深扒元宇宙:一个世纪前的科幻概念,为何今天大火?

学术头条

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· 1月10日

元宇宙是否会 “超越和改变宇宙”?不会,但它会改变世界。

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深扒元宇宙:一个世纪前的科幻概念,为何今天大火?

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文丨学术头条,作者丨Bobby Elliott,编译丨XT

自 2021 年下半年起,“元宇宙(metaverse)” 的概念持续升温。

当大众还在理解这个新概念时,一些国内外科技巨头已在元宇宙领域展开布局。去年 10 月,Facebook 正式更名为 Meta,进军“元宇宙”领域,引起了各行各业的广泛关注。有评论员认为,这是对一款已经变得暗淡的产品进行的一种颇具讽刺意味的重塑。

火爆金融圈和科技圈的 “元宇宙”,究竟只是资本市场的噱头?还是一片新的蓝海?元宇宙会是下一代互联网?还是科技界的造梦预言?基于数字科技创造出的虚拟世界,离我们的现实生活还有多远的距离?

近日,教育家、极客 Bobby Elliott 发表了一篇题为 The metaverse is coming 的文章,探讨了元宇宙的概念、发展愿景、技术障碍和未来发展。

在不改变原文大意的情况下,学术头条对文章进行了精心的编译,内容如下:

(来源:Bobby Elliott)

“Metaverse” 是 “meta” 和 “verse” 两个词的组合。

其中,verse 是宇宙(universe)的缩写,Meta 的含义与形而上学(metaphysics )相似,即“超越(transcending)”或“改造(transforming)”。二者合起来,你会得到“超越和改造宇宙的东西”。这个词并非扎克伯格所创造的,它来自于 20 世纪 90 年代 Neal Stephenson 所作的一部网络朋克小说《雪崩》(Snow Crash)。

抛开语义学不谈,元宇宙到底意味着什么?

就如当今的互联网平台一样,元宇宙在未来将成为一个平台,在3维空间下为用户提供服务。元宇宙将是由数十亿行代码连接在一起的一系列新技术的集合,包括虚拟现实(VR)、混合现实(MR)、增强现实(AR)、区块链和加密货币。增强现实、混合现实和虚拟现实三种技术统称为扩展现实(XR)。

  • AR:不改变现实,只是增加了一些东西。比如,智能手机上的 Pokemon Go;

  • MR:将现实世界与虚拟世界相结合,可以让人与环境进行互动。比如,一个可以让你使用 Microsoft 的 HoloLens 键入(真实单词)的虚拟键盘;

  • VR:完全虚拟的,一切都由数字生成,现实世界被排除在外。尽管大部分的炒作都围绕 VR 展开,但 AR 和 MR 也将在元宇宙中扮演一个角色。

扎克伯格有一个宏伟的计划,他承诺在未来 5 到 10 年内“每年投入数百亿美元”,并于近期宣布在欧洲创造 1 万个新的工作岗位,专门用于元宇宙的发展。无独有偶,微软和迪斯尼也做出了类似的承诺。

想象一下,2030 年的某一天

早上 8 点,你被智能音箱的闹钟声唤醒。自 2020 年新冠肺炎疫情大流行以来,你就没有在办公室工作过,所以拥有一个规律的作息时间。由于你昨晚出去喝多了,今天早上起床比平时要难一点。

但真实的情况是,你的身体并没有外出,只是戴着 VR 头盔参加了一场演出,一直持续到凌晨 2 点,而酒精是真的,你的宿醉也是真的。

在上午 10 点的第一次会议前,你必须完成洗澡、穿衣和吃饭。这里所说的 “穿衣服” 并非真正需要穿上衣服,你的数字替身有很多服装可供选择,但你还是选择穿上了 T 恤和裤子。

上午 9 点刚过,你带上 VR 头盔,有 19 条语音邮件需要处理,不再需要电脑,你只需轻轻一挥手腕就可以处理大部分语音邮件。你口述回复了 3 条,并将第 4 条带有你的语音注释的邮件转发给了一位同事。会议即将开始......

在 “阅读” 一些昨晚应该阅读的文件之前,你从众多的服装中选择了一套休闲的服装。然后,听着智能音箱播放这些文件,你喜欢加快播放速度,以节省时间。你的工作头像与你昨晚使用的头像不同,你的商业头像是对你真实形象的一个非常准确的三维再现。

会议进行得很顺利,你已经同意与 Janella、Felix 和 Elisa 一起开发一个原型产品。你在 “旧经济” 中工作,为现实世界生产真实的东西。但你深知聪明人在 “新经济” 中工作,设计和创造虚拟产品和服务,这也是你学习编码(RapidScript VR)的原因。

在一天内的其余时间里,你还参加了一些会议和工作,准备好一个重要的演示文稿,并在下午 2 点参加了最后一次虚拟会议,并于 3 点钟摘下头盔。据制造商称,这款头盔具有 “一整天都舒适” 的佩戴感,但在佩戴了 4、5 个小时后,你就有了疲倦感。

今天晚上,Colin 要举办离职派对。他选择了一个哥特式主题的 “模拟”(仿真)派对,所以你必须检查你是否有合适的衣服。你知道在某个地方有一套哥特式服装。几年前你玩吸血鬼(Vampyr)时买过一套,这是一套相当不错的装备,花了你 5 BitDollars(相当于 50 美元现金)。你深表,感谢上帝赐予了区块链以及将事物从元宇宙的一部分转移到另一部分的能力。

在 Colin 的聚会上,你考虑着今晚晚些时候买一辆新车。这辆车是 2005 年的玛莎拉蒂 GTI,价格是 5 BitDollars。你一直在保存你从虚拟调酒师工作中赚取的加密货币来支付它。每个人都有一份真实的工作和一份虚拟工作,有传言说 Colin 拥有一个有利可图的成人模拟游戏,这正好解释了他在 45 岁时 “退休” 的原因。

虽然你可以把美元兑换成加密货币,但你在虚拟世界内赚得越多,你花的真钱就越少。Becky 告诉你,她从她的虚拟工作(销售虚拟艺术品)中赚的钱已经超过了她的真实工作收入,所以她决定明年就辞职。据说,到 2035 年,有一半的新工作将在元宇宙中开展;到 2050 年,预计元宇宙产生的 GDP 将超过实体经济。

如何到达那里?

技术变革如潮水般涌来。20 世纪 80 年代是个人电脑的浪潮,90 年代是互联网浪潮,2000 年代是移动浪潮。下一个浪潮将是元宇宙。这些浪潮是相互促进的,互联网需要个人电脑,移动通信需要互联网,元宇宙将需要互联网和移动通信,个人电脑的未来看起来不太确定。

Web 3.0:

最初的互联网是 Web 1.0,它是 AOL 和 CompuServe 时代的互联网,其特点是台式电脑、拨号调制解调器、Windows 95、长页文本和公告板。如今的互联网是 Web2.0,它是 Facebook、Netflix 和 Reddit 的互联网,其特点是笔记本电脑、Wi-Fi、4G、多媒体和用户生成的内容(比如 YouTube)。

Web 3.0 就是元宇宙。随着 5G 和光纤宽带的铺设,基础设施建设正在进行中,还有很多事情需要做。当前的 VR 硬件存在运行太慢、佩戴不舒服、价格昂贵等问题,由于计算机行业在使事物变得更快、更好和更便宜方面有着悠久的历史,所以这些问题相对容易解决;但另一个更加困难的问题是软件,不仅仅是创建元宇宙所需的数十亿行代码,还有确保元宇宙“组装好”(fits together)所需的标准和协议,包括使用区块链存储数字资产和使用加密货币交换价值的方式。

这样一想,扎克伯格 “在欧洲创造 1 万个新的工作岗位” 还只是一个开始。

我们想达到这个目的吗?

不要被你所看到的元宇宙所迷惑。

科幻环境中的卡通人物和荒谬会议,并不是它将会成为的样子。扎克伯格在宣布他对元宇宙的愿景时,似乎是为了让人觉得愚蠢和不具威胁性。

我对 2030 年的描述应该不会让你感到恐惧,因为如今的我们已经在屏幕前花费了大量的时间,如看电视、电脑、Kindles、平板电脑、智能手机等。如果不出意外的话,元宇宙将意味着你看的屏幕会减少。

元宇宙将解决现实世界的问题包括:

  • 旅行:当你可以转移到任何地方时,身体旅行的需要将消失;

  • 教育:在虚拟世界中,您将比在现实世界中学到更多(更好);

  • 浪漫:你的孩子将在元宇宙中遇到他们未来的伴侣;

  • 消费:猖獗的消费主义将从物理世界转移到虚拟世界,并有可能拯救地球,你的虚拟商品(NFTs)库存将和你的实物资产一样重要;你的电子钱包(加密货币)和你的银行账户一样重要。

你将在元宇宙中体验你无法想象的事情,年龄、种族、性别、残疾和体貌将变得无关紧要。

元宇宙目前面临的技术挑战将被克服,但社会学和心理学的挑战会变得更难解决。必须以 Web 1.0 和 Web 2.0 从未有过的方式对元宇宙进行监管,缺乏监管的常用借口(“这太难了”)也将无法成立,社会将不得不找到通过税收等方式从元宇宙中提取价值的方法。

有一种危险是,元宇宙可能将被一些大的科技公司所主导,使我们沦为他们形而上学领地中的虚拟农民。数据所有权和个人隐私必须得到保护。Web 3.0 甚至比网络 2.0 更有可能追踪和监视我们成瘾也将是一个问题,与虚拟生活相比,你的现实生活将变得乏味。人们将需要建立一个元/生活平衡,而这说起来容易做起来难。

这些事情都不是阻碍。但我们需要比过去更认真地对待它们。我们快乐地生活在虚拟世界中,而现实世界在我们周围衰败,这种前景是暗淡的。它不一定是这样的,我们目前的政治代表无法或不愿意保护我们的利益不受大科技的影响。他们都没有通过 Web 2.0 的测试,会信任 Web 3.0 吗?

什么时候能实现元宇宙?

扎克伯格的计划跨越 “五到十年”。我不期望在未来几年内看到太多的变化,但到本世纪中期,我希望看到更便宜、更好的硬件和一些有用的应用程序。游戏、购物和成人娱乐很可能是吸引我们进入元宇宙的首要选择。到 2025 年,售价 500 美元的 VR 设备可能会给你带来相当不错的虚拟体验,使购物等事情得到大大改善。不言而喻,元宇宙将对游戏产生巨大影响。

在可预见的未来,你的个人电脑是安全的,但我可以看到它演变成一种混合的 2D/3D 系统,如使用触摸屏、人体感应摄像头等。你的 VR 头盔会让你想要在桌面上使用类似的东西。在 2025 年到 2035 年之间,PC、手机和 VR 将共存,让你从一种场景切换到另一种。从长远来看,PC 将成为遗迹。

工作也不会在一夜之间改变。现实世界并没有消失,我们仍然需要水管工和建筑工人,护理等工作几乎不会改变,其他工作将发生重大变化,教学就是其中之一。在未来十年,教育现代化的压力将变得不可抗拒,将出现我们今天无法想象的新工作。技术技能、编程技能和设计技能的需求量很大,但元宇宙将需要各种创造性技能。

我们生活在一个指数级的时代,所以预测是充满困难的。如果硬件和软件发展迅速,个人电脑可能会在比 2035 年更早的时候成为一种遗迹。假设那个 “相当不错的体验” 不需要 500 美元,而是 250 美元。假设你可以花 99 美元买到一个用于 VR 的智能手机适配器,或者它随你的 2025 年智能手机免费提供。不难想象,如果这种情况发生,人们会涌向元宇宙。也许它不会发生,也许成本会居高不下,用户体验会很差。最终,整个事情只不过是一个裹在你头上的 PlayStation 而已。

我不太确定。我认为元宇宙正在到来,未来不太可能是乌托邦式的,也不可能是反乌托邦式的。我们不会在元宇宙中蓬勃发展,没有任何后果,我们也不会进入一个犯罪和监控的黑暗时代。在未来的 10 年里,有一些明显的应用场景将从 VR 中受益。我毫不怀疑 Web 3.0 将成为我们生活的一部分。但只是一部分。我们仍将生活在混乱的现实世界中。与 Web 2.0 不同的是,我们知道其中的危险性,并且尝试将其解决。

元宇宙是否会 “超越和改变宇宙”?

不会,但它会改变世界。

原文链接:

https://bobbyelliott.medium.com/the-metaverse-is-coming-edffbfac59d5

本文系作者学术头条授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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