机器人替你写新闻,好事or坏事?

摘要: 机器人新同事在帮New York记者写稿,是抢饭碗还是解放新闻人?

钛媒体注:人类的懒惰正在催生越来越多的自动化工具,比如传说中颠覆新闻记者职业的写稿机器,像那种专门为网络编辑而制作的傻瓜式编辑软件早就比比皆是了。假如我们告诉你,有一款接近于机器人的软件能够真正在一年内生产3亿篇消息类稿件,你信吗?新闻通讯社美联社就已经在使用这样的软件,也由此引发了新闻从业者的争论,写稿机器到底是进步还是倒退?乐观者和悲观者怎么说?来自《纽约》杂志网络版的一篇关于机器人写作影响的自述,经钛媒体编译:

 

上周某天,《纽约》杂志(New York)一名商业记者接到一项任务,为美联社(Associated Press)综述一则有关金属业巨头美铝公司Alcoa的季度财报内容。这位记者的报道是这样开头的:

美铝公司(股票代号:AA)本周二公布报告,二季度获利1.38亿美元,扭转了长达一年的亏损局面,盈利结果超出分析师预期。该公司报告,为工业企业客户用作零部件的工程类产品业绩迅猛增长,同时,该司在设法削减熔铝业务的成本。

你可以说,这篇摘要在写作技巧上平平,但它抓住了要点,足以让任何一位读者完全了解报道相关的背景,读懂财报的意义——这种写法未尝不可。而最惊人的地方在于,完成这样一篇新闻综述,他只花了不到一秒钟。

简直匪夷所思吧!但1秒钟完成绝不是mission impossible,因为美联社的报道原文就根本不是人类所写,而是软件的手笔——准确的说是一台机器人——由美国北卡罗来纳州小城德汉姆的一家公司Automated Insights(以下简称AI)制造。上个月,美联社宣布将使用Automated Insights的软件产品Wordsmith,预计这种机器人每季度可“生产”4440篇企业盈利相关的报道,数量是人类记者目前水平的十倍多。

当天,各大通讯社纷纷报道美铝的盈利报告时,一家投资研究公司Zacks Investment Research会立即统计这些数据,通过美联社自有的计算程式传给该社,抽取关键数据和词语,让它们与其他背景信息匹配。只需花上几毫秒时间,软件就能编写一篇美联社风格的完整报道,看不出和出自人手的报道有什么区别。很快,这篇报道就会出现在许多美联社的关联网站,如美国的全国公共广播电台(NPR)、夏威夷新闻网站Hawaii News Now、阿肯色州和密苏里州的新闻频道KAIT8。

据AI的发言人所说,美联社的员工会参与编辑,在财报的基础上增加美铝的相关报道。但美联社称,在不远的将来,许多报道的操作过程都会由机器人负责,实现自动化。

时至今日,在那些生产汽车或者电子产品的工厂里看到机器替代人类劳动者,我们已经不再意外,太正常不过了。可要说到风风火火、神气活现的记者,大家一直觉得这根本是一群完全不会受到“自动化”威胁的安全职场人士。所以当美联社宣布启用新一代自动化机器人发布新闻时,美国本土乃至全球坐在办公桌后的新闻人都坐不住了。有人甚至可能在看到这条消息时冲着排字工同事喊声:“嘿伙计,别忙活了,都歇歇吧,机器人要把我们换下了!”

不过,《纽约》杂志商业与科技版撰稿人凯文·罗斯倒没那么紧张,他非常欢迎这些“机器人新同事”。罗斯说,非但不害怕自己会因为一款软件失业,而且觉得,长期来看,启用自动化的报道对新闻记者来说是最大的好消息。

 

为什么是好消息?

首先,人类的智力优势并未因此而丧失,AI公司创造的软件只能生成特定类型的报道,只能采用单一来源的数据,遵循常用的报道模式,“生产”一类短新闻。该软件会设定算法,用它们整理数据事实和关键的趋势,并与历史数据和其他背景信息相结合,再遣词造句,呈现描述性的句子。目前Automated Insights的软件用户既有媒体也有企业,雅虎体育频道的橄榄球赛事用它做综评,《财富》500强企业的内部销售报告也用它综述。它还负担起制作一些房地产的名录和其他类似简单报告的工作。《洛杉矶时报》甚至开发了自动报道地震的软件,今年年初已经投入测试。

另外,机器人撰写报道,也绝不仅仅是像做一道完形填空题那么简单。软件为读者量身定制了一套更高级的计算机算法——将读者喜好的语气、角度甚至幽默融入一篇报道之中。以机器人报导篮球赛事为例,可能机器人会用同样的数据生成两个版本的报道:一个版本为获胜球队的粉丝所写,一副开心乐天的口气;另一个版本读起来显得比较沮丧低落,如同失利球队的球迷那类感受。

然而,这些所谓的“机器人”再怎么高精尖,也无法接近创造力旺盛的人类作者,无法全力释放创造才华。

它们不可能在字里行间展现影视评论家马特·左勒·塞茨对艾美奖的那种冷漠决绝,也不可能像评论家乔纳森·查特那样犀利还击奥巴马医改法的反对者,或者像两性专栏作家莫琳·奥康纳对美国夏令营的性事趣闻那么津津乐道......对今天的人工智能机器人来说,任何一位《纽约》杂志的专业作者都太复杂,无法学习模拟。

但至少,这并不妨碍机器人们掌握人类的许多技能,比如接听电话、从多个来源中选取数据点,根据事实迹象得出原创的结论。

解放新闻人?

罗斯认为,今天这些机器人所写的实际上是人类记者不愿耗时去写的那类报道。相信不少报业和网媒的记者都曾经有过一段“追消息”的苦逼岁月。

他回忆起自己在《纽约时报》的上一份工作,当初他就时不时得到命令,要很快发布一些企业财报的报道,和美联社的机器人如今“生产”的报道如出一辙。

罗斯坦言,大清早接到那种任务真是痛苦,要从一堆数字里凑一篇新闻稿,又把它们复制到事先写好的大纲里,再附上标题摘要,然后尽快发布,让交易者了解应该买入还是抛售。这样的报道显然又无聊又折磨人。坦白说,在这方面,丝毫不会情绪化的机器人可能比人类做得更好。和那些刚入行还摸不着门道的记者相比,机器人至少已经可以迅速写出这样的句子:全球资产管理巨头黑石公布,第四季度盈利5.55亿美元,比去年同期减少16%。

如果《纽约时报》能像美联社那样改用机器人报导有关企业财报的新闻,不再把这样枯燥无味的任务扔给初出茅庐的记者,就可以将宝贵的时间用来构思真正需要人类智慧的报道了,比如:描摹各类人等,分析潮流趋势,树立舆论导向。这正是罗斯不担心机器人加盟新闻业的原因,它们不会害得合格的人类记者丢掉饭碗,反而可能将记者解放出来,腾出时间做那些更像样的新闻工作。

再说说制造软件的这家公司。AI公司CEO罗比·艾伦曾经在思科公司做过工程师,他自然是同意罗斯的观点:“总体来说,出版业的商业模式面临许多挑战,必须尝试新生事物。” 但艾伦坚称:“新生事物并不会意味着大批人失业。我根本不为记者不担心。我们的技术模拟的是数据分析师干的活。它无法很好地胜任记者的工作。”

艾伦说,机器人能做的是以超越人类能力的速度生成一些报道。去年,Wordsmith公司的软件生产了3亿篇报道,比全球任何一家媒体的人类记者报道数量都多。今年,该公司的挑战会更大:计划制作超过10亿篇报道。这其中鲜有那种深度、引人入胜的故事性文章,大部分是体育赛事综述、财经报道或者其他仿佛流水线上批量生产的简单事实类新闻。

可综合来看,这些机器人创造了史上新闻创作的壮举。当然,数量多未必效果更好。但是,对读者来说,无论想查询某只平庸无奇的体育比赛队伍,还是一时好奇想了解某只冷门的个股,总有一篇可读的完整报道及时出现,这就是机器人加入新闻业的一种意义。

“我们想要实现的,大多都不是直接取代现存的模式”, 艾伦澄清,“毕竟,你根本找不到愿意一周写上万篇橄榄球赛事报道的真人记者。”

肯·多科特是一位研究新闻业的独立分析师,在它看来,机器人报道的兴起是时代的产物,既是科技发展的成果,又是新闻业经济环境不佳的无奈之举。行业不景气,媒体不得不为了削减成本寻找多种方法。多科特评价:“机器人只是新型新闻业的又一种工具。”他预计,未来机器人不会是记者的竞争对手,还会充当记者的好帮手,帮助准备一些数据秘籍的段落,便于记者将那些内容补充到分析文章中,创造比单靠人类劳动效率更高的人机结合报道。

多科特说:“记者,已经成为技术含量越来越高的工作。仅仅写普通的新闻稿,或者采访某个人,接着写一篇不足千字的通俗报道,这都不够。往乐观的方面看,我们会利用计算机作那些组织基本事实的基础工作,判断与分析、解读和读者体验都要由人类来完成。”

多科特甚至认为,有了机器人的协助甚至可能激发人类记者的智慧,让记者做得更好。

当有了软件帮你生成类似于老实文件夹的数据,这就等于我们得到了全天候服务的研究助理。人类报道的信息就会更准确,因为软件直接从数据源获取信息,并非人类复制粘贴的操作。所以,在梳理信息时,人类记者出的错就会更少。而且,有了机器人严格挖掘数据把关,记者们将能够把精力集中在那些需要深入启迪、娱乐和开导读者的报道上,不会只是重复无趣的方法,把简单的信息从A处搬到B处。或许记者也会有兴趣,开始更精心地创造哪怕基本的新闻报道,目的只是为了向读者证明,它们不是在机器自动化帮助下完成的。俏皮的记者甚至会这么反问:哪部机器人能像这样巧妙地引用碧昂斯?

诚然,这个世界还需要企业财报的报道和体育赛事的综述,总有些记者的职责就是写这类文章。

自动化,在某种程度上必然减少了媒体对这些人类记者岗位的需求,特别是在资金来源不足、财务状况不佳的小型地方媒体。创造内容的机器人今后会使用更先进的技术,本领也会随之越来越强,能写更多类型的新闻。电视要闻、博客、体育分析、政治活动专题等新闻看起来都可以自动化处理。眼下还在从事这类新闻工作的人可能会慢慢淡出。据艾伦预计,机器人甚至会涉足人力资源和外联领域。艾伦透露,多家政治组织已经接触Automated Insights,希望利用Wordsmith,向选民发布个性化的电邮,其中包括此前为美国总统奥巴马竞选服务的智囊团。

但即使是这样最坏的结果,从记者的职业未来角度看,自动化报道的崛起也比新闻业面对的根本经济困境威胁小得多。新闻业当前面临印刷内容向网络转移,广告业务枯竭等致命的棘手问题。那绝不是机器人革命造成的绝境。对大部分作者而言,这场革命还不足为惧,它只会让作者的工作更便利、更有趣。因此,罗斯认为,记者应该为机器人异军突起而庆祝,为自己多了帮手而开心,那样就可以专心做最重要的那些工作了。

毕竟,如果谁希望一年到头做那些无需动脑的工作,日复一日重复那样的生活,那真人也就早变成了机器人。(本文独家首发钛媒体)

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评论(31

  • 风阳冷月 风阳冷月 2014-07-17 09:22 via weibo

    有独立思考能力吗,写的消息有个性化的风格吗,扯淡吧,扯的超级巨淡![不要]

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  • punkbitchh punkbitchh 2014-10-29 14:42 via pc

    新闻稿本来就无趣,交给它吧。

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  • thman thman 2014-07-20 23:01 via pc

    评论也不用了主观性太大

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  • thman thman 2014-07-20 23:00 via pc

    新闻无非就是时间地点人物事件

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  • lfb0923 lfb0923 2014-07-20 00:35 via pc

    只是运用生成简单的事件性报道,确实会提高记者工作的效率和精确。

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  • 小新1975 小新1975 2014-07-19 22:57 via pc

    让没有情感的机器人写新闻稿,内容难免会缺乏活力

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  • super_ford super_ford 2014-07-19 21:40 via pc

    人工智能会加速社会进程,好坏难论,不过,机器逐渐取代人力是无法阻挡的。

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  • lwj8602 lwj8602 2014-07-19 18:44 via pc

    不要写假新闻的话是没问题的

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  • 风的路途 风的路途 2014-07-19 12:50 via pc

    科技的进步

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  • 王君超 王君超 2014-07-18 23:04 via weibo

    也许经历过环境恶化的劫难,人类的理性会回归//@曹鹏闲闲堂: 回复@张辛欣:也许不是退化,对垃圾制造者来说他们已经尽力进化了,现在还是最好状态,劣币淘汰良币是根源。 //@张辛欣:古语“生灵涂炭”!任何科技发明和软件和所谓新思维,都无法阻挡人类的愚昧凶残和地理性退化。哀歌不足以言书。@王君超

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  • 王君超 王君超 2014-07-18 23:04 via weibo

    也许经历过环境恶化的劫难,人类的理性会回归//@曹鹏闲闲堂: 回复@张辛欣:也许不是退化,对垃圾制造者来说他们已经尽力进化了,现在还是最好状态,劣币淘汰良币是根源。 //@张辛欣:古语“生灵涂炭”!任何科技发明和软件和所谓新思维,都无法阻挡人类的愚昧凶残和地理性退化。哀歌不足以言书。@王君超

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