今日头条,为何不提“新闻客户端”了?

摘要: 估值5亿美元的这一应用,提得更多是“分发”、“搜索”、“个性推荐”等。

钛媒体注:这几天互联网行业,尤其是媒体圈,都在热议一则最新的新媒体融资消息,一款2012年之后快速爆红,以聚合诸多媒体内容的APP应用,完成了C轮融资,融资1亿美金,估值超过5亿美金。投资者包括著名投资者红杉,也包括新浪微博。

一石激起千层浪,大家都在问为什么,凭什么?尤其在为其提供了大量免费内容的内容媒体间也引发了极大争议。具体可见钛媒体此前文章《今日头条1亿美金融资背后,关注四个争辩焦点》。

关于张一鸣对于“今日头条”的理念,具体可见他在2013年钛媒体TI创新者大会上的演讲,那也是他创业今日头条之后首次公开演讲和阐释“今日头条”是什么,做什么?详见《今日头条为什么火,技术真能帮新媒体变现?

然而,钛媒体编辑也观察到,今日头条这个完全不以内容,而是以算法和技术作为引擎的新闻阅读应用,或者说我们常说的新闻客户端,其创始人张一鸣对于“今日头条”的公开阐释,始终都鲜有提到“新闻客户端”这五个字,取而代之的是“信息分发渠道”,以及“垂直信息搜索”等互联网行业更前卫性的词汇。从他在钛媒体的演讲,以及之后一系列公开采访之中都可以看出,张一鸣的野心也远不止于一个新闻客户端。

这个其中有什么微妙区别?今日头条的自我未来定位究竟是什么?这恐怕都与他会如此快速就获得如此高估值有关。钛媒体作者魏武挥恰有一篇独家来稿做了些解释,虽不代表钛媒体观点,但也可一窥不同角度的思考:

有媒体传出消息,“今日头条”日前完成了C轮融资,融资额度为1亿美元,对应的,公司估值5个亿美元。这个数字很夸张,一来因为一年前B轮融资的时候,估值还不过6000万美元。仅仅一年,就迅速扩大近十倍。二来,一个新闻客户端,居然值那么多钱?

i黑马日前发表了一篇很长的对今日头条创始人张一鸣的专访,从这篇专访中,大致可以看出点端倪。其中有两点,引起了我的注意。

 第一点,今日头条讲的是个什么故事?或者说,它是一个什么定位,估值对标的是谁?

从一般用户认知来说,今日头条就是一个新闻客户端,但在产品方自己,有这样一段话:“张一鸣多年来的积累——好的搜索技术,基础运算工具,在整个社交网络里获得和分发信息的能力——均指向这个现在被定名为今日头条的产品。”

 在这段话里,有搜索技术,有运算工具,有分发能力,就是没有“新闻客户端”。这一长串话,按照我多年的写作经验和访谈经历,很像是今日头条自身的描述。更有意味的是,在i黑马这篇极长的文字中,“新闻客户端”这五个字只出现了四次,而且每次都是这样写的:“腾讯和搜狐等新闻客户端”,这篇长文从来没把这五个字用在今日头条上。

这已经很有些稿成后送访谈者过目修订的痕迹了,或者也有可能是事先就点明这一点:不要说今日头条是新闻客户端。这五个字用与不用,和它的融资大有关联。

近一两年来,整个互联网投资市场热情高涨,无论是巨头出手并购,还是专业投资商出手投资。这些热情高涨必然的投资方法是“估值推动型”,而不是“业绩推动型”。估值推动型的投资,一般会找一个对标,其实在过去新浪中国的雅虎,百度中国的谷歌,人人中国的脸谱等等等等大戏中轮番上演。对标非常重要,直接决定了这个项目到底值多少钱。对标找得好,估值很极其惊人,对标找得不好,估值缩水屡见不鲜。

找对标,就是找“讲故事的角度”。一个产品,你从这个角度来看,嗯,是一个新闻客户端,从那个角度看,嗯,是推荐渠道、分发渠道、搜索渠道。I黑马那篇长文,前后出现了三十次“推荐”、九次“分发”、二十四次“搜索”,牢牢地对标在这三大渠道之上。

 分发渠道,有对标。文章一开头就提及百度收购91手机助手的事,19亿美元。91手机助手是APP的分发,今日头条就是内容以及内容源的分发。搜索渠道,有对标。移动设备里的搜索入口——这事,想想就兴奋,想想就大得不得了,投资人自己也这样表示:“今日头条更大的价值在于,可以把它看作一个移动端的信息入口”。搜索找个对标更猛的地方在于,Google这个搜索公司在移动端里的广告ARPU值可以达到40美元左右,是Facebook的6倍,twitter的20倍。

 推荐渠道,对标不重要了,这是今日头条的核心竞争力。张一鸣表现出对其它门户客户端的自信,完全建立在这上头。你要是三个东西都有对标,核心竞争力不好找了,被对标灭死可能性大了,故事也就不好听了。

整个故事,大致就是这么讲述而成的,值得所有创业者好好学学:对标+核心竞争力,两者兼具,再加上“1.2亿装机,日活1300万”,非常完美的故事。

第二点:今日头条估值推动有了,但总要有业绩的那天。它的业绩在哪里?

请允许我再次引用那篇长文:“今日头条的收入仍来自广告,而且张一鸣认为它是可见的唯一收入来源。”问题在于:移动广告真得如“对于广告商,在今日头条上投放不影响用户体验的信息流广告,效率比在门户网站上高得多。”这样表述吗?

支持者会搬出近日Mary Meeker的2014版互联网趋势报告来说事。在女皇的报告里,她毫不掩饰地表达了对移动广告的信心。但很遗憾,中美移动广告市场,完全不同。

中国移动互联网领域中,互导流量互推用户非常司空见惯,存在大量的“僵尸用户”,这造成了中国移动广告市场整体ARPU值并不高,巨流无线董事长黄维在他的《实战第三屏》一书给出了ARPU五毛的数字——当然,这个数字相对老一点。

近期,普华永道发布相当乐观的中国移动广告市场预期,对2014年给出的数字是130亿人民币,相对于中国八亿移动用户,也就是个年15元ARPU的水平。它还乐观地表示,2017年中国市场能达到250亿人民币,考虑到那个时候的用户规模,估计也就是个年20元的水准。对比一下游戏市场,有研究表明,ARPU值今天已经可以做到100元左右。

坐拥1.2亿用户的今日头条,ARPU值显然还没有做到15元的水平,不然一年进项18亿人民币,不可能是“目前已基本可以达到收支平衡”,反而会赚得钵满盆满。即便按照黄维那个相当夸张的五毛党标准,6000万收入的可能性也不好讲。91手机助手估值那么高,因为今天中国应用的获新成本已经到了20元CPA的规模(中国移动广告ARPU值15元,估计都是被这种APP导流给抬上去的),但给内容/内容源做分发导流,还能有这个ARPU值吗?

不过今日头条的广告收入增长仍然非常迅猛,根据钛媒体编辑了解,以及上文所提到的那篇i黑马长文,今日头条现在的月广告收入已超过1000万,也就是说年收入过亿已没问题。 但距离ARPU值15元还有颇远的距离。

当文中提及,像腾讯这样的巨头也举起“推荐”这个大旗,今日头条如何应对时,张一鸣是这样回答的:

“腾讯这样的公司,有巨多的用户、巨多的钱,什么时候都可以杀进来,只是性价比实在不划算。”

有趣。什么叫性价比?

对巨头来说,自己做一个性价比高?还是收一个性价比高?——呵呵,这只是这段话的解释之一罢了。姑妄言之,姑妄听之罢。(本文独家首发钛媒体)

【本文作者魏武挥,博客“扯氮集”博主。欢迎于微信/网易云阅读/腾讯新闻客户端中搜索ItTalks以订阅公众账号,或于钛媒体/搜狐新闻客户端科技频道订阅“魏武挥”。作者声明:本人不接受商业文章(俗称软文)撰写的合作,不要再询问我如何合作法。】

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魏武挥
魏武挥

专栏作者,新媒体的观察者、实践者和批判者,目前执教于上海交通大学媒体与设计学院。微信公众帐号:itTalks

评论(30

  • 罗四海 罗四海 2014-06-05 11:12 via pc

    今日头条回答并证明了,各个媒体自己推出的新闻客户端是失败的。移动阅读真正需要的是聚合抓取技术。我用着用着才意识到,咱已把今日头条当成了移动浏览器了。这个已满 足了咱上网的几乎全部需要了。用来看新闻看段子看鸡汤看影评吐槽已经足够了,正常人移动上网的主要体验,今日都做得很好。那些官媒耗费巨资推动的自有新闻客户端可以放弃了。所以今日头条很值得看好。麻花疼很肯定会模仿的。

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  • 惠道 惠道 2014-06-05 08:52 via weibo

    今日头条都5亿美金了,且今日头条只完成了五行中的一行半(一个发,半个化),五轮中的一轮。我设计的五轮五行的新媒体至少10亿美金,百亿美金也不是不可能。且去年还没人看得懂今日头条的时候,我就指出一鸣身上有小川,小龙的影子。

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  • 道哥论道 道哥论道 2014-06-05 08:30 via pc

    互联网的流量是有限的,所谓无限的一定是虚幻的,流量红利用尽之时,就是故事完结之时,广告收入一路走高,美元钞票满天飞,但是就是落不进你的小钵里。

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  • 泥巴 泥巴 2014-06-07 19:58 via pc

    什么叫搬运,明明就是偷窃。真敢说。

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  • 罗付雄鹰 罗付雄鹰 2014-06-05 20:21 via weibo

    初夏快乐 携手为中华祈福 请加我关注 今天关注用完 半夜一过马上加您

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  • 似水晨风 似水晨风 2014-06-05 18:00 via pc

    今日头条火爆只不过验证了一个道理,用户需要的是有用的信息,不需要无限量的信息。门户新闻被动看,所以用户去了微博,微博慢慢也泛滥,加上满屏幕淘宝广告(可能是内裤和棺材板广告)。用户又跑去微信,结果代购求赞党又给刷屏了。于是都躲到今日头条了,不管这算法精确不精确,确实感觉清爽了。至于未来,谁考虑那么多呢?(衰)

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  • Thinkray Thinkray 2014-06-05 15:28 via pc

    对标+核心竞争力,两者兼具,再加上“1.2亿装机,日活1300万”,非常完美的故事。

    高杆儿(强)

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  • 骆毅 骆毅 2014-06-05 14:10 via weibo

    很有外交部发言人的范儿嘻嘻 其实还是旧瓶装新酒——信息分发渠道没摆平信息生产机构,或者本来装作没看见,可惜这招没奏效~

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  • 阿桑奇 阿桑奇 回复杨双溢 2014-06-05 14:08 via pc

    迂腐。你还真高看新浪了。

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  • 东海财富 东海财富 2014-06-05 12:31 via weibo

    同一个信息重复发,烦

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  • 吴信号 吴信号 2014-06-05 12:22 via weibo

    这也是这么多年以来 从来没有谁能处理好的一点

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  • 胡柯_hok 胡柯_hok 2014-06-05 12:20 via weibo

    信息分发渠道还可以理解,这个垂直搜索是几个意思?

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  • 萧峰tiger 萧峰tiger 2014-06-05 12:14 via weibo

    人家只搞内容聚合就成功了,你搞内容生产却缓慢,点解?

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Oh! no

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