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开放世界游戏,正在祛魅

开放世界在游戏开发中并不代表高大上。它只是一种游戏机制,仅此而已。

图源《原神》官博

图源《原神》官博

在网游圈里,曾一时大热的开放世界,现如今正在被越来越多的玩家所嫌弃。

近日,库洛旗下主打开放世界的ARPG手游《鸣潮》开启新一轮测试。凭借出色的战斗系统设计,《鸣潮》拥有着成为爆款的潜质。但是最近,玩家层面却传来不一样的声音。

对于时隔近一年后,开启的新一轮测试,部分玩家认为《鸣潮》的开发进程略显拖沓,“玩家对开放世界都快腻了,《鸣潮》再不公测,那黄花菜都要凉了。”

玩家喜好趋势上的转变,不只投射在尚未公测的新作上,而是面向开放世界这一整个品类。现如今,即使是曾将“开放世界”热度推上新高度的《原神》,也正在面临着后劲不足的窘境。

作为一款长线服务型游戏,《原神》正在逐渐丧失对玩家的吸引力。近期,多名《原神》资深玩家向钛媒体APP透露这款游戏不再如以前那般好玩,“新的角色和地图都觉得没什么意思,现在有时甚至都懒得上线做每日任务,新鲜感已经过了。”

据点点数据显示,《原神》每月流水自去年5月出现环比腰斩之后就持续在低位震荡,直至游戏角色芙宁娜在去年11月进入卡池后方才出现明显回暖。今年春节假期,《原神》仅在2月13日冲进iOS国区游戏畅销榜前十,其余时间均被挤到十名开外。
《原神》iOS国区畅销榜排名,图源点点数据

《原神》iOS国区畅销榜排名,图源点点数据

四年前,《原神》的一炮而红,让国内游戏厂商掀起了开放世界游戏的研发热潮。时至今日,仍有多款以开放世界为主要卖点之一的游戏即将上线,比如,鹰角网络的《来自星尘》与网易的《燕云十六声》。

但现如今,曾被视为吸金利器的开放世界,如今却魅力不再。

网游里的开放世界,是宣传噱头居多?

早先国内游戏市场在文化氛围的形成过程中,一定程度上受到欧美日韩等成熟游戏市场的影响。这些市场中诞生的优秀作品中,很多游戏的核心玩法都是开放世界。随着这些优质游戏流入国内市场,“开放世界”也逐渐成为佳作的标签之一。

在国内网游圈,由《原神》引领的开放世界浪潮,一定程度上源于其在1.2版本上线新地图“龙脊雪山”后,游戏运营团队有针对性地利用以宝箱为首的多项游戏内容,引导玩家对游戏世界进行深入探索。

后来,随着《原神》在拿到以TGA 2021年年度最佳移动游戏为首的多项国际游戏行业奖项后,《原神》的开发理念与研发方向开始被业内认可并争相效仿,大量以开放世界为卖点的网游开始立项。

但实际上,网游里的开放世界,却是噱头成分居多。

网易于去年推出的《逆水寒手游》,“开放世界”曾是其主推卖点之一。在《逆水寒手游》官网上,该作制作人听雨曾透露,“我们会在进行大量创新,坚持东方武侠精神内核,打造真正能让江湖鲜活起来、独一无二的开放世界。”
图源《逆水寒手游》官博

图源《逆水寒手游》官博

但是,在游戏上线一段时间后,一位重度《逆水寒手游》玩家向钛媒体APP给予的反馈却是,“游戏里顶级内功与时装道具的获取,基本与探索无关,开放世界探索算不上是玩家的主流选择。”

完美世界的二次元游戏《幻塔》官方则将自己定义为“轻科幻开放世界手游”,但据NGA与知乎用户反馈,《幻塔》的核心优势还是在MMORPG(大型多人在线角色扮演)上。

另外,目前许多网游中所呈现的开放世界,其质量并不高。

在一众网游之中,即使是《原神》,其架构的开放世界在自由度上仍有局限。部分地图的探索需要玩家先完成对应主线剧情任务才能解锁权限,玩家并不能真正做到“想去哪儿就去哪儿”。

网游的盈利模式,难以支撑开放世界

之所以开放世界这一概念,在网游模式里难以持续,或许是因为,开放世界玩法和国内网游玩家的付费习惯不匹配。

通过提供长线服务来换取用户持续付费的网游,其付费机制设计的出发点是凸显游戏的社交价值,玩家在游戏中的内购对象普遍以战力道具与外观道具为主。比如,《原神》的主要氪金点是游戏角色抽卡,《逆水寒手游》的主要氪金点则是时装道具。

但是,开放世界玩法给予玩家的是探索地图的自由度与更丰富的游戏内容,因此将这种玩法植入到网游之中,基本无法为厂商直接带来变现。

而游戏厂商需要考虑每款游戏的投入与产出。网游上线后,厂商仍需投入大量运营维护成本。因此在网游里对开放世界玩法倾斜大量资源与精力,似乎并不是划算的买卖。

米哈游联合创始人蔡浩宇在2021年初的一次演讲中曾提到,“《原神》上线之后,我们每年可能要在研发上花费2亿美元。”

值得一提的是,此处提及的游戏研发,涵盖美术、音乐、剧情、地图等多个方面,并不单指开放世界。

《原神》爆火之前,开放世界更多的是付费买断制游戏的一大特色。相较于网游,付费买断制游戏基本做的是一锤子买卖。开放世界玩法提供的种种好处,将会增加游戏的可玩性,从而促使玩家做出消费决策。

对于开放世界,目前业内普遍认为有以下几点特征:

1.  辽阔的地图设计

2.  非线性剧情叙事结构

3.  玩家能与游戏世界的互动具备一定真实感

4.  地图探索收集元素丰富

5.  能影响玩家的游戏体验方向

从上世纪80年代,业内普遍认可的“开放世界鼻祖”《创世纪1:第一黑暗纪元》(Ultima I: The First Age of Darkness)开始,各大游戏厂商在数十年间曾为玩家带来许多经典的开放世界游戏,比如,育碧的《刺客信条》系列、任天堂的《塞尔达传说》系列、Bethesda的《上古卷轴》系列以及Rockstar的《荒野大镖客》系列等等。

在上述提到的作品中,Bethesda的《上古卷轴5》(The Elder Scrolls V: Skyrim)与Rockstar的《荒野大镖客2》(Red Dead Redemption 2)曾得到玩家的高度肯定。这两款游戏通过会随着时间变化的天气与高度拟人化的NPC以及丰富的探索道具等多方面内容,为玩家带来了高度沉浸的游戏体验。
图源《荒野大镖客2》官方X账号

图源《荒野大镖客2》官方X账号

以《荒野大镖客2》为例,玩家在与知名NPC“猪场兄妹”的交互过程中,如若选择击杀妹妹,那么哥哥会一直追杀玩家。但是,如果玩家把妹妹的好感度培养到一定水平,妹妹则会选择与玩家私奔并开枪杀死哥哥。

虽然《荒野大镖客2》已发售多年,但凭借类似“猪场兄妹”这种极具戏剧感的互动过程,许多玩家还是会在短视频平台发布自己的游戏体验片段。

当然,虽然开放世界与付费买断制游戏有着不俗的匹配度,但碍于我国游戏产业发展起步晚于欧美日韩等成熟市场,故而导致国内游戏市场缺乏付费买断制游戏的用户消费习惯与文化基因。

因此总而言之,开放世界玩法与国内主流玩家付费习惯的不匹配,导致国内游戏厂商在开放世界游戏商业模式探索上始终困难重重。

开放世界还能走多远?

当然,现如今不仅是网游玩家嫌弃开放世界,付费买断制游戏的玩家们同样也在对这一概念敬而远之。

首要原因,是公式化设计思路在如今开放世界游戏中的泛滥。其中颇为典型的,莫过于育碧的《刺客信条》系列。

从首款《刺客信条》于2007年上线至今,这一系列作品对于场景的细致描绘往往能让玩家沉浸于中世纪的西方场景之中。但与此同时,公式化的开放世界设计思路也让玩家逐渐感到厌倦。

自《刺客信条》三部曲结束后,育碧在该系列后续作品的开发上反复套用公式,以致每一代《刺客信条》在收集元素与NPC交互方式以及支线任务设计上基本大差不差。这些大量的重复内容,极大程度地削弱了开放世界本该给玩家提供的自由感。

公式化设计思路对《刺客信条》系列的伤害,也很直观地反映在游戏垂媒对该系列作品的评分之上。以IGN为例,自《刺客信条2》(Assassin's Creed II)于2009年拿到8.9分之后,直到将故事背景从欧洲迁往埃及的《刺客信条:起源》(Assassin's Creed Origins)于2017年上线后,评分才得以超越。
图源《刺客信条:起源》steam官方商城

图源《刺客信条:起源》steam官方商城

公式化的设计思路,很大程度上源于游戏开发团队的模块化分工。但是,由于开发团队的人数规模较为庞大,所以这一点是当今大型3A游戏在开发过程中所难以避免的。

在去年5月的育碧财报电话会议上,育碧首席财务官弗雷德里克·杜盖特(Frédérick Duguet)透露约有2000名开发人员正在参与《刺客信条》的多款新作开发。未来几年里,这一数字还将增加至2800人左右。

总而言之,在内容多样性与开发效率之间,目前厂商普遍倾向于后者。

其次,对于开放世界设计,目前各大游戏厂商的理解程度参差不一。

近年来,许多厂商开始在游戏中加入开放世界,但翻车的案例却不在少数,比如,光荣特库摩的《真·三国无双8》(Dynasty Warriors 9)与BioWare的《龙腾世纪:审判》(Dragon Age: Inquisition)。

而近几年里,真正在大型开放世界游戏开发上做到内容足够多样的,似乎只有任天堂的《塞尔达传说 旷野之息》(The Legend of Zelda: Breath of the Wild)与FromSoftware的《艾尔登法环》(Elden Ring)。

《艾尔登法环》凭借不到300人的核心开发团队的“持续高效工作”,为玩家带来上百种套装与技能流派,并在游戏内数百个地点设计了丰富的内容,开放世界的引导方式也与游戏整体风格相近。

《塞尔达传说 旷野之息》则通过加强游戏系统之间的相容性和变化性,来提升游戏系统对开放世界的体验影响。在《塞尔达传说 旷野之息》开发纪录片中,开发团队把这套全新的系统设计方案称为“化学引擎”。

仔细来说,“化学引擎”指的是游戏内多个系统与道具物品的交互影响。比如,玩家在游戏内点燃草地,那么火焰会顺着风向一路蔓延,这就是火焰系统和风力系统与草地所发生的交互。

因此综上所述,在开放世界的研发之路上,绝大多数游戏厂商仍存在明显进步空间。个别作品的优异表现,并不能代表开放世界游戏整体开发水平。毕竟,如若在steam上选取“开放世界”标签,那么弹出的检索结果将超过4700个。大多数玩家体验过的,可能还不到1%。

开放世界在游戏开发中并不代表高大上。它只是一种游戏机制,仅此而已。

(本文首发钛媒体APP,作者|吴一枭,编辑|李程程)

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