只属于AR硬件的新系统曝光,苹果想提前占坑“收租”

锋见

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· 2月12日

苹果新系统realityOS要来了?

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只属于AR硬件的新系统曝光,苹果想提前占坑“收租”

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图片来源@视觉中国

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文丨锋见(ID:feng_keji) ,作者丨半个月亮

在苹果尚未发布的产品中,最让人期待的莫过于苹果汽车和AR/VR设备,一定程度上代表着苹果未来的发展方向。而与苹果跨界造车曾传出的许多负面消息不同,市面上关于苹果AR/VR设备的市场风向明显更稳一些,毕竟AR/VR设备可以应用部分iPhone和Mac的技术。

前几天,有眼尖的开发者发现,在App Store的上传日志和GitHub的开源代码中存在许多“realityOS”字样的引用。从系统命名方式来看,reality即现实、真实的意思,正契合VR(虚拟现实)、MR(混合现实)和AR(增强现实)等设备的系统命名方式。

realityOS字样的出现,可推测其可能就是苹果AR/VR设备的操作系统。根据多家外媒曝光的消息显示,苹果AR眼镜最早将会在今年正式问世,而realityOS大概率会伴随着新硬件一同发布。

01、realityOS要来了?

早在三四年前,彭博社曾报道一款名为“rOS”的苹果新系统,当时许多网友并不明白该系统的具体用途,以及英文字母“r”的内在含义,现在来看r即指reality的简写。这也从侧面说明了苹果早早就在为开发AR/VR设备的系统做打算。

苹果的用意并不难理解。在苹果的产品体系中,具有一定重要意义的智能设备都会为其开发单独的操作系统。以iOS和iPadOS为例,原本iPad也使用iOS,但因为设备的硬件设计和使用场景的不同,苹果需要对iPad进行单独优化,最后也就独立出来了专门的iPadOS,尽管两款系统目前仍是“同宗同源”的关系。

不过值得关注的是,对于苹果来说AR/VR设备属于新的发展领域,realityOS大概率不会像iPadOS一样基于iOS进行修改,而是一款全新开发的操作系统。

首先在系统层面。AR/VR设备不同于手机和平板,在系统的使用上不必非得用触摸的交互方式,可以是眼部追踪、悬空手势或是借助手部控制传感器完成更多精准的操作。交互体系的不同使realityOS要使用新的UI设计,系统界面可能会趋于3D化而非是传统的二维平面系统。

其次是软件层面,开发商在为iPad适配软件时主要是调整UI布局,以提升软件在大屏设备上的界面利用率。在AR/VR体系下就不同了,软件开发商既需要根据新的系统显示界面调整软件的显示比例,以提升用户的使用沉浸感,又需要根据可能存在的不同交互方式做优化,像是在AR眼镜上就要考虑软件UI与周围环境的适配度,更重视界面的“留白”,避免用户在边走边用时界面过度遮挡走路的视线。

另一值得一提的是苹果软硬件生态体系的“传承”问题。在2017年的WWDC开发者大会上,苹果推出自己的AR工具ARKit,主要适用于iPhone和iPad。不过苹果一直较喜欢提前布局新技术,在iPhone和iPad的带动下ARKit应用下载量已突破千万,未来ARKit生态体系完全可应用到苹果AR眼镜上。

而在硬件方面,LiDAR所具备的测距和建模功能也可以应用到AR眼镜上,使其拥有许多同类型产品所不具备的深度信息感知能力。

此前,库克曾表示AR会是苹果未来发展的“节点”,或许未来取代iPhone的不会是下一代iPhone,而是使用更便利、更无感的苹果AR眼镜。所谓硬件配置是基础,系统才是产品的灵魂所在,苹果提前布局realityOS,不仅是要赋予苹果AR眼镜独特的市场竞争力,更是想提前抢占AR/VR设备的软件市场、笼络更多第三方开发者。

02、提前占坑“收租”

无论是过去、现在还是未来,许多挣钱的“大生意”本质上都是不同类型的收租生意。在古代地主向租用土地的佃农收租,现在的商业地产开发商向来做生意的商人收租。

至于在互联网时代里,土地的概念转变成了各种大型互联网平台上的网络“铺面”。为提升产品和软件曝光率,商家可以向网购平台买流量或曝光位置,软件厂商则可以买向App Store等平台买首页推荐或搜索的置顶广告。

可以说,在互联网时代谁的平台大、谁的推广渠道价值更高,谁就有可能依靠“收租”经济去赚取更多利润。以苹果App Store为例,根据Sensor Tower的数据显示,2020年App Store收入达到723亿美元,远超谷歌Play Store的386亿美元,主因是App Store的渠道价值更高,安卓生态内除谷歌外还拥有Aptoide等应用商店,更多的推广渠道分散了广告主和软件开发商的撒币方向。

苹果提前布局realityOS,而面向AR设备的App Store可能也在开发中,著名记者Mark Gurman也表示苹果希望为AR/VR设备开发专属应用商店。苹果意在提前占坑,想继续凭借软件生态优势抢占智能设备“下一个十年”的发展关键点。

一方面,苹果有提前发展应用商店的老传统。在2008年发布的iPhone3G上,苹果推出的App Store极大刺激了开发者的开发热情,预见了APP发展潮流的乔布斯认为未来是应用程序的天下。比较有趣的一个反例是,苹果自己也吃过“后发”的亏,比iPhone的App Store晚几年发布的Mac版App Store在应用生态的丰富度上远不如前者,许多软件仍要通过搜索引擎检索下载。

另一方面,不少厂商纷纷加快了AR/VR设备的研发速度,想靠元宇宙发展的Meta已在开发新的VR操作系统,毕竟Meta一直以来扮演的都是“租客”的角色。在软件生态领域,知道先发优势重要性的苹果,自然并不想让其他主流厂商捷足先登。

好几年前VR创业热潮的失败,就与当时的厂商不重视软件生态有关,产品体验比较糟糕。系统软件生态的下限,同时也是AR/VR设备用户体验的下限,现阶段AR/VR设备的系统和软件发展方向还比较模糊,若苹果在行业内建立相应的标准,利于其他厂商学习和借鉴,进而带动行业的良性发展。

其次,苹果继续在软件生态上的发力,更能提醒个行业从业者AR/VR设备软件生态的重要性,提前布局好设备的系统和软件生态发展框架,例如提前引导平台开发者调用相应的API接口开发虚拟现实类APP,并探索新的软件盈利与平台分成模式,避免行业再次走上重硬件轻软件的死胡同。

总的来说,互联网也是一场收租生意,笔者推测realityOS及其配套的App Store会随着AR眼镜一起到来,相关的软件开发标准或正在策划当中。从Mac在X86转ARM的过程中能够看出,苹果在软件生态领域的号召力仍无法撼动,或许极强的行业号召力就是苹果手里的王牌。其他主流品牌未来要想在AR/VR领域挑战苹果,在硬件之外仍需加快软件生态的构建,争取成为行业里的“地主”而非“租客”。

03、结语

除了AR眼镜,天风国际分析师郭明錤的消息称,苹果的AR/MR头显将采用双CPU设计,在算力上领先同行两到三年时间。显然,苹果仍在走自己熟悉的发展模式,试图在软硬件上与同类型产品拉开足够大的差距,让消费者和开发者心甘情愿地选择自己生态体系内的产品。

可以说的是,苹果不管涉足哪些领域,都倾向于开辟一条独立发展赛道,像是iPhone的Face ID和AirPods Pro的头部追踪等。而对于AR/VR产品,在笔者看来苹果是想借系统和软件生态去推动硬件的发展,要让消费者继续形成苹果软件生态具有优势的消费心智。

而对于元宇宙,苹果虽然看似对元宇宙这一概念并不感冒,甚至传出苹果内部禁止讨论元宇宙的消息,但从苹果的产业布局来看,AR眼镜和AR/MR头显都与元宇宙有关。可能对于苹果来说,与其现在去吹嘘一些短期内难以实现的理念,不如从实际出发,先解决AR设备的算力和系统问题,让用户最终买到的不至于是一款鸡肋的AR产品。

也需要说明的是,realityOS或是AR眼镜可能也是一款只存在于新闻中的产品,是否落地量产还得看苹果的规划。毕竟在苹果历史上这样的产品不在少数,如AirPower、Apple Paladin和PenLite等。但可以基本确定的是,苹果推出的产品必然会“相对成熟”,而非是折腾一些为了发布而发布的产品。

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