Facebook更名“meta”,明示目标还是另有企图?

陈述根本

陈述根本

· 10月30日

Facebook的名字已经以前所未有的规模渗透到互联网的生活中,何时被抹去也还有待观察。

图片来源@视觉中国

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文丨 陈根

脸书(Facebook)首席执行官马克·扎克伯格全力打造元宇宙已经不算太新鲜的新闻,从重金投资到组建团队,现在,Facebook的更名,则再一次彰显了扎克伯格投入元宇宙领域的决心。

当地时间10月28日,扎克伯格在公司的Oculus Connect 活动中宣布,Facebook 将正式更名为Meta”,Meta,正是元宇宙MetaVerse一词的前缀。扎克伯格同时发表演讲称,“元宇宙是下一个前沿,从现在开始,我们将以元宇宙为先,而不是Facebook优先”。

并且,新的名字也伴随着一个新的标志,目前,Facebook在门洛帕克的全球总部门牌上的标志性大拇指的Like图标已经被一个蓝色的M,看起来有点像椒盐卷饼的标志取代。Facebook表示,其股票将从12月1日起以新的代码“MVRS”开始交易。

但问题是,一次整容或一个更名和能改变你是谁吗?Facebook的名字已经以前所未有的规模渗透到互联网的生活中,何时被抹去也还有待观察。

最知名的元宇宙概念企业

在元宇宙的风口上,Facebook是互联网行业中最知名的元宇宙概念企业。

早在2014年,Facebook就以二十亿美元高价收购了虚拟现实公司 Oculus,正式进军VR领域,VR作为元宇宙与现实世界的硬件接口,对元宇宙的未来发展无疑具有重要意义。在 2016年Facebook的十年规划版图中,扎克伯格就表示,要在3-5年内着重构建社交生态系统,完成核心产品的功能优化。

截至2021年初,Facebook 参与VR/AR技术研发的员工比例已由2017年的十分之一增长至五分之一,并频频投资VR/AR领域的技术领先者。当前,Facebook的VR头显Oculus Quest2需求强劲,根据SuperData 统计,Oculus Quest 2在2020年第四季度的VR市场占绝对的主导地位,销量约110万台,遥遥领先排第二位的索尼PSVR。

Facebook通过Oculus设备布局VR领域,又推出 Facebook Horizon 发力VR 社交平台。Horizon支持最多8名玩家在平台上一起打造属于自己的虚拟体验世界,玩家通过自己的虚拟半身卡通形象创造并装饰“Worlds”,并在“Worlds”中游玩各类社交小游戏。

除了布局VR领域,发力VR 社交平台,Facebook在元宇宙的布局还包括Creator内容创作社区、Spark AR、数字货币diem等。Creator App旨在让内容创作者围绕内容搭建社区,并提供一站式创作服务;Spark AR则是Facebook在Instagram上推出的功能;虚拟数字货币diem则类似于Tether币和其他价格挂钩的稳定币,旨在为元宇宙打造经济系统。

今年7月,扎克伯格直接描述了他对元宇宙的愿景,希望用五年左右时间将Facebook打造为一家元宇宙公司。随后,Facebook宣布成立了一个致力于元宇宙开发的团队。两个月后,该公司表示,它将在2022年将目前担任公司硬件部门负责人Andrew Bosworth提升为首席技术官。

在本周一公布的第三季度财报中,该公司宣布从第四季度开始,将专注于增强现实和虚拟现实技术的Facebook Reality Labs分拆为一个独立的部门,对该项目的Facebook Reality Labs的投入将使公司今年的总营业利润减少约100亿美元。而扎克伯格对此表示,“我估计未来几年里,这一投资每年都会增长”。

Facebook希望将未来押注于元宇宙这个新的计算平台,此次更名明确的信号。扎克伯格28日在公开信中表示,最终的回报或许会对公司未来的发展产生深远影响,包括提升Facebook作为“网络集市”的角色。

目前,Facebook的主要收入来源是广告销售。“如果你每天都置身于元宇宙,你会需要虚拟服装、虚拟工具以及不同的虚拟体验。我们的目标是让元宇宙用户数量达到10亿人,数字商务规模达到数千亿美元。”

扎克伯格认为,元宇宙才是互联网的未来。并且,之所以决心为公司改名,是因为其认识到公司内部已经发生了转变——“我们基本上正在从‘Facebook优先’转变为‘元宇宙优先’的公司。”

改名背后另有算盘?

虽然Facebook的更名彰显着扎克伯格全力投入元宇宙领域的决心,但公司改名的时机却微妙的让人怀疑。作为社交媒体界的世界巨头,Facebook改名背后,是这家公司面临的巨大外部压力。

不久前,前Facebook产品经理弗朗西斯·豪根(Frances Haugen)向《华尔街日报》泄露了数千页的Facebook内部文件,指控Facebook以“利益至上”为原则,存在煽动分裂、破坏民主、损害年轻用户心理健康等一系列罔顾公众利益的行为。随后,美国国会就这些文件举行了听证会。

在听证会上,弗朗西斯·豪根描述了Facebook如何在2020年美国大选前改变算法,以降低有害或虚假内容传播的可能性,但随后立即撤销了这些改变。她表示,这一决定可能在一定程度上导致了1月6日的事件。当时,那些错误地认为乔·拜登(Joe Biden)窃取了唐纳德·特朗普(Donald Trump)选举结果的暴徒冲入了华盛顿国会大厦。

而根据美媒,如果Facebook恰在这个时候改名,扎克伯格就可以从一系列的法律纷争中“金蝉脱壳”。或许下一次在国会议员面前作证时,他的身份将不再是Facebook的首席执行官,而是“Horizon”集团的首席执行官,从理论上讲,这将使他免受为Facebook任何错误负责的烦恼甚至可以拒绝出席作证

此外,就在Facebook被曝出即将改名之时,Facebook还面临着多起诉讼和指控。当地时间20日,美国哥伦比亚特区总检察长拉辛正式起诉Facebook创始人扎克伯格,称其需要在2018年剑桥分析公司的丑闻中承担个人责任。事实上,自2018年被曝出泄露大量用户私人信息的丑闻后,Facebook就已“深陷泥潭”。

同一天,大西洋彼岸的英国竞争和市场管理局(CMA)宣布,因Facebook未能提供所需的更新信息,该机构将对Facebook处以近700万美元的罚款。外媒报道称,CMA的罚款出台之际,以Facebook为首的互联网科技公司正面临着越来越多层面的监管和审查压力。

今年春天,CMA和欧盟最高竞争监管机构还对Facebook的分类广告服务Marketplace及其在线约会服务展开了正式的反垄断调查。近年来,美国国会也一直在讨论监管Facebook或分拆其企业集团的可能性。

在Facebook面临外界巨大压力的时间点上改名,人们很难不怀疑改名背后扎克伯格的企图。佛罗里达大学营销学教授理查德·卢茨称,尽管有很多先例,但彻底改变一个品牌的名称也并不常见。“改名是很昂贵的。当一家公司这样做时,通常是希望或迫切需要与不想要的关联保持距离。”

Facebook的忒修斯之船

新的名字意味着一个新的标志,可能是为了彰显扎克伯格全力投入元宇宙的决心,也可能是为了掩饰扎克伯格借改名来重塑品牌的企图。但一个不容回避的问题是,一次整容或一个更名和能改变你是谁吗?Facebook的名字已经以前所未有的规模渗透到互联网的生活中,何时被抹去还有待观察

“忒修斯之船”是西方哲学中最古老的思想实验之一。它描述的是一艘可以在海上航行几百年的船,只要一块木板坏掉或腐烂了,它就会被替换掉,以此类推,直到所有的部件都不再如初。它提出了这样一个问题:最后的这艘船是否还是原来的那艘船,还是一艘完全不同的船?

Facebook的品牌重塑就是这样一艘忒修斯之船。在改名以前,Facebook是全球互联网巨头之一,Facebook不仅被用来联系朋友和亲戚,也被当作一个新闻来源。Facebook的名字已经以前所未有的规模渗透到当代生活中,所以Facebook这个名字能以多快的速度被抹去还有待观察。

更名后的Facebook将把自己的未来押在“元宇宙”上,那么,当Facebook需要抛弃品牌,但要保持和扩大产品时,会发生什么呢?人们会因为习惯而一直用旧名字来称呼它吗?人们又会因为Facebook的改名而对其存在煽动分裂、破坏民主、损害年轻用户心理健康等一系列罔顾公众利益的行为不计前嫌吗

再回到忒修斯之船的思想实验中,忒修斯之船的问题,归根到底,其实就是一种“替换悖论”。也就是说:假定某物体的“构成要素”被置换后,那它依旧是原来的物体吗?但事实上,在分辨“一个物体”时,并没有一个所谓的“绝对客观”的“构成要素”。有人觉得是,有人觉得不是。

这是因为,一个物质的构成,本来就是很多要素叠加在一起的。物质的“构成要素”,可以是材料、可以是设计样式、可以是建造团队、可以是地点、可以是功能、也可以是赋予的意义。但不论要素如何变化,其本质却是不变的。对于Facebook来说,自然也有这样一个不变的本质。

尽管扎克伯格公开表达了很多对元宇宙充满激情的言论,却对风险几乎保持沉默。全世界近30亿的Facebook用户都很清楚Facebook所遗留的“毛病”——对隐私问题、虚假信息、仇恨言论、种族主义和政治欺诈等争议视而不见装聋作哑。

重塑品牌并不能解决Facebook的问题,元宇宙承诺创造非同寻常的多个平行现实,可能甚至包括Facebook经营有方的一个“现实”。但就目前而言,Facebook需要的不是一个新名称和新使命,而是一种新文化。

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