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被iPhone带火的「钛」,正在快速走向大众化

钛金属此前给人的感觉总是有些“高高在上”,殊不知,各类钛制品已经开始渗透到日常生活当中。

由钛金属制成的生活用品

由钛金属制成的生活用品

苹果iPhone 15 Pro系列的发布,让“钛金属”的应用潜力再度成为热议话题。与其他常见的金属材料相比,钛具备耐高低温、抗强酸碱、高强度、低密度等特性,但由于开采和生产成本高,导致最终成品的价格都比较昂贵。

同时也受限于加工难度和产业成熟度问题,钛金属更多地被用于航天、军工等领域。其实除了动辄万元以上的高端手机以外,金属钛的应用离日常生活的距离并没有大家想象的那么远,像钛合金此前就已经应用在很多中高端的智能手表、机械手表当中,作为表带、表壳的材质使用。

同时,自上世纪70年代走入民用领域后,以其天然具有的抑菌性与亲生物性,一系列钛制炊具、饮具、厨具也开始被市场所接受。正如佛山市铠斯钛科技有限公司董事长刘敏业所说:“虽然钛制品进入大众视野的时间很短,但其应用前景却很广泛,随着产业链成熟与产品成本的下探,未来几十年很可能会取代目前304不锈钢的地位,成为很多家庭用户的升级选择。”

玩转“钛”的门槛在哪里?

佛山市铠斯钛科技有限公司董事长刘敏业

佛山市铠斯钛科技有限公司董事长刘敏业

“其实我自己跟苹果之间也曾有过技术层面的交集,大概在2016年前后,苹果已经在着力打造钛边框生产线,那个时候我也参与到了相关制造工艺的研发当中,并提供了一些自己在钛金属加工方面的经验与技法。”刘敏业分享到。

以刘敏业的评价标准来看,iPhone 15 Pro的钛边框称不上是目前尖端加工技术的代表,只能算是主流加工技术所能达到的水平。他提到:“苹果钛边框所需的加工方式、精度,几年前行业内的技术就已经能够满足,对它来说,更多地是在解决规模化的问题。”

进入钛制品行业,对刘敏业和KEITH铠斯而言也是一次机缘巧合。国内最早从70年代开放了钛制品的民用市场,但受限原材料、加工难度以及产业规模等方面,整体市场体量比较受限。如今看来对钛制品接受度更高的海外市场,主要是在发展初期就找到了适合钛金属的落地场景。

以美国为例,20世纪80年代,就已经通过把钛带入户外行业而获得市场关注,随后,日本则在90年代将钛引入了高尔夫球杆的生产制造,同样打开了高端市场。刘敏业表示:“KEITH铠斯的成立,就源于我收到的两笔来自海外客户的OEM订单,需求主要是生产钛制的刀、叉、勺,通过完成OEM订单的同时,也为自己积累了第一桶金并捅破了钛金属加工的‘窗户纸’。”

钛制品一体成型加工环节

钛制品一体成型加工环节

进入钛制品行业后,技术端首先需要解决几个问题:加工方式、原材料以及成品种类的选择。KEITH铠斯刚刚成立时,市场上最受追捧的钛制品大多数来自日本制造,并且日本的钛制品加工的产业链也最为成熟,从原材料到加工技法都有比较明确的技术路径可供研究。

“日本生产的钛制品工艺精良,起初我也尝试过用同样的材料和加工方式进行产品端的研发,当时仅原材料的价格就达到了600元1公斤,从日本买回原材料后,也尝试过以类似的加工方式来制造产品,但很快发现这条路径很难走通。即便解决了原材料问题,加工环节的精度与技法层面依然存在很多技术壁垒。”刘敏业说到。

因此在完成了两笔OEM订单后,刘敏业开始寻找更适应国内产业链体系的钛制品加工方式,2008年,KEITH铠斯推出了旗下第一款产品——钛水壶,当时国内还没有0.4mm厚度可供拉深的钛材料,刘敏业就从钛矿开始,研究并定制了一系列原料材加工工艺,同时也就成了KEITH 铠斯标准的定制规范材料沿用至今。

激光打孔工艺

激光打孔工艺

在生产车间内,钛媒体App看到了包括材料一体成型、激光焊接、激光打孔、表面喷砂处理、清洗、装配等在内的全套钛制品加工工艺。其中包括拉伸力度设定、喷砂加工等,都使用了自主研发、制造的算法和机器,像第一代的手动喷砂机就是由刘敏业设计并手动焊接而成的。

刘敏业表示:“在我刚进入钛行业时,钛圈子真是个小圈子中的小圈子,中国没有几个知道钛的,全球懂钛的客户也没几个,随后我作为品牌的技术掌门人,以研究为切口,开展了10年的研发计划,研究钛民用材料的发展方向和钛的工艺技术研发及更新。”

能替代现有金属的“次世代产品”

产品端,KEITH铠斯不断扩展边界,从最初的民用餐饮器皿到如今市场上最受用户追捧的全钛运动水壶、多功能户外煮饭器等品类,已逐步延伸到更多与日常生活相关的应用场景中。

同时,随着近两年露营市场的持续火爆并逐步成为人们的生活方式之一,越来越多的户外爱好者对所用器具开始有了更高的追求,如今在小红书等社交平台以及电商中搜索露营炊具时,经常会看到使用钛金属加工而成的各类水具、炊具和餐具。

各类钛制品

各类钛制品在户外场景的应用

此前主要应用于航空、航天领域的钛金属,也通过露营场景走入了更多用户的视野当中。作为一种惰性金属,钛具备轻量化、高强度、耐高温防腐蚀和抑菌环保的特性。刘敏业表示:“从这方面看,材料的基础属性与要求轻盈便携、环境适应性强的露营场景十分贴合。因此,在精致露营思潮与产品实用特性的双重加持下,成为引燃国内钛器皿加工赛道的新风口。”

对于KEITH铠斯来说,户外只是品牌触达并发力的第一个场景。刘敏业认为:“‘户外’会是企业业务基本盘,但该场景的增量是非常有限的,我们已经在开辟家居用品以及运动场景,其中包括了手冲咖啡壶、茶具等等,除此之外,未来5年内,还计划陆续覆盖12个不同类目以及场景,让钛制品能够更加贴近大众生活。”

从小众认可走向“大众化”无疑是钛制品目前面临的最大挑战,其中亟待逾越的门槛之一便是“价格”。抛去钛金属原材料的高成本以外,仅从生产环节来看,KEITH铠斯的生产车间当中,一台激光打孔机的成本价格在50~60万元,但由于加工精度会随着使用年限降低,因此每两三年就需要迭代新机器,其他诸如激光焊接所需的器具等,也必须协同不断迭代。

用于加工钛金属的激光焊接工艺

用于加工钛金属的激光焊接工艺

因此,与其他已经实现成熟规模化的钢制、铝制产品相比,钛制品不仅是加工难度和精度要求更高,并且硬成本很难降低。为了实现生产增效,KEITH铠斯已经开始在现有工序中部署半自动机器,并且已经摸索出较为成熟的自动化生产技术路径。“我们已经在新厂房内设立了自动化生产线,正在技术层面进行调试。”刘敏业提到。

除了在生产环节实现降本增效以外,对于行业内的竞争刘敏业也抱着一种开放态度。据他所说:“我们不会跟同行搞所谓的‘内卷’,甚至很多时候我都愿意帮他们去解决钛制品加工中所遇到的问题,这就像智能手机刚开始发展的时候,所有品牌都保持着一致开放原则,因为大家的目标都是先将市场做大。”

数据显示,2022年国内钛材产量达15.1万吨,同比增长11.0%,调研机构恒州诚思则预计到2029年整体市场规模将达到482亿元。既然蕴藏了市场潜力,那么继“露营”之后,下一个风口何时会到来呢?

适合不同场景的各类钛制品

同样适用于家居场景的各类器皿、茶具

按照刘敏业的预测,“家庭”会是钛制品的下一个场景“爆点”。他表示:“以目前的技术来说,想要扩大钛制品的产量并不难,难的是如何让大众用户能够认识并了解钛,就像大家现在了解304不锈钢一样。从应用层面来看,未来钛制品就能实现对304不锈钢的全面替代,更强的耐温能力、抗腐蚀、耐锈以及抑菌能力,会让越来越多的消费者从不锈钢升级到钛制品。”

从初步民用化到成为户外爱好者的必备品,钛制品经过了大概40年的发展历程,随着加工工艺的不断成熟、规模化带来的价格下探以及产品所渗透的场景增多,让其与普通消费者之间的“触点”快速增加。上至万元的手机、手表、眼镜架、自行车,下至百元的饮具、餐具,钛制品的市场潜力,仍然很大。(本文首发钛媒体App 作者/邓剑云 编辑/钟毅)

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