亏掉10亿,他想了个绝招

铅笔道

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· 6月19日

在转型这条路上,老牌教育公司美联教育是越走越远。

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亏掉10亿,他想了个绝招

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文 | 铅笔道,作者 | 洛重阳,编辑 | 呦呦

办素质教育、做医美机构和VR产品,搞元宇宙教育,拓展加密货币挖矿业务……

在转型这条路上,老牌教育公司美联教育是越走越远。公司也向外界透漏,“希望在未来一到两年内通过部署其转型战略,发展成为一家元宇宙技术公司。”

美联“花式转型”的背后,其实是美联连续亏损、闭店的困境。曾经成人英语赛道的老大,如今风光不在。根据美联最新财务数据显示,美联已经连续三年亏损。2019年到2021年,美联国际教育的净亏损分别为2.25亿、4.13亿和3.86亿。

随着英孚教育、韦博英语、华尔街英语、流利说的或出售、或“跑路”、或破产、或退市,成人英语赛道的过往风光已经逐渐退潮。但是在英语教育这条赛道上,其实还存在着很多机会。对从业者而言,除了把目光放在未来的发展上,最重要的是怎么解决现在行业存在的问题。

01 教育巨头“花式转型”

教英语的要去做元宇宙和加密货币挖矿了?如此转型之路,听起来真是“离离原上谱”……

6月16日,据相关媒体报道,老牌教育机构美联国际教育提出要积极发展元宇宙、区块链和加密货币挖矿业务。

这次美联的转型,终于不再是雷声大、雨点小。在今年1月11日,美联国际教育宣布开始在美国宾夕法尼亚州进行加密货币挖矿业务的初步试运营。截至6月6日,公司已投入运行1482台矿机,开采了30.6个比特币,同时公司也向外界透露,希望在未来一到两年内通过部署其转型战略,发展成为一家元宇宙技术公司。

此次美联教育转型引起关注的原因,其实也是因为这并不是其第一次这样做了,在这之前,美联英语已经声称转型过多个行业。

2020年,美联教育上线了多元化小语种课程,但收入并不理想。

2021年,在双减政策和疫情的影响下,K12教育巨头受到重创,纷纷扭头转向素质教育赛道。8月,美联国际教育在半年报里表示,也要积极开拓素质教育业务,并且跨界向医疗美容和VR进军。

在今年的3月17日,美联教育正式宣布与火大教育合作推出区块链英语课程,为区块链行业从业者及对区块链行业有兴趣的学习者提供全面、专业且有针对性的英语课程指导。这也标志着美联教育作为英语培训企业已经正式的进入元宇宙赛道。

美联瞄准元宇宙的原因也很明显。近两年,元宇宙一直处在风口浪尖在元宇宙时代,区块链作为全球技术发展的前沿阵地,引领了全球新一轮技术变革和产业变革,成为技术创新和模式创新的“策源地”,更是元宇宙发展的关键技术和必选项。

更重要的是,最基础、最前沿的区块链行业知识及相关资料均为英语表达。教育作为元宇宙初始阶段主要的应用场景之一或许也是美联国际教育转型元宇宙公司的主要原因之一。

据东方财富网预测,中国区块链市场2026年市场规模将达到163.68亿美元,在未来二十年,有望达到万亿级别。全球知名投资银行摩根斯坦利和高盛的分析师都曾表示,元宇宙的市场规模在未来可能达到8万亿美元。

元宇宙疯狂发展,自带强大流量和肉眼可见的高利益吸引了众多企业入局,而美联教育之所以盯上元宇宙这块肥肉,或许也是因为原本主业表现不佳。

02 过气的“教育明星”

作为成人英语赛道的巨头,美联教育也曾辉煌过。

美联英语成立于2006年。2016年,美联英语品牌全面升级,成为跨境教育品牌,分别于深圳、北京、洛杉矶设立总部,线上线下双平台进行授课,而在这一年,美联英语也获得了来自道格资本、国中创投、首控基金1.7亿人民币的A轮融资金额。

在获得A轮融资后,美联英语开始一路狂奔。2018年,美联英语其自营学习中心的数量已在中国英语培训ELT领域排名第一。据其2018年营收计算,美联国际教育在中国线下英语培训机构中排名第二,占据了74.1%的市场份额,在线下成人英语培训机构中排名第一。

2018年9月30,表现优异的美联英语又宣布获得了来自道格资本、中金资本、清华大学旗下慕华资本3亿人民币的C轮融资。

除了大力发展线下教育,美联国际教育的线上教育业务也成绩突出。根据公司招股说明书显示,美联国际教育于2014年推出Likeshuo(立刻说)平台之后,在线培训业务也呈指数级的增长。从2016年的4690万元增加至2018年的2.123亿元。截至2019年3月31日,Likeshuo平台拥有约83万名注册用户平台以及16万付费用户。

好景不长,上市之后的美联便开始走了下坡路。2020年3月4日,美联国际教育向美国证券交易委员会(SEC)递交RW文件,正式撤销独立IPO申请,将以SPAC形式完成上市,股票代码则将变更为“METX”。但在借壳登录美股的第二个交易日,美联便遭遇重挫,迎来了寒冬,2020年4月2日,美联收盘跌逾38.01%,报14.5美元。

根据美联最新财务数据显示,美联已经连续三年亏损。2019年到2021年,美联国际教育的净亏损分别为2.25亿、4.13亿和3.86亿。其中2021财政年度同比小幅减亏。经调整后净亏损3.6亿元,亏损幅度扩大12.9%。

除了连续亏损之外,美联近两年还接连被爆出诱导学生签霸王条款,还有家长退费、退课难的问题。根据黑猫投诉平台显示,截至目前,美联英语投诉量高达1076条,且几乎一半以上的投诉都并没有解决。

根据相关财务数据显示,美联国际教育2021年的入学人数为64067,同比减少8.9%;在2021年底前关闭了84个线下学习中心。截至2021年末,共有34个学习中心在运营,其中自营学习中心数量减少69.5%至32所,特许学习中心数量减少84.6%至2所,退课率为16.4%。

这家成立16年的明星教育机构,一下子站在了悬崖边。

03 英语教育赛道的未来在哪儿?

其实不光是美联国际教育,整个成人英语赛道的玩家近两三年暴雷、倒闭、退市不断。

2019年2月,英孚教育被曝出售部分中国业务,对这部分业务的估值约20亿美元,并聘请了摩根大通安排潜在出售事宜。

当年10月,韦博英语也宣布了资金链断裂,多家门店关闭疑似“跑路”。

2021年8月,华尔街英语宣布破产,并要求各校长通知各中心分校校长尽快办理离职手续。

当9月,流利说收到来自纽交所的通知函及相关电子邮件,其总市值和股东权益低于合规标准,2022年5月,流利说被纽交所强制退市。

回溯这几年,成人英语教育赛道步履维艰。随着新冠疫情席卷全球,留学热不断退烧,外企也相继退出,而在疫情如此不确定的因素下,考研、考公、创业、短视频平台的热度不减,进入企业、外企工作已经不再是年轻人的选择,更多年轻人选择了稳定或者自己喜欢的方向,拒绝“内卷”人生,这或许也是成人英语赛道逐渐落寞的原因。

除了成人英语教育之外,其实在英语教育赛道也并非完全没有机会。

第一,考研英语、留学英语等热潮呈现新的高度。

英语专业几乎在所有高校中都有开设,目前已经是开设学校最多的专业。因为在考研初试复试英语专业的比重高,考研英语逐渐成为所有考研考生不可忽视的专业,连续几年都稳居考研十大热门专业之一,而预计2023年考研人数即将会突破500万人。

另外就留学英语而言,虽然用户的留学需求因为疫情被暂时搁置和延迟了,但是留学教育,尤其是留学英语的需求还是一直存在的。随着各国疫情政策的变化,留学热在一定层面上又有复苏的迹象。

第二,少儿英语教育热度不减。

随着新生代网民规模的稳步扩大,国内在线少儿英语教育产品不断推陈出新,未来几年在线少儿英语教育用户将保持在30%以上的速度继续增长。目前国内少儿英语培训行业发展尚处于起步阶段,但是这也意味着少儿英语教育还有很大的发展空间。虽然在“双减”政策的影响下,与学科教育有关的英语教育受到了影响,但是在少儿英语这个领域,在很多地方已经被列入素质教育的范畴进行管理。

根据前瞻的估算,目前中国少儿英语培训市场规模已经达到了百亿元的量级,并且还以15%-30%的速度扩张,而在2024年,我国少儿英语培训行业市场规模将有望突破600亿元。

随着时代发展逐渐国际化,目前看来成人英语赛道还面临着大环境的影响热度逐渐退却,而企业内部也同样有很多的问题要解决。怎样让成人英语市场更加得规范化?如何在退却的市场上重新找到新的机会转型?是目前行业内还要解决的问题。

参考资料:

  • 1. 美联国际教育加速元宇宙教育布局 联手火大教育推出区块链英语课程 .腾讯网
  • 2. 2021年少儿英语培训行业现状与前景趋势分析报告 .原创力
  • 3. 转型元宇宙和挖矿,美联国际教育能柳暗花明吗?.蓝鲸财经
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