箴言式的“投资人说”,它们其实是保罗·格雷厄姆的“投资思想集”。但加以梳理,格雷厄姆的创业孵化策略往往是:搭建原型、上线运营、收集反馈、调整产品、成长壮大。所以,这解释了他为什么要广撒网(批量投资)、一块住(三个月以上定局)和快推出(越快推出产品越好,迭代式更新)。因为他独到的眼光、先进的理念和专业的指导,出自YC的一些创业公司也确实表现出现。例如,之前的社会化地理服务网站Loopt,到现在已经有约上千万用户;用户聚合的新闻网站Reddit,2006年被大型出版集团Cond Nast收购;移动支付服务网站TextPayMe,2006年被亚马逊收购。

而最近首屈一指的是Dropbox,这是YC 在2007年夏季项目中诞生的一家文件存储服务公司,其用户数量已过千万。还有一家Airbnb的公司同样值得关注。它是从2009年冬季的YC投资项目中脱颖而出,它为房屋所有者和公寓住户提供一个在线市场,允许他们将自己空置的房间或沙发租给旅行者。

事实上,从成立至今,YC已然成为当今世界生产科技型创业公司“黄埔军校”。网上流传、点击量巨大的“让你创业失败的18条教训”既是格雷厄姆的经验之谈,又是这所“军校”的警示语录。然而,在今年早些时候,保罗·格雷厄姆表示已卸任YC日常管理工作,随后在3月底,宣布了自己将会交出“黑客新闻网”(Hacker News)的管理权,该网站是一家专门关注科技和企业家的社交新闻网站,成立于2007年,并一直由YC负责运营和管理。这或许是YC一个全盛时代的中场休息,也或许是互联网产业一段传奇的告一段落,但未来需要乐观,正如格雷厄姆向来都是硅谷中最乐观的人。

在一次采访中,当被问及对YC有何种期望或规划,格雷厄姆回答道:“在不久以后,我觉得就会变成三件事情:读研、找工作或是开创自己的公司。我在想,这是否会成为工业革命级别的经济转型……而在今天,人们正在开创越来越多的公司。我可以很容易的构想一个世界,在这个世界里,成功的创业公司的数量将十倍乃至百倍于今天。或许有那么一种疯狂的未来,到那时Y Combinator的规模会达到现在的十倍。在这个世界上,这种疯狂的事情总是会发生。”

不管格雷厄姆还会不会参与YC事务,或者又创办了其他一家名字拗口的企业,至少他向怀揣梦想的热血创业者们传递一个信息,套用《创业时,我们在知乎聊什么》的书名,我们可以说:创业时,可以在YC做什么。(本文来自《商业价值》,网络独家首发钛媒体)

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评论(17

  • jinlin_123 jinlin_123 2014-09-17 16:46 via pc

    可以说一个真正的企业家,成功者是需要一定程度的休息和思考的,再次说明人的思想才是这个世界最珍贵的东西!

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  • 老道 老道 2014-09-14 08:43 via pc

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  • lwj8602 lwj8602 2014-09-11 22:09 via pc

    好好看,大家可以一试

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  • LJensen LJensen 2014-09-09 08:23 via pc

    看看吧

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  • thman thman 2014-09-08 20:43 via pc

    别人的钱不能乱拿

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  • thman thman 2014-09-08 20:42 via pc

    能不靠别人就别靠别人

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  • super_ford super_ford 2014-09-08 16:42 via pc

    这书讲的是投资公司所想,和创业者想的恐怕还要有些差距。

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  • zuand zuand 2014-09-08 11:19 via pc

    现时,创业这个口号无处不在,希望李开复的创新工场能带出出色的创业公司来

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  • zuand zuand 2014-09-08 11:19 via pc

    现时,创业这个口号无处不在,希望李开复的创新工场能带出出色的创业公司来

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  • 清韵诗0431 清韵诗0431 2014-09-07 20:44 via pc

    微商创业 清韵诗面膜微商总代理 http://www.qingyunshi.com

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Oh! no

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