苹果「顶配」功能下放,台前调度不再仅限 M 芯片 iPad

爱范儿

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· 2022.09.29 13:15

功能下放,亡羊补牢。

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苹果「顶配」功能下放,台前调度不再仅限 M 芯片 iPad

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图片来源@视觉中国

钛媒体注:本文来源于微信公众号爱范儿(ID:ifanr),作者|杜沅傧,钛媒体经授权发布。

一直到现在 iPadOS 16 依然处于 Beta 测试的状态,WWDC 上演示的新功能、新特性,以及苹果软件团队「为了体验」设定的硬件级门槛,使得 iPadOS 16 达到了空前的讨论度。

在我们体验里,「台前调度」功能极大地释放了 iPad Pro(甚至是 M1 iPad Air)的生产力,加上能够外接显示器扩展,让它变得更像是一台传统意义上的 PC。iPad 的定位也越来越接近苹果口中的「你的下一台电脑」。

只不过,「台前调度」功能并非是 iPadOS 16 的特性,而更像是一个「芯片」级功能,仅限 M1 iPad,包括 iPad Pro、iPad Air。曾叱咤风云的 iPad Pro 2018/2020 则被排除在外,这也意味着没过几年,它们在功能性上已经被战略性放弃,也意味着成为「过时」产品。

不少科技从业者对简单粗暴「一刀切」的区分发出了质疑,认为「台前调度」并不会吃掉太多性能或者内存,而普通用户则发出了声讨,认为苹果在迫使他们更换设备。

官网的小字:台前调度功能仅限 M 芯片的 iPad

面对异议,苹果并没有公开回应,而是不断的调整 iPadOS 16,历经几个月的调整,苹果最终找了个折中方案,也可以说是服软了。

「台前调度」功能终于下放

在最新的 iPadOS 16.1 第四个开发者测试版里,苹果将「台前调度」功能下放到非 M1 芯片的 iPad 中。具体来说,台前调度功能在 M1 芯片基础上,增加了对 A12Z、A12X 芯片的支持。

不过,在功能下放的同时,苹果也暂时屏蔽了在外部显示器上运用「台前调度」的功能,这也在近来的 Beta 版中一直存在的一个限制。同时,苹果也表示外部显示的功能会在后续版本里为 M 芯片的 iPad 解锁,旧款 iPad Pro 可能无法享受了。 

A12Z、A12X 芯片版本的 iPad Pro 在使用台前调度时,与 M 芯片类似最多可以支持到 4 个实时 App 或者 App 组合。而在 MacRumors 的测试里, iPad Pro 2018 与 iPad Pro M1 体验几乎一致,后台 App 的切换十分流畅。但如同我们体验里提到的那般,台前调度仍然不够稳定,很容易崩溃,即便升级至 iPadOS 16.1,依然会有许多问题出现。

尤其是在外接显示器的情况,测试版中暂时屏蔽这个功能,给予了苹果软件团队更多的时间打磨。

「台前调度」功能既存在于 iPadOS 上,也存在于 macOS 之中,是苹果近年在整合不同平台进程的一部分,但当中的工作量和难度显然也超过了预期。

此前「台前调度」仅限于 M 芯片,把不适配的原因归咎于 M 芯片平台更有利于开发,似乎更能说得通,而非是性能。

台前调度到底需要什么门槛?

如今「台前调度」下放到 A 系芯片,也有许多用户期望让 iPad mini 6、iPad Air 4 一并拥有桌面级生产力。

其实在 macOS Ventura 里,台前调度能够同时支持 M1、M2 以及部分 Intel 芯片,仅限 M 芯片平台的说法不攻自破。

左:A12Z、右:A12X,二者结构一模一样 图片来自:TechInsights

值得注意的是,A12Z、A12X 这两枚芯片在 A 系芯片之中是两个特殊的存在,它们并没有采用传统的 A 系列架构,而是经过重新设计,其 CPU 采用 4 个性能核心和 4 个能效核心,GPU 则是 8 核(A12X 为 7 个)。

而为 iPhone 设计的 A 系列芯片,则是 4+2 核的 CPU 与 5 核 GPU 的组合。A12Z(A12X)相对来说要更接近于 M1( 8 核 CPU,8 核 GPU)。

内置 A12Z 芯片的 Mac mini 图片来自:macrumors

且在 M 芯片 Mac 发布之前,A12Z 就用于 WWDC 2020 所公布的 Mac mini(DTK 开发者套件)的 SoC,以供开发者提前适配 Arm 平台的 macOS。

从核心定位来看,A12Z、A12X 更像是 M 系列芯片,如此来说,为 iPad Pro 2018/2020 适配台前调度也算是顺水推舟。不过,A12Z、A12X 芯片上的「台前调度」将不会支持外部显示,或许与 GPU 性能不及 M1 相关。

不支持扩展的台前调度,生产力大打折扣

苹果在 iPadOS 上的动画特效需要强大的图形渲染能力,而驱动更大的屏幕和分辨率也需要更高性能的 GPU,诞生于四年前的 A12Z、A12X 可能有些吃力。

另外,M1 芯片平台的 iPad Air 与 iPad Pro 均拥有 8GB 或者 8GB 以上的运存,这也是此前「台前调度」的一个门槛。但如今,A12Z、A12X iPad Pro 则只是 6GB RAM,但从适配结果来看,并没有给体验带来明显的差异。

在 WWDC 2022 展示「台前调度」时,苹果表示 iPadOS 配合 M1 芯片会采用虚拟内存技术,为一些对性能需求很高的 App 提供最高 16GB 的内存。

虚拟内存技术已经是智能系统的标配,很早之前就存在于 Linux、Windows 以及 Android 当中,与芯片性能关联不大。只要苹果想,虚拟内存就像一个开关,用代码解锁打开即可,换句话说,iPadOS 16 中的「虚拟内存」技术能够扩展到所有 iPad 当中。

「台前调度」这个跨平台,且可能是 iPadOS 16 里极其有特色的功能,从现在苹果的适配过程来看,它需要足够的性能基础,且对 GPU 要求很高,普通的 A 系列芯片在苹果眼中可能难以胜任。

只有 8 核心 GPU 的 A12Z、A12X 以及 M 芯片才能为「台前调度」带来及格的使用体验,而想要外接显示器上使用台前调度,M 芯片则是最低的门槛。

至于更大的运存或许并不是一个硬性门槛,而如此来说,台前调度也很难继续下放到其他 A 系列芯片的 iPad 当中。

苹果服软,老款 iPad Pro 再续一命

在「台前调度」功能下放后,苹果也对外发布了一个简短的声明,表示在多显示器上使用台前调度,仍然需要 M1 芯片的支持。

但由于「呼声过高」和用户们「浓厚的兴趣」,苹果软件开发团队找到了一种方法为这些 iPad Pro 提供单屏的台前调度功能。我们之前提及,在更大的屏幕上台前调度才会让你的工作流变得更高效,仅在 iPad 上使用的话,还是会显得略微局促。

iPad Pro 2018/2020 的台前调度仍然是个「非完整版」,也像是个妥协之策。

由于苹果并没有详细的公布出台前调度功能所需要的硬件基准,上述的分析其实也是对当下适配方案的一个猜测。A12Z、A12X 的 8 核 GPU 能否实现双屏台前调度功能,以及与 M1 到底有如何的差距,这些疑问的答案也只有苹果自己知道。

把 M1 这种桌面级的芯片塞入 iPad Pro 其实并不意外,模糊 iPadOS 与 macOS 之间的界限也在情理之中,只不过最终的结果造成了 iPadOS 16 大版本上在两代产品上的脱节,却是极其少见的情况。

即便如今,苹果通过「努力」为 iPad Pro 2018/2020 带来了单屏「台前调度」功能,但由于芯片的原因屏蔽了其外接显示功能,就显得仍旧有隐情。

近年,Mac 产品线处于 x86 转向 Arm 架构,Intel、M 芯片一同存在,在一些功能上,已经出现了芯片专属。而在 iPad 产品线里,也出现了相类似的阵营转换,造成性能、功能上的区分也在情理之中。

只是对于 iPadOS 16 的台前调度功能所出现的问题,对于擅长软件设计、交互的苹果来说,它本应该做的更好,而非是背刺老用户,待被声讨之后,再做亡羊补牢。

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