【书评】独角兽之死

中信商业家

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· 8月18日

独角兽死于普罗旺斯。

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【书评】独角兽之死

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作者:[法] 马克·拉叙斯  古文俊 著

译者:法意 译

出版社:中信出版集团

上市时间:2021年7月

一、独角兽死于普罗旺斯

独角兽公司,指估值超过10亿美元的创业公司。在美国投资人Aileen Lee在2013年对创业公司做出的分类中,她借用这一神话中的生物来类比这一类公司的稀有,和人类对它的渴求。

然而,早在这个概念被发明之前,一只前途无限的独角兽,死于普罗斯旺。

这个被称为“法国21世纪首个独角兽公司”的公司,就是本书的主角“金普(GEMPLUS)”。

金普斯位于迷人的普罗旺斯村庄热姆诺,在创始人马克·拉叙斯的眼中,这里交通便利,符合期待。在这里,初始创业团队研发出了未来大获成功的芯片卡。

在拉叙斯的推动下,金普斯成为了这一行业无可争议的全球领导者。早在我们经历的数字经济腾飞时代之前,金普斯就打破了各项增长记录。

如果将拉叙斯和著名的马克·扎克伯格相比,前者用更少的时间便达到了20亿活跃用户的目标,并在全球创造了超过1万个就业岗位。早在2002年,它生产的智能卡就已经占据全世界34%的份额。

然而,就在拉叙斯希望自己引以为傲的芯片卡能够为世界带来更大便利的时候,美国情报部门盯上了这家公司。SIM卡的出现让美国意识到可以借助这项发明监控全球的数十亿用户,于是这只高傲纯洁的独角兽,成为了美国人垂涎的猎物。

二、跑得比别人更快、更久!

马克·拉叙斯,是个非凡的人物。四岁的时候,小儿麻痹让他备受折磨。但是在家人的鼓励下,他很快发现了运动的好处。在持续的篮球训练下,脊髓灰质炎留下的后遗症几乎都消失了,从此“跑得比别人更快、更久!”便成为了他的人生准则。

儿时的运动经历,让公平竞争的体育精神融入了他的灵魂。在商场上,他也坚决不与那些出尔反尔、反复无常之辈有任何瓜葛。

曾经有一次,拉叙斯的一位竞争对手提出与他协商定价,被他严词拒绝了。对拉叙斯来讲,竞争对手就是竞争对手,就要像打橄榄球赛一样,毫不留情地、光明正大地与之抗衡

正是这样的正直,让他拒绝了与想要在竞选中舞弊的土耳其人合作。

也是这样的正直,和试图开拓美国市场的野心,让他在面对德太集团蛊惑人心的条件时,不疑有他。

三、”超国家因素“

为法国电信设计的电话卡是存储卡的第一个实际应用,安全性是芯片卡的关键因素,而金普斯成为了这一领域的先驱。

在拥有了法国电信这样的长期客户后,领域内的其他知名企业很快就加入了金普斯的客户行列。在早期,简陋的办公室有时会让潜在客户无法信任。

甚至有人提出希望金普斯通过协议的方式将技术转让给他们更加信任的大公司。但是拉叙斯不假思索的表示反对,因为在他看来,这些公司早晚都是他们潜在的竞争对手。

而他更是以自己创造性的方式解决了生产能力的问题,并赢得了更多的客户。

生意如火如荼,很快,国际化就成了金普斯重大的、战略性的发展方针。但是发展也并不是一帆风顺的。

一通来自马克斯·特雷的电话,让金普斯在西班牙的发展受到了阻碍。

被称为“威胁者马克斯”的这位年过80的老人,是一位传奇人物。18岁加入青年社会主义者联盟,20岁成为列夫·托洛茨基的保镖。在西班牙内战期间,他冒着生命危险参加战斗,并光荣负伤。在战场上结识了安德烈·马尔罗和欧内斯特·海明威。

马克思·特雷暗示拉叙斯“您妨碍了我们的项目”,在随后的解释中,拉叙斯终于了解了事情的全貌。

原来在当时为了应对西班牙巴克斯恐怖组织,西班牙和法国政府进行了秘密谈判,法国会提供警察、后勤援助人员以及藏在法国的恐怖分子信息,来支持西班牙解决内部问题。西班牙则向法国提供金融和工业领域内的合作。包括承诺使用法国的技术建设高速铁路,以及普及芯片卡的使用。

但是在芯片卡的使用上,法国政府将金普斯的竞争对手——布尔公司指定为了义务合伙人,因此根据这一秘密协定,金普斯与西班牙皇家铸币长正在进行的合作被叫停。

这件事给拉叙斯的心头笼上了一层阴影,这时他才认识到,当卷入“超国家因素”时,技术和经济利益都会变得无足轻重。

四、祸根深种

虽然偶尔会遇到小挫折,但是金普斯的列车依然全速前进。此时的拉叙斯想通过引入重量级合作伙伴的资本来巩固金普斯的财务基础。

一位银行家为拉叙斯引荐了匡特家族的人。

匡特家族是德国知名的工业世家,掌握着许多公司。他们并不光彩的发家史,已经被掩藏了起来。但是专注于拓张的拉叙斯,并不关心他们的过去。重要的是匡特家族控制着美国一家名为Datacard的公司。该公司是磁条式支付卡编码及凸印压制领域的全球领导者。在拉叙斯看来,与Datacard的合作,能够帮助金普斯打开巨大而诱人的美国市场大门。

在一系列商讨之后,匡特家族收购金普斯20%的股份,一方面他们注入了资金,另一方面向金普斯转让了Datacard的芯片卡业务,包括转交位于美国费城附近的一座工厂。

这一切看起来都太过美好了,匡特家族看起来十分重视金普斯的业务,积极参与董事会。在那时,拉叙斯以为自己就要梦想成真了。

然而此时的他还不知道,后来被媒体称为“金普斯事件”的剧情,正是从这一刻开始上演的。

五、梦想成真

随着资金的注入,告别了初创企业的阶段,金普斯已成为了一家中型公司。对于早期的投资者来说,他们中的很多人渴望就此退出,收回自己的初始投资以及可观的利润。让公司上市的呼声越来越高。

而此时美国德太投资集团提出合作意向,他们愿意向金普斯投资大量资金。而通用资本和匡特集团的代表都赞成德太投资集团入股。

拉叙斯认为这项合作非常值得关注,因为他依然十分重视美洲市场。况且在他看来,两个主要股东都支持此事。

在谈判的过程中,拉叙斯很快发现德太集团对公司的种种微不足道的细节都了如指掌,对于这样全面的了解,对方给出的解释是金普斯给他们留下了深刻的印象。

在一切尘埃落定之后,回忆起当时的种种,拉叙斯仍然能体会到一种永恒的苦涩。他承认自己当时受到了德太集团那些蛊惑人心的言论的诱惑。

他们提议让德太投资集团入股金普斯,称这可以为金普斯带来无与伦比的“火力”。也可以让公司的发展速度再上一个台阶。他们说他们的贡献将是双重的,既可以为金普斯注入大量的资本,又可以提升金普斯在美国市场的地位。

德太集团还承诺可以为金普斯在纽约证券交易所上市提供巨大的帮助。并声称自己与美国政府关系密切,而这将有助于金普斯拿下美国政府这个重要的客户。

巨大的商机让拉叙斯心动,德太投资集团描述的前景看起来是那么的光明与诱人,他说服了公司的股东同意了这一合作。

而为了避免金普斯集团的业务决策出现重大失误,拉叙斯及股东们还是决定将德太投资集团的股权限制在33%以下。最终德太投资集团同意入股26%。

六、跌入“芯片陷阱”

当德太投资集团终于入股了金普斯之后,他们很快就撕下了假面具。拉叙斯和原来的管理团队很快就意识到,这些“来自德克萨斯的不法之徒”的真实目标,并不是帮助金普斯进入巨大的美国市场和扩大公司规模。而是要完全控制金普斯。

在德太投资集团的领导下,金普斯采取了总裁轮换制,在几年内换了四位首席执行官。公司因此首次出现了业绩下滑的情况,这预示着公司要裁员。

拉叙斯与德太投资集团发生了正面冲突,而出乎拉叙斯意料之外的是,此时匡特家族竟然也站在了德太投资集团的一边。

一篇名为《马克·拉叙斯是如何被庞德文和德太投资集团从金普斯踢开》的文章记录了当时发生在拉叙斯身上的一切。在遭遇了一系列打击之后,拉叙斯被迫放弃了挣扎,于2002年从董事会辞职,而从此德太投资集团终于完全掌控了金普斯这只独角兽。

德太投资集团任命了美国人亚历克斯·曼德尔为首席执行官。

而在当时拉叙斯以及原来的管理团队并不知道的是,这位首席执行官是BENS(美国服务国家安全的企业主管组织)的成员。BENS汇集了来自美国安全和国防领域的商业领袖,还有CIA代表和情报特工。

当还处在事件中心的时候,拉叙斯怎么也想不明白,德太投资集团的真实意图,而当他终于想明白这一切的时候,为时已晚。

原来从二战结束以后,匡特家族就一直受CIA控制。所以美国最终控制金普斯,是早有预谋的。匡特家族和德太投资集团早就串通一气,通过CIA远程操控,最终让金普斯屈服于德太投资集团的统治之下。美国人千方百计、处心积虑地谋划这一切,目的只有一个,就是把法国的瑰宝技术据为己有。

而法国并没有为拉叙斯主持正义,反而是让他跌落的更深。在“金普斯事件”中,法国表现的软弱无能,公权力觉醒得太晚。某些情报部门的特工在面对德太投资集团时过于天真,他们表示不方便介入私企事务。

许多事实已经证实德太投资集团的确是CIA的经济间谍

在2006年,德太投资集团代表金普斯与跨国公司斯伦贝谢旗下芯片卡子公司雅斯拓进行合并。合并后的公司在华尔街上市。在美国最高当局的掩护下,德太投资集团最终完美地完成了任务,顺利地从金普斯撤资。

故事的结局是,金普斯被严重肢解,美国依靠间谍系统建立起了一套“监视资本主义”。根据斯诺登的披露,国安局联合电信公司和一些欧洲国家政府,通过SIM卡实施了众多全球性监控项目。

GCHQ(英国政府通信总部)与NSA合作之后,成功入侵了金普斯制造的卡片,通过SIM卡在许多国家和地区拦截通信信息。

七 生活很美好!去奋斗吧!

美国对金普斯实施的“抢劫”,让拉叙斯如梦初醒。他意识到,在自己职业生涯的大部分时间里,从未接触过美利坚帝国在情报与窃密领域的恶性,因而也就没有做好与之斗争的经验。

在遭遇这一切之后,拉叙斯并没有消沉,而是变得更加积极主动地去挑战现有秩序。拉叙斯指出,目前美国的旧秩序已经面临了众多的严重问题。二战结束和柏林墙倒塌之后,人们曾期待进入一个多边平衡、多边合作、局势缓和的新世界,但是让很多人感到难以接受的是,取而代之的是一个由美帝国主义统治的、超越国家法律的、单极的、令人窒息的世界。这个世界充满了不公正和罪恶的军事干预。

拉叙斯强调,通过金普斯事件我们能够充分了解到,美国是如何利用其全部金融及司法权力,在先进工业领域强制推行帝国主义,而这一行径目前也逐步扩展到了数字领域。美国的目标很明确,那就是确保对世界经济的控制

为了防止美国滥用权力,拉叙斯建议我们可以在商业活动中采取以下强有力的措施。

首先,在任何情况下都不要在交易中心使用美元结算,选择欧元、人民币与卢布作为贸易结算货币。其次,拒绝使用任何产自美国的“工具”,特别是在互联网领域。不要使用美国五大科技巨头提供的产品与服务,以及受美国管制的互联网。拉叙斯特别指出在互联网领域与潜在的中国伙伴进行合作将非常有益。最后,需要在电子元件领域实现完全的独立自主,同时对来自“美国附庸”(诸如台积电等)的渠道保持警惕。

中国和法国(以及更广泛意义上的欧洲)可以在能源、水、某些关键矿产、农业、医疗及教育等领域展开合作。

在5G技术方面,中国因为有了华为而取得了巨大的进步,而美国则可悲地落在了后头。这就能解释为何美国不断采取行动向欧洲施压。但是在其他地方,特别是在非洲,华为不会有那么多的限制。拉叙斯预测,未来非洲必然会成为世界上互联网最为紧密的地方之一。

除了5G在未来几十年的新型技术还包括:机器人、人工智能、3D打印、物联网、能源等。而在这些领域,中国和法国都有着良好的合作前景。

自从被迫离开金普斯,拉叙斯便一直投身研究海外国家的工作,目前他又投入了一场新的科技变革,旨在为发展中国家获取能源、水资源、教育资源以及发展适度规模的智慧农业研发新技术。

在全书的最后,拉叙斯再次强调,只要我们能够摆脱欧盟强加的狭隘框架,将数字技术的核心掌握在自己手中,全身心的投入全球人道主义和生态环保事业,通力合作,发挥各自的特长,我们就能够一起创造不一样的未来。

本书是《美国陷阱》的姐妹篇,全面揭露了比肩脸书和谷歌的法国独角兽企业如何被美国中央情报局控制和瓦解。金普斯创始人马克·拉叙斯亲身回顾企业诞生、发展与消亡的全历程。解密美国中央情报局如何通过不正当的经济手段,迫害企业创始人,并向企业输送有军方或情报背景的高管人员,从而操纵、瓦解他国高科技企业,窃取信息和数据资源。

隐秘的经济战中,企业如何保护自己?“金普斯事件”之后,马克·拉叙斯痛定思痛,总结经验教训,提出一系列措施建议,教会企业正确防范各种风险和打压,免于跌落他国陷阱。

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