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昆虫蛋白,会成为宠物赛道的风口吗?

消费界

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· 1月26日

昆虫蛋白在人类食品并不陌生,在中国或者亚洲许多地区会吃昆虫类商品。

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昆虫蛋白,会成为宠物赛道的风口吗?

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图片来源@视觉中国

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文丨消费界(ID:xiaofeijie316),作者丨妮妮

昆虫蛋白在人类食品并不陌生,在中国或者亚洲许多地区会吃昆虫类商品。

如果将昆虫蛋白运用到宠物食品中,大部分宠物主可能难以接受。

一方面,昆虫蛋白作为宠物食品的一大创新方向,吸引着宠物界头部玩家的关注。另一方面,由于技术、消费习惯、政策等阻力因素,目前市场玩家并不多,距离规模化生产仍有很长的路要走。

1、昆虫蛋白,会成为宠物食品的创新机会吗?

21世纪,功能性食品将主导人类味蕾,孕育着六千亿的功能性食品市场。

而昆虫食品正是典型的功能性食品,昆虫蛋白将是改变体质最好的添加剂,在人类的食物链中早已出现了蛋白粉、增肌粉、等相关营养产品。

而昆虫活性蛋白也成为继传统肉蛋白、人造肉蛋白之后的第三代蛋白质。

昆虫蛋白运用于宠物食品领域最早要追溯到2013年,最近这几年变得慢慢火热起来。

特别是在2018年,昆虫蛋白的投资比过去四年高出40%,其中黑水虻的投资是最多的,占了比较大的比例,尤其是在英国和法国,有很多初创型公司收到风投方面的投资。

实际上,昆虫蛋白在人类食品并不陌生,在中国或者亚洲许多地区会吃昆虫类商品。

此外,部分细粉、意大利面等食品会用蟋蟀粉来做为调味料,这些市场上都可以找到,很多国外品牌产业链已经非常成熟,也进入中国市场了。

根据智研咨询发布的《2021-2027年中国昆虫蛋白行业发展潜力分析及投资方向研究报告》显示:2019年我国国内昆虫蛋白产量为297.99吨,需求量为257.24吨;2020年我国国内昆虫蛋白产量为351.22吨,需求量为322.17吨。

我们可以看到越来越多的昆虫蛋白运用在人类食品上,在宠物方面也是一样的。

在宠物领域,像玛氏等巨头已开始涉猎昆虫蛋白,将其作为或许将成为宠物食品蛋白的重要来源。

玛氏宠物护理公司 (Mars Petcare) 计划在英国推出一种以昆虫作为蛋白质来源的猫粮--Lovebug。

玛氏表示:他们从荷兰Protix公司采购黑水虻幼虫。使用昆虫,以及专门用来加工昆虫和宠物食品的工艺生产安全营养的猫粮。

2021年4月13日,天然昆虫蛋白和肥料生产领域的全球领先企业Ÿnsect宣布收购Protifarm,一家位于阿姆斯特丹东部埃尔默洛的荷兰粉虫原料供应商。Ϋnsect 法国加工厂生产用于宠物食品行业的粉虫蛋白和油脂 (采用黄粉虫)。

同一时期,达尔令原料公司 (Darling Ingredients) 的EnviroFlight宣布,计划在美国北卡罗莱纳州艾派克斯建立研发企业中心,主要从事黑水虻及其幼虫业务。他们预计以昆虫为基础的宠物食品原料研发基地将于2022年初投入运营。

该设施将进行研究,在动物健康、动物营养、化妆品和其他产品开发方面,扩大黑水虻幼虫 (BSFL) 用作蛋白质来源的基础知识。EnviroFlight已在美国肯塔基州梅斯维尔建立了第一家生产厂。

数据预测到2025年,昆虫蛋白宠物食品市场规模能够达到13亿美金,并每年保持45%复合增长率增长,这是一个非常可观的数据,

不管是在营养价值还是在消费升级来看,昆虫蛋白的应用是宠物食品领域的一场革命,一场创新革命。

2、昆虫蛋白的动力因素

主要的动力来源包括以下几方面:

1、弥补传统蛋白供应不足问题

目前,在宠物食品中,我们很多品牌用的动物蛋白,比如说鸡肉等传统养殖动物。

但这些蛋白来源也遇到一些挑战,比如随着人口的不断增长,宠物数量不断上升,对这些动物蛋白的需求也随着增加。

在此过程中,宠物企业会碰到原料供应不足的情况,特别是遇到一些动物性流行病、自然灾害等。

因此,不断有宠物企业在寻求、探索新型动物蛋白,以此满足未来不断增长的需求。

一类是从坚果、花生等植物中提取的植物蛋白;

一类是来源于细菌真菌,比如说酵母菌发酵产生的蛋白;

还有一类是昆虫蛋白,也是我们今天重点探讨的蛋白类型,比如说蟋蟀、黄粉虫等特别好的蛋白质来源,它们的营养成分可以和大豆相媲美,同时还含有丰富的膳食纤维、不饱和脂肪酸等。

昆虫是地球上种类最多、数量最多、进化最成功的物种。目前已知的昆虫种类有一百多万种,占据整个已知动物种类的2/3。

庞大的昆虫种群具有其他动物不可比例的超强繁殖力,许多昆虫每年能繁殖数以百万计的后代,富含大量高品质的蛋白质,是一类极具开发潜力的蛋白质资源。

将其作为蛋白来源,便能弥补宠物食物中传统蛋白的供应问题了。

2、环境友好型蛋白来源

昆虫蛋白是环境友好型蛋白,相比传统动物蛋白它可以降低96%的温室气体的排放量。

举个最简单的例子,当我们把厨房的残羹剩饭变成原料喂养昆虫时,使其成为一个个蛋白质,用于我们宠物食品和动物饲料里,变废为宝,循环利用。

同时还可以减少对水土的依赖和损耗,因为部分昆虫蛋白仅需要2%-4%的水土,对环境非常有好处,有利于可持续发展。

3、营养价值高、过敏性低、易消化

牛津大学的实验证明,许多昆虫体内蛋白质含量在40%-70%之间,是鱼类肉类蛋白含量的3-4倍,并且含有丰富的微量元素和氨基酸,其氨基酸组成比例较合理。

昆虫氨基酸消化利用率非常高,可达70%-80%,接近或超过鱼、肉的利用率,因此将昆虫蛋白粉加入到常规食品中混合食用能在一定程度上降低宠物过敏反应。

近年来,宠物食物过敏的问题越来越受到宠物主人们的关注,因为多元的饮食使得越来越多的宠物正在遭受着过敏的困扰。

根据相关的研究,由于传统肉类导致宠物猫狗过敏的比例较高,所以减少蛋白来源,选择优质低敏蛋白质,是较好的改善过敏症状的手段。

而昆虫蛋白具有易消化吸收、高脂肪酸、含抗菌肽的特性,是较为理想的低敏食品。

比如说格林佩芙昆虫蛋白系列宠粮,是基于宠物食物过敏的研究,应用优质、低敏的昆虫蛋白定制的低敏宠粮系列产品。为食物过敏的宠物猫狗,提供一个全新的、科学的喂养选择方向。

在膨化粮食当中,如果蛋白质为30%的话,那么猫狗的消化率大概是在80%左右,但这个如果是用昆虫蛋白消化率可达88%。

因此,昆虫蛋白对于宠物饮食营养结构的完整和健康生活有着重要意义。

3、昆虫蛋白面临的挑战

同时,我们也看到了昆虫蛋白在宠物食品中的应用面临很多挑战。

1、成本高:培育、研发、规模化生产、销售等方面

首先这是一个技术,它目前还没有被广泛推广,所以它的成本会比较高。

从整个产业链来看,不管是上游的昆虫培育成本,还是中游研发、标准化规模生产的成本,下游市场教育成本,都是一笔不小的费用。

而在立法和监管方面,目前还没有非常明确和完善,实际上在欧洲,欧盟是允许昆虫蛋白用于宠物食品和水产饲料的,但在亚洲很多国家,这方面很多还没有一个比较明确规定,在中国我们更多是把它当做是动物的副产品,而不是一个肉类来去对待。

2、消费者接受度低

在接受程度方面,整体而言昆虫蛋白比其他动物蛋白质低很多。

市场上,对昆虫蛋白认可比较高的当属泰国和中国,因为在亚洲部分地区有吃昆虫的习惯,像国内广东、云南等地区会吃各种各样的昆虫,因此昆虫食物对于中国的消费者来说并不陌生。

但如果把昆虫蛋白运用到宠物食品中,由于普及率很低,大部分宠物主人在不了解的情况下还是担忧营养成分能不能与鸡肉、牛肉等传统宠物食品相媲美、宠物吃了会不会过敏等问题

此外,昆虫蛋白类宠物食品价格非常贵,目前基本上每吨昆虫蛋白价格是300-5000欧元左右,相对于鱼粉价格好几倍。

当然这是一个规模效应,当你的规模还不是很大的时,价格也是很高的,而且在转化的技术也有待去提升,所以会导致影响它的规模效益和成本。

4、总结

昆虫蛋白优势在于所含的氨基酸种类数量非常多,含量均衡,是一种有利于宠物消化吸收利用的天然蛋白质,这对提高宠物自身免疫力,有效降低患病的几率均有一定的积极意义。

因此,昆虫蛋白宠物主粮可以作为一种具有提高免疫力功能性的粮食。与此同时,丰富的不饱和脂肪酸,大大的改善宠物的毛质、色泽以及在皮肤健康方便,均有预防皮肤病,增强皮肤抗衰老,防止非季节性脱毛等方面的功能。

昆虫蛋白看似美好,但由于技术、消费习惯、政策等因素影响,挑战偏多,在宠物食品中的运用仍处于初级探索阶段。目前成规模的企业数量较少。

面对同质化严重的宠物食品赛道,昆虫蛋白的运用也许会成为企业追求高端化、差异化的创新方向。

参考资料:

[1] 《2021-2027年中国昆虫蛋白行业发展潜力分析及投资方向研究报告》,智研咨询

本文系作者消费界授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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