大模型学习机,让教育行业再“狂欢”一次?

钛度号
大模型让因材施教成为可能。

文|光锥智能,作者|刘俊宏

“今年,学习机是我们要高举高打的爆款产品。”一家科技公司的工作人员告诉光锥智能。

曾经,凭借一己之力将一众教育科技公司,从生死边缘拉回来的教育智能硬件,在AI大模型时代,又有了新故事。

AI改变智能终端的时代,教育硬件也必须面对AI的“升级重造”。

近日,多家教育科技公司纷纷以学习机搭载了AI大模型为卖点,打起了“争霸赛”。

最有资历的教育公司,对大模型落地教育硬件的趋势最敏感。在2023年,科大讯飞和学而思就分别将大模型接入到了学习机产品中。

今年5月,大模型与学习机结合的热度突然开始爆发。在这一个月中,小度科技在新发布的学习机Z30上,落地了文心一言大模型;猿辅导首次披露了大模型架构,以及AI课程的结合;网易有道旗下子曰教育大模型技术升级,并披露了“LLM翻译”“虚拟人口语教练”“AI作文指导等六大落地应用。

教育科技公司的密集动作,不仅体现在AI改造硬件上,也引来新一轮的行业投资。5月29日,AI教育公司精准学获得来自阿里的近2亿元的融资,即将推出基于通义千问大模型打造的AI“辅学机”。

一切,好似又回到了2013年在线教育“跑马圈地”的时代。老牌教育公司和科技公司们在各自擅长的能力下,利用AI大模型在智能硬件领域上演着“代理人战争”。

例如,小度科技结合了百度文心一言,将大模型的自然语言理解能力落地到学习机上,不仅能多轮对话进行启发式教学,还能“手把手”教写作文。网易有道则是基于英语翻译领域十几年的功底,在学习机上落地了自然语言对话的数字人,让英语口语训练不再仅限“公式化”对答。科大讯飞在传统教育业务积累了历年真题库的数据下,借助大模型对知识点的理解,优化了学习机刷题的合理性。

历史总是重复的,口语练习、拍照做题、作业批改,传统在线教育中三个最大的需求点,AI 时代正在最先被重塑。

网易有道CEO周枫称,“当前已经是‘模型即应用’的时代,大模型的发展需要结合应用场景去迭代优化,在‘产模一体’的框架下去同步提升模型与产品”。

但眼花缭乱的新功能,也让暑假前准备选购的家长们犯了难,AI大模型学习机到底是真有效还是智商税?

大模型学习机,让因材施教成为现实?

两千多年来,因材施教一直是教书育人颠扑不破的终极目标。

但教育行业一直存在教育资源不平衡的情况,一对多的教学是常态。在线教育将课程搬到网上,直播教学能让一对多的“数量”更多,但始终只能在课程覆盖的学生规模上提升,无法做“个性化教学”。

小度科技CEO李莹认为,“通过大模型技术来重新定义‘AI老师’,将是教育产品破局的必经之路”。

AI大模型的出现,似乎让我们看到了千人千面的可能,但是AI大模型真的能做到吗?

当前高端学习机产品几乎都落地了诸如精准学、作文批改、互动阅读、体态提醒、背诵听写检查、指尖翻译、语音助手等各种AI功能。功能覆盖的广泛程度,从培养学生用眼习惯到素质教育“拓展拔高”,一应俱全。

光锥智能对多款大模型学习机深度体验后发现,AI大模型针对“语数外”三大主科的改造,显著升级了自然语言对话的交互方式,并把最常用刷题、口语学习和作文指导的三大功能做了更智能化的升级。

比如,刷题(对应精准学功能)是学习机最基础的功能之一。之前,刷题主要是从内置题库中不断抽取新题目,来让学生不停做题。在“无尽题海”下,学生进阶训练过程,基本跟随题库出题的难度变化。这里的难点就在于,非智能化的题库很难随着学生个人的情况,调整到难度适中,容易让学生有挫败感。

而当前,AI大模型已经可以结构化了解知识点,并根据学生的掌握情况,来动态调整学生刷题的难度。不仅让学生刷题能像打游戏一样“升级打怪”,而且在巩固和挑战的空间中更游刃有余。

在科大讯飞和学而思学习机上,AI精准学功能可以结构化显示每一阶段课程的知识点。在学生首次刷题后,学习机能够从做题用时、知识点结构、正确率等多角度评价知识的掌握情况。光锥智能发现,进入下一轮的训练时,针对上一轮做错的题目,学习机推送了与之前做错题目相似的新题。这意味着,AI大模型能够同时理解题目的知识点和学生理解的程度,并根据掌握情况推送更合适的题目。

“如此一来,刷题的难度曲线变得平滑,孩子也更愿意尝试”,一位同时代理学习机和经营儿童线下拓展班的负责人告诉光锥智能。

不过,做题——给答案——继续刷题的重复循环,还是填鸭式教学。

为了解决“被动式”的学习问题,大模型还能通过启发式的对答,调动学生思考的积极性。

“一位优秀的好老师,在孩子的学习成长过程中,扮演至关重要的角色,除了提供丰富的知识内容,更重要的是能够激发孩子的学习兴趣。”李莹表示。

光锥智能发现,在“直角度数”的问题中,我们在故意选错答案后,小度学习机没有直接给出答案,而是通过引导式问答让我们自己得出正确答案。比如,小度学习机先是给出一个圆,并标明这是360°。随后将圆对折,让学生回答是多少度。再做一条垂直线,将原本的直线“一分为二”,并告知图上被分成了两个直角。最后再问,直角是多少度。

这种与学生不断互动的讲解方式,展现了大语言模型的多轮对话能力。在多轮的启发式教学下,学生亲身参与思考后得出的答案,也能记得更牢。

另外,自然语言理解能力的提升,让学习机的作文指导功能也做了升级。

在落地AI大模型之前,虽然各家学习机都能在一定程度上辅导写作,比如批改错别字和标点符号,语言流畅度评分以及“金句”建议等,但都是一些比较机械的功能,仅仅覆盖了“写作六步”(审题、命题、选材、构思、写作、修改)中的最后一步。

真正的作文指导功能,需要带着学生从理解题目(审题)阶段开始。

光锥智能体验了一把作文手把手的教学。以小度学习机为例,基于文心一言大模型的能力,学习机先是归纳总结了题干的内容。接下来,学习机将总结好的“干货”进一步凝练成几条可选的中心思想,并给出了作文前中后段的分段建议。最后,当我们选择进一步提示后,学习机还给出了几个示范案例和故事,推荐在写作过程中采用。基本上,在体验整个教学流程后,学生基本已经能根据指导建议,按照正确方向仿写。

迈过了正确写作文的第一步后,其他的靠平时积累就好。同样,英语学习也在大模型的语言能力下开始进化,尝试摆脱“哑巴式”英语。

在此前的学习机上,英语教学是听写、读音矫正、课文阅读和背诵等功能。一板一眼的指导方式,或许确实能提高学生的考试成绩,但仅凭教材的内容,并不足以使用英语作为沟通工具。

为了能让学生愿意“开口讲”,网易有道结合子曰大模型,将在学习机中集成数字人功能。

针对低龄学生,通过展示虚拟形象和搭建真实的对话场景,提供超脱书本的口语教学训练。小学生对英语的对话理解,将不再是“How are you? I 'm fine, thank you. And you ?”的“僵硬”对答。

正如一份国泰君安证券的研报指出,“对于学生而言,AI可以提供个性化学习体验和自适应学习支持,根据兴趣、能力和学习风格提供定制化的学习内容和路径”。

不过,当光锥智能尝试探索AI大模型是否能自主生成题目,或全科都使用大模型来深度指导时发现,大模型学习机的智能程度也存在天花板。

例如当文字识别导入题目后,学习机能够给出相应的答案和简单的思路指导。但当继续询问时,仍会显示需要等待后台录制视频课。

可见,当前学习机与AI结合的进展,目前还是在一个非常初级的阶段。

市场待爆发,大模型将成教育公司新赛点?

学习机到底是不是智商税?是笼罩在教育硬件头顶“最大的一朵乌云”。

市场规模的增长,是回应这个问题最好的答案。

据艾媒咨询数据显示,2017~2023年中国教育智能硬件市场规模整体呈现上升趋势。其中,在“双减”政策发布后的第二年(2022年),中国教育智能硬件市场规模的增长率开始大幅度飙升,并在2023年录得总市场规模807亿元,同比增长29.53%的成绩。艾媒咨询还预测称,预计2025年中国教育智能硬件市场规模将超1000亿元。

市场总量的快速增长,一部分原因是由线下“AI自习室”大规模采购所致。但从线上销售情况来看,能再度确认学习机市场正在处于快速爆发阶段。

据洛图科技(RUNTO)数据显示,2024 年第一季度,中国学习平板(学习机)市场线上全渠道(含拼多多、抖音、快手平台)销量为 68.9 万台,同比增长 79.9%。

并且,随着AI大模型功能的加入,6000元以上价格段的超高端学习机产品,正在快速被市场接受。

“2023年,整个学习机行业的出货量大约是500万台。当这个市场真正走向成熟之后,AI学习机每年的出货量会在1500万台左右,”精准学创始人兼CEO杨仁斌表示道。

AI大模型的出现,无疑会成为学习机市场爆发的助推器。

不过,对于消费者而言,也会重点考察不同品牌的差异化能力。

“AI功能的特色,主要还是看厂商的自有资源和积累的数据”。一位代理多家学习机品牌的渠道商告诉光锥智能,“消费者真正考虑的,是根据需求,按照品牌的优势功能选购”。

结合洛图科技统计的2024年一季度的销售数据,我们也能看到,消费者们早已根据品牌独占的内容和定价策略,为厂商们“排好了座次”。 

在市场份额占比前五的品牌中,主要分为了教育派和科技派。 

学而思拥有自研的课程体系,能更完整地提供系统化的内容,在K12家长群体中的认可程度最高。

小猿和作业帮由于都是“搜题App”出身,积累的题库体量较大,学习机都主打作业辅导场景。有区别的是,小猿学习机采用了水墨屏的设计,更能融入写作业场景,避免学生因学习机的彩色屏幕而分心。科大讯飞由于长期以软硬件集成商的身份,深度参与教育和考试系统,所以积累的历年真题库非常全,更适合针对考试刷题训练。

小度科技则是典型的科技派,背靠百度大模型的优势,相比其他更注重理科教学的品牌,小度学习机能提供更全面的科目指导。

如今,在AI大模型的加持下,学习机的产品价格也水涨船高。以新发布的产品为例,科大讯飞最新的旗舰机T20 Pro相比三年前的旧款,贵了1000元左右。学而思近日发布的经典学习机2024款售价为4998元起,相比2023年初发布的上一代贵了500元左右。小度科技在刚发售的Z30上,也将上一代Z20高思版从4000元档价位,提到了6000元档。

历年主流学习机产品价格  来源:中金公司

大模型是工具,未来,大模型学习机的长期战场,最终依然将聚焦于各家厂商的内容产品能力上。

正如杨仁斌所言,“AI学习机最主要的竞争壁垒,其实就是算法和数据”。毕竟,在教育这个极其重视内容的行业里,除了AI的算法,还有学生学习和自研题目以及课程的数据。

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