20岁成为创业导师,美国00后小伙背后是怎样一盘大棋?

硅兔赛跑

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· 11月16日

高调、自我、锋芒毕露,他身上折射出00后年轻人的自信与自负。

图片来源:Brendanacox

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钛媒体注:本文来源于微信公众号硅兔赛跑(ID:sv_race),作者丨王王,编辑丨蔓蔓周,钛媒体经授权发布。

张爱玲说,出名要趁早,来得太晚的话,快乐也不那么痛快。

大洋彼岸的美国小伙子Brendan Cox肯定对这话深有体会,2000年出生的他已经是一个成功的连续创业者,涉足社交媒体、品牌设计等领域,创办了超过10家企业,靠自己的力量赚了25万美元,并且被财经媒体Business Insider评为“2020年最有影响力的年轻创业者”。

图片来源:Teenager Startups

现在的Brendan一边运营着自己的生意,一边在大学里学习创业相关课程。在做生意这件事上,他是认真的。

01、第一桶金:当中间商“可耻”但有用

和大多数小男孩一样,Brendan小时候总是为最新款的手机和限量版的球鞋痴迷。不过,他不好意思经常找妈妈要钱,于是便想辙自己挣钱。在7年级的时候,Brendan尝试像姐姐一样找一个临时照看小孩的兼职,但家长们更喜欢找女孩儿做这份工作。碰壁的Brendan上网搜索“小孩挣钱的最好的方法”,排在搜索结果第一名的是“在学校里卖糖”。

Brendan的创业之旅就这样十分俗套地开始了。他先去一元店批发口香糖,再加价卖给学校里的学生。成本价是一美元3包,Brendan的零售价是1美元1包——不得不说,这中间商的差价赚得有点多。好在顾客们也买账,没想到Brendan第一天就挣了56美元。

“从那一刻起,我就无可救药地爱上了创业。”Brendan后来回忆道。

后来,Brendan向父亲借了900美元,买了一个有10万粉丝的Instagram账号,通过接广告和品牌合作,仅仅用了一周的时间就赚回了成本。后来他又买了几个账号,在运营这些账号的时候,深刻地感受到社交媒体的影响力巨大,蕴藏着丰富的商业机会。

02、把爱好变成职业

作为数字世代的原住民,Brendan不仅从社交媒体上赚到了第一桶金,也从中发现了自己对设计的兴趣(可能是“p图使我快乐”?)。于是,14岁那年,在学习了其他企业如何利用社交媒体扩大影响力之后,Brendan创立了自己的第一个品牌:手机壳品牌Kicks Cases。

Brendan没有找设计师,而是在YouTube上自学,从使用PS的基础功能开始,到设计海报、宣传页、网站甚至是产品。

自学成才的Brendan设计了所有Kicks Cases的手机壳,还包揽了品牌的社交媒体运营,从日常维护到营销活动,这个初中生做得有声有色。Brendan发起过一个Burger Cases项目,消费者每购买一个Burger Cases系列的手机壳,品牌就向美国的无家可归者捐赠一个汉堡,既赚了钱又赢得青少年粉丝都好感。

依靠之前积累的运营网红账号的经验,Kicks Cases账号开设一年就积累了10余万粉丝。不光是网络上的数据挺好看,Brendan也把真金白银装进了口袋里:在经营Kicks Cases的三年里,Brendan获得了超过5万美元的收入。

图片来源:forbes

这段设计制造手机壳的经历,恰好开启了Brendan的新一段创业经历。2015年的一天,一家布鲁克林的服装企业看上了Kicks Cases的平面设计,想要雇佣Brendan为他们提供设计服务。这让Brendan意识到,自己在平面设计和社交媒体运营方面的技能已经达到了“企业级水平”,于是,Brendan成立了一家品牌和营销咨询公司Cox Visuals,帮助企业通过社交媒体建立品牌影响力。

目前,Cox Visuals已经服务了超过千家客户,涵盖从地产到餐饮再到服装的各行各业。在Cox Visuals的帮助下,运动服装品牌Habits 365成为小有名气的时尚品牌,篮球运动员韦德、嘻哈歌手Lil Baby等名人都穿过Cox Visuals设计的衣服。

经过五六年的经营,Cox Visuals已经成长为一个能力相对全面的品牌咨询公司,不仅服务于企业和品牌,也帮助博主和网红打造个人形象、提升商业价值。如今,Cox Visuals内部孵化了3个品牌,除了为网红博主提供艺人经纪服务的Cox Management之外,还有面向Z世代的出版物Teen Blurb,以及成立于2020年的创业类电子杂志Business Blurb。

这还不够,投入Cox Visuals这几年里,Brendan还忙里偷闲,搞起了一个叫做Teen Assistant的小生意。

图片来源:Teenager Starups

Teen Assistant的业务并不复杂,可以简单概括为一个本地零工对接平台。Brendan发现,很多人不喜欢或没时间干除草、刷墙、组装家具、接送老人等琐碎事情,宁愿花点儿钱找人代劳。Teen Assistant就是这样一个中间商,有零工需求的人联系Brendan,他再把任务发送给附近想要打工的学生,Teen Assistant从中抽取一定比例的服务费。

别看这是一桩只服务于周边几个社区的小生意,Brendan在两年内就赚了六位数。在上大学前,Brendan把Teen Assistant卖给了另一位年轻的创业者,这家公司也仍然活跃在Jersey当地。

03、20岁的创业导师

年龄21岁,创业经验12年,Brendan Cox的创业史可能比很多“大龄”创业者长得多,并且毫不谦虚地以创业导师自居。

从“出道”开始就借力社交平台的Brendan,当然懂得营销自己的重要性,因此他也从来不吝啬在打造人设上花精力。Brendan有一个个人网站,详细地介绍了他的个人经历、创业历程,还非常贴心地上传了十多张公关照,供媒体下载使用。当然,在每张照片的最明显处,一定放着他的自传体新书“Strictly Business: How to Crush it as a Young Entrepreneur”。

图片来源:Brendanacox

这本书是“一段深入这位极为成功的年轻创业者头脑的旅程,他慷慨地分享了自己的商业策略和实战经验,指导有抱负的创业者向商业世界迈出第一步”。特别有意思的是,无论是在个人网站,还是接受媒体采访,甚至是博客文章,Brendan总是要在自己的名字旁边加个括号,写上“2000年8月29日生”,时刻提醒别人自己少年企业家的身份。

靠着灵活的商业头脑和自我营销的能力,Brendan被财经媒体Business Insider评为“2020年最有影响力的年轻创业者”,他的书也鼓舞了一些想要成就一番事业的年轻人。

回到创业这件事上,Brendan是一个成功的创业者吗?

这个问题很难回答。在技术含量上,Brendan的创业项目比不上那些搞人工智能、发射火箭的天才科学家;在商业成就上,他至今最成功的项目Cox Visuals也难以和扎克伯格的Facebook或者Ritesh Agarwal的OYO相匹敌。

但不可否认的是,Brendan做到了绝大多数青少年没做到的事情,当99%的人还在为期末考试成绩担忧的时候,他已经在学习管控供应链、应付甲方的需求。而且,Brendan没有耽误学业,正常考上了大学。

高调、自我、锋芒毕露,Brendan Cox身上折射出年轻人的自信与自负。他们表达欲旺盛,熟练运用社交平台,懂得借助舆论的力量,乐于展示和包装自己,也不怕承受争议和讨论,并且享受站在舞台中间的感觉。

或许在一些大人看来,Brendan过于夸大了自己的成就,哗众取宠,还没经受过社会的毒打,不懂得韬光养晦——这些论调都曾经投掷在90后CEO、95后CEO身上。

时代在变,大人们是否可以先不急于给出伤仲永的论断,多给年轻人一些耐心,哪怕就是静静地观察他们去碰壁和摸索,直到磕出一条属于Z世代的前无古人的路,毕竟今天的大人们也是这样一路走来的,毕竟历史这条漫漫长路未来还要靠年轻人去走。

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