PC DIY玩家失去了显卡性能“下克上”的最后机会

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· 2022.09.28 09:40

SLI技术在RTX 40显卡上迎来了寿命的终结。

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PC DIY玩家失去了显卡性能“下克上”的最后机会

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图片来源@视觉中国

文|雷科技leitech

在跳票一段时间后,英伟达的40系显卡终于是姗姗来迟,作为备受瞩目的一代显卡,40系采用了全新的核心,官方宣传新核心和技术能够让40系拥有2-4倍与上一代同等级显卡的性能表现。

对于游戏玩家来说,心心念念的40系显卡终于是来了,只不过英伟达仅发布了4090、4080两个系列的显卡,主流的4070和4060则完全不见踪影。在发布会上甚至还把30系显卡的型号及价格与40系显卡并排摆放,言外之意就是今年没有4060和4070了,有需要的请左转30系。

先不提老黄的小心思,在本次40系发布后,一个在英伟达消费级显卡上存在长达18年的技术,终于完成了自己的使命就此退役,这个技术最初叫SLI,后续更名为NVLink(为了统一,后续均采用SLI)。在最新发布的40系显卡上,SLI功能的支持将彻底成为过去,用户无法再通过显卡桥接配件来实现GPU性能的提升。

如无意外,往后的英伟达消费级显卡上应该不会再出现SLI功能,这个曾经被寄予厚望,后来被不停边缘化的技术,终于迎来了自己的结局。

SLI是什么?

SLI的全称为Scalable Link Interface,译为“可灵活伸缩的连接接口”,最早由3DFX在1998年发布,但是没有引起重视,英伟达收购3DFX后在2004年推出的GeForce 6800 Ultra上首次使用该技术,使得用户可以通过SLI接口将两张GeForce 6800 Ultra连接,使得PC的GPU性能得到明显提升。

对于有钱但是却苦恼于游戏性能不足的玩家来说,SLI技术让他们能够享受到更高的游戏帧数和更好的游戏画面,当然代价也不小,SLI技术往往需要配合高端主板+高端电源+两款一模一样的显卡,整体成本翻倍都算是稀松平常的事情。

虽然硬件上采用了两款一样的显卡,实际的性能却不是1+1=2,而是1+1=1.5甚至更低,不过,SLI技术的出现确实让PC的GPU性能得到了加强,让一些游戏能够更流畅的运行。SLI的原理实际上就是将游戏画面一分为二,让两张显卡分别渲染其中的一半,然后再传输到输出端的显卡进行合并输出。

早期支持SLI技术的显卡很多,甚至会有英伟达还推出了多款官方SLI显卡,比如著名的“战术核显卡”GTX 690,作为当年的旗舰显卡就内置了两颗Kepler架构的GK104芯片。GK104是当时最强的GPU核心之一,在GTX 680上广受好评,所以英伟达发挥SLI的特性将两颗GK104塞入到GTX 690中,打造出当时最强的显卡。

那么GTX 690的口碑如何?从“战术核显卡”这个昵称来看,大家应该也猜到一些了,GK104*2所带来的超高功耗超过了英伟达和显卡厂商的预料,以至于GTX 690出现在使用中电容爆炸的情况,而且不是个例。虽然性能确实强劲,但是极高的供电成本及安全风险还是让其成为英伟达口碑最差的显卡之一。

注:GTX 690的PCB结构(图源:AnandTech)

而在第二年更新的GTX 700系列上,GTX 780Ti就是终点,取而代之的旗舰显卡变成了GTX TiTan,同时也是第一代TiTan显卡,而且使用的依然是单核心设计。其实在GTX 690之前,英伟达曾发布、研发了GTX 295、GTX 470 X2、GTX 460 X2、GTX 490(未发布)、GTX 560 Ti X2、GTX 590、GTX 690等多款双芯显卡,其中部分因为功耗等问题,直接胎死腹中。

GTX 690是英伟达最后一款官方双芯片显卡,自此之后英伟达仅在显卡上保留了SLI功能和接口,没有再推出单PCB双芯片的官方SLI显卡。某种程度上来说,一方面是双芯片的功耗机发热难以控制,另一方面则是GPU性能取得了突破,GTX TiTan所使用的GK110性能已经可以满足大多数游戏的运行需求。

所以官方仅保留SLI功能让有需求的用户可以追求更高的GPU性能,这也是后续网络上的“四路泰坦战大作”的梗来源,常被用来形容一款游戏对配置的需求极高,后来则是被用来吐槽一些不带预算就问网友该如何组装PC的“伸手党”(不提供预算和需求无法确认配置,所以网友直接“推荐”顶配“四路泰坦显卡”)。

英伟达为何抛弃SLI?

作为一个曾经的SLI拥护者,英伟达为何彻底抛弃这个功能?实际上,NVLink功能还在,因为英伟达并没有抛弃掉这个功能,只是在消费级产品上不再提供,在英伟达的专业级产品线上仍然是重要功能之一。

其实,为了在消费级产品上取消SLI,英伟达已经铺垫了六年,在2016年发布GTX 10系列显卡时,英伟达就将显卡SLI的功能限定为GTX 1070Ti及以上的显卡才能够使用,而在GTX 900系列上,只需要GTX 960及以上就可以调动SLI功能。

在GTX 10系列之后,英伟达对该功能进行了改动,为了满足高性能显卡的SLI需求,发布了新一代的NVLink,并且将适用范围进一步缩小,仅支持RTX 2080及RTX 2080Ti两款旗舰级显卡。

 

在后续更新的RTX 30系列中,也仅有RTX 3090和RTX 3090Ti可以支持NVLink,甚至大多数玩家都不知道英伟达的显卡还可以SLI,即使是高端玩家也很少会考虑双卡SLI。

一方面是对电源及散热的要求极高,另一方面是RTX 3090的单显卡价格已经超过一万元,远不是当初一两千就能买到的显卡能够相比的,即使算上通货膨胀等因素,SLI显卡所需要的成本也是实打实的提高了许多。

更主要的是RTX 20系之后SLI功能所带来的性能提升,很难反映到游戏上,虽然在3DMark等测试软件中,双显卡NVLink后的得分往往会提高80%以上,但是在实际游戏中却很难带来如此高的帧数提升,甚至有玩家认为双显卡SLI所带来的画面撕裂感反而降低了游戏体验。

前面我们提到过SLI的本质就是将画面一分为二交给两个显卡渲染,然后再进行合并输出,因为每张显卡仅需渲染一半画面所以最终的游戏帧数在理想状态下将会是原本的两倍。但是在实际使用中,画面合并所带来的的撕裂感和渲染延迟,其实都会让实际的游戏体验大打折扣。

这个问题难道就不能解决?其实是可以的,但是需要游戏公司进行配合,对游戏的画面渲染进行优化,甚至可能涉及到游戏引擎等底部数据的修改。另一边,双卡SLI的玩家数量持续减少,到了10系之后可能仅占所有玩家数量的0.1%甚至更少,所以几乎没有游戏公司愿意为双卡SLI提供画面优化。

游戏端不愿意做这种费力不讨好的事情,英伟达也不愿意对NVLink这个几乎没有玩家使用的功能进行游戏方面的优化。最终的结果就是RTX 40系彻底取消了NVLink功能。实际上,早在RTX 30系的时代,NVLink的主要用途就仅限于设计、渲染等用途,很少有人真的是拿来打游戏的。

而在RTX 40系推出后,英伟达还同步更新了不少专业的设计卡,对于有相关需求的用户来说,已经没有必要花高价买两张旗舰卡来SLI,不管是从成本还是从性能来说,都不值得。可以说,SLI功能在民用领域已经几乎没有用武之地,唯一的作用就是在测试软件中跑出一个惊人的高分,惊艳一下其他网友。

 

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