世界首富完成首次太空旅行,全程近11分钟,普通民众何时“上天”?

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· 7月21日

这是一个上百亿美元的蓝海市场。

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世界首富完成首次太空旅行,全程近11分钟,普通民众何时“上天”?

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世界首富太空梦圆!

当地时间7月20日,世界首富、亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)搭乘自家公司“蓝色起源”的火箭“新谢泼德号”,越过海拔100千米高度的“卡门线”,首次进入“真正”的太空。与他同行的有3人,包括他的弟弟马克·贝索斯 (Mark Bezos)、已经82岁的女飞行员沃利·芬克 (Wally Funk),以及年仅18岁的物理系学生奥利佛·戴蒙 (Oliver Daemen)。

此次太空之旅共计近11分钟。

飞船飞行轨迹模拟图

飞船飞行轨迹模拟图

当地时间20日上午8点12分,随着一阵轰鸣声,蓝色起源“新谢泼德号”火箭发射,贝索斯一行开启了他们的太空之旅。

火箭发射后约2分20秒,火箭助推器在大约7万米的高度与太空舱分离。升空3分钟后,4位乘客开始体验到失重感。

升空4分28秒后,他们抵达本次旅行轨迹的最高点——距离地面100公里的太空边缘,体验到了长达3-4分钟的失重时间。

7分钟后,“新谢泼德号”火箭助推器着陆,这是这枚火箭第3次成功着陆,此时4位乘客已经开始返程。

9分钟左右,太空舱重回地球大气层,打开了三部降落伞向地面降落。

10分20秒,太空舱成功在德克萨斯沙漠着陆,4位乘客顺利返回地面,结束太空之旅。

这次太空旅行的成功标志着蓝色起源首次载人飞行的成功。不仅如此,这次飞行还刷新了领域内的一些新的纪录。

据悉,这次旅行是人类旅客搭乘私营航天公司开发的飞行器,首次突破“卡门线”(Kármán Line)。卡门线是地球大气层和外太空之间的分界高度,目前位于海拔100千米(约62英里)左右。这个高度被普遍认为是“太空的起点”。

此外,这次飞行诞生了太空飞行的最年长和最年幼宇航员,即82岁的沃利·芬克和18岁的奥利佛·戴蒙。

贝索斯VS布兰森

值得注意的是,贝索斯并非第一位搭乘自家飞行器上太空的富豪。此前7月11日,亿万富翁理查德·布兰森成功登上他的维珍银河“团结号”太空飞船抵达太空边缘并返回。

不过,布兰森的飞船达到的高度仅为53英里(85公里),虽达到美国空军和NASA对大气层和外太空的定义(80公里),却低于国际航空联合会定义的62英里(100公里)的卡门线。因此,布兰森的成功试飞招来了蓝色起源的“嘲笑”,称维珍银河的“太空飞船”其实只是“高空飞机”,并没有实现真正的太空旅行。

实际上,无论是布兰森还是贝索斯都只是亚轨道飞行,就是用亚轨道飞行器把游客送到太空边缘后马上返回地面,即游客乘坐飞行器做近似于直上直下的飞行。

专家们表示,从乘客体验上讲,蓝色起源和维珍银河的航天器在最高点时带来的效果并无不同。“人们根本无法分辨身处距离地面80公里和100公里的高空有什么区别,在两次旅行中,乘客都能体验几分钟失重状态。”美国德州农工大学航空航天工程教授、前NASA宇航员格雷戈里·查米托夫说道。

但在具体的实现形式上,两者有一些差别。

从航天器来看,布兰森的“团结号”采用的是空中发射的火箭飞机,而贝索斯的“新谢泼德号”采用的传统火箭设计,并且是可重复使用的火箭发射,在发射时顶部会集成圆顶太空舱,有高约18米的助推器发射。

“新谢泼德号”还比“团结号”多出一样设计——应急逃生装置。如果发射过程中出现紧急情况,“新谢泼德号”火箭将使用一个小型火箭动力装置,将太空舱推离火箭助推器。然后,太空舱通过推力矢量控制系统调整飞行状态。然后打开降落伞,确保乘客安全着陆。
飞船内景

飞船内景

更重要的是,“新谢泼德号”采用了完全自动化运行的火箭和太空舱组合系统,飞船内部没有驾驶装置,也就是采用了无人驾驶太空舱的形式。

在上升高度上,二者的差异在于是否突破了所谓的太空边界“卡门线”。如前文所述,贝索斯搭乘着“新谢泼德号”此次成功抵达100公里的太空边缘,布兰森则是仅飞至距离地球85公里高的位置。

两次飞行的人员构成也有差别。不同于“团结号”飞天的都是专业航天员或者公司管理层,“新谢泼德号”是纯“平民”参与。

被富豪们盯上的蓝海

其实,太空旅游并非新鲜事物了。早在20年前,美国富翁丹尼斯·蒂托就花费2000万美元搭乘俄罗斯的联盟飞船,在国际空间站上游玩了8天,成为人类第一位太空游客。此后,又有7位富翁搭乘俄罗斯联盟飞船进行了太空旅游。

目前,太空旅游主要有4种方式:飞机的抛物线飞行、接近太空的高空飞行、亚轨道飞行和轨道飞行。

其中,抛物线飞行、接近太空的高空飞行,都不是真正意义上的太空旅游,只是让游客体验一下太空失重的感觉、极高空的感觉。

轨道飞行才是真正意义上的太空旅游。实现轨道飞行的太空旅游工具目前主要是 “国际空间站”,而目前可供游客到达 “国际空间站” 的天地往返运输器主要有俄罗斯的 “联盟” 系列飞船和美国的 “载人龙” 飞船。轨道飞行可以使太空游客尽情享受失重和俯瞰地球等一些新奇体验,因为太空游客至少能在宽敞的 “国际空间站” 生活一个星期。

而维珍银河和蓝色起源此次进行的亚轨道飞行,是一种全新的太空旅游方式。虽然体验时间短,但费用比轨道飞行便宜得多,灵活性高。

在维珍银河与蓝色起源之后,马斯克旗下SpaceX也宣布将在9月中旬送4位“平民”实现太空之游。私人探索太空领域的竞争越来越激烈。

这是一个上百亿美元的蓝海市场。瑞银(UBS)曾在一份报告中估计,到2030年,包括亚轨道和轨道在内的太空旅游潜在市场价值将达到30亿美元。

而航天行业咨询公司NSR则预计到2028年亚轨道市场价值将达到28亿美元,未来十年总收入将达到104亿美元。而轨道市场将达到6.1亿美元,未来十年总收入将达到36亿美元。

不止美国和英国企业踏入这一赛道,中国企业也在筹备中。中国长征火箭有限公司总裁曾透露,中国太空旅行三步走时间表,预计2020-2024年实现3-5座商业载人飞行,提供太空观光、短时间失重体验和特殊机动飞行服务。

太空旅行何时“真”平民化

不过,普通民众要实现太空旅游,并不是一件容易的事。

从成本来看,目前的太空旅游还只能是有钱人的游戏。

就贝索斯的这次太空之旅而言,蓝色起源未透露其亚轨道旅游的票价,但据说这次陪同贝索斯兄弟乘坐“新谢泼德号”进行11分钟旅行的土豪通过拍卖花费了2800万美元才获得同行资格,这费用包含了培训、飞行、住宿等。而不会越过“卡门线”的维珍银河的船票约20~25万美元,包括飞行、培训、太空服等费用。

而且,目前太空旅行依旧无法被认为是一项相对安全的旅游项目,爆炸、失联事故频发。

公开资料显示,维珍银河在2007年研发太空船二号时曾发生爆炸,导致3死3伤;2014年的某次试飞又发生致命事故,太空船坠毁最终造成1死1伤。马斯克的SpaceX火箭发生事故更是家常便饭。因此,在7月20日的飞行之前,贝索斯给现场媒体分发食物时,曾有记者调侃他:“这是不是你的最后一餐?”

此外,进入太空实现轨道飞行,甚至较长时间呆在太空,对身体素质有一定要求。

以中国的航天员为例,飞行前经过5年的航天员训练,其中包括8个大类140多项专业项目,尤其是极端环境训练对人体考验极大。而这只是第一步,危险的在飞上太空之后,2003年杨利伟乘坐长征二号F火箭运载的神舟五号飞船,进行我国第一次载人航天飞行,其中的一次生死时刻就是火箭升空中出现的26秒低频共振,普通人在地面基本无法想象有多危险。

贝佐斯一行人只要14个小时的训练,就能体验太空失重的神奇,其实对于非专业宇航员来说更容易一些。

对于普通民众要实现轨道太空之旅,相关专家认为,一是需要成本降下来,太空之旅实现航班化,二则是安全性需要提高。

“真正的太空旅游时代还没有到来。但是伴随着商业航天或叫新航天的快速发展,新一轮的真正的太空旅游将会很快就会出现在大家面前。从仅仅在太空停留几分钟的临近空间太空旅游开始,到近地轨道的太空旅游和太空旅馆,再到月球环绕旅游,直到能够到达月面的旅游,以及月球旅店。”中国科学院国家空间科学中心研究员,中国空间科学学会理事长,国际宇航科学院院士吴季曾说道。

参考资料:

《首富贝索斯完成人类旅客首次真·太空游,经历惊心动魄10分钟》,作者:杜晨,来源:硅星人;

《刚刚!世界首富的首次太空旅行成功!被超级富豪们盯上的亚轨道旅游“钱”景有多大?》,来源:21财闻汇;

《人类壮举!世界首富带82岁老人完成太空飞行,全程10分钟10秒》,作者: 杨畅,来源:智东西;

《又一富豪上太空 世界首富贝索斯圆了5岁的梦想》,作者:御柳,来源:网易科技;

《有钱真的可以上天!世界首富贝索斯完成太空旅行维珍银河股价大跌》,来源:时代财经。

(钛媒体App编辑刘萌萌综合自智东西、硅星人、网易科技、时代财经、21财闻汇等)

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