苹果AirTag的当下与未来:从「找钥匙」到「连接万物」

糖直销_Orz

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· 5月11日

「苹果牌」的智能防丢贴片现在只能做到「找钥匙」,但丝毫不影响它成为一股趋势。

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苹果AirTag的当下与未来:从「找钥匙」到「连接万物」

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AirTag

AirTag

苹果今年春季新品发布会来的要比往年晚一些,但其中的新品却让人眼前一亮,尤其是「鸽」了一年的智能防丢小贴片AirTag引发了诸多网友的关注。

实际上,智能防丢贴片已经不是第一次地出现在市场上了,很早之前国内外市场上就有了同类产品,比如说国内的NUTS,国外的TILE,三星也在今年推出了同类型的产品Smart Tag+。

不过这款AirTag却有着与其他产品截然不同的特性,并且苹果发布这款小产品时候,也暗藏了一些「小心机」。也许现在它只能实现找钥匙这样简单无聊的功能,但它却是连接现在与未来的重要纽带。

产品体验:设计很苹果,但提升很有限

从外观上来看,AirTag很「苹果」,一如既往的简洁设计,看上去和我常用的白板磁吸简直毫无分别,或者你想象一下五子棋,正面看上去也是一模一样的。翻过来,你才能看到苹果标志性的Logo以及那行「Design in California Made in China」。顺便一提的是,它采用的是一块松下CR2032纽扣电池,续航时间为一年——嗯,这很不环保。

和AirPods一样的配对方式,拉开塑料隔片,电源接通靠近iPhone就会弹窗提示配对。配对过程还是接近于无感的。
与白板磁铁外观无异

与白板磁铁外观无异

那么,使用起来究竟如何呢?其实与其他的蓝牙防丢贴片一样,可以通过手机点击发声寻找,较远距离的时候,它也是通过蓝牙连接显示距离。

只不过在极近距离的时候,它可以通过苹果自研的U1芯片确定大致方位,比如说在你的左边或者是右边,但它并不能指示上下方位。至于这个极近距离,则是取决于当前空间的信号复杂程度以及被遮挡物的数量。有一点遗憾是,它并不支持丢失提醒——即当物品离开你之后,就会发出提示音。而这却是大部分防丢贴片具备的功能,至于发动众多iOS设备查找遗失物品的功能,只能说是看上去很美好——同样,它只能显示你的设备大致在什么位置,并且并不能显示实时数据。

那么问题来了,这样的AirTag到底适用于怎样的应用场景?

能否再创AirPods的销量神话?

AirTag是否能像它的「前辈」AirPods一样,再次做大一个新的细分市场,这个问题的答案就取决于它的应用场景。就目前状况来看,AirTag更像是一款「找寻器」,而非防丢器——它不能主动报警,也不能实时更新位置。

AirTag之所以能够实现一年的长时间续航,也是与它不能实时更新自身的位置有着密不可分的关系。因此想要把它挂在项圈上,防止自家狗子走丢可能不太现实——不过倒是可以考虑把它当做「寻猫器」。挂在自家的猫咪身上,再也不怕它躲在哪个犄角旮旯找不着了。
找钥匙在行,找宠物不太能行

找钥匙在行,找宠物不太能行

那么AirTag的使用场景也是再明晰不过了,它适合在空间不大的家庭场景或者办公室场景中,你可以用手机寻找钱包/钥匙/书包等等一些物件,或者知道它是否遗落在了家中/汽车上/办公室中。如果它遗落在了商场/公园/火车站等等复杂且空间大的场所,你很难找到它。

更窄的应用场景也就意味着,更少的潜在用户——毕竟寻物对于更多人而言并非是刚性需求。这几年不愠不火的市场也正好说明了这一点。

主流如智能手机、PC,这些品类的出货量、各个品牌占比等数据,几乎是唾手可得。至于逐渐萎缩平板电脑市场的相关数据,也能够轻易找到。你很难在网络上的任何公开报告中,查询到智能防丢器这一细分市场的销量数据。

再结合AirTag有限的使用场景,很难让笔者认为这是一个前景无限的细分市场。

尽管如此,网络上还是传出了OPPO也即将推出功能类似的防丢贴片,并且还是支持USB-C充电「更环保的」版本。

那么问题又来了,既然目前很难看到这类产品的前景,为何就已经有其他厂商「紧跟」上了步伐?

AirTag背后的「超宽频连接技术」

这个时候,我们就需要将目光聚焦到更小的元器件——U1芯片上,其中的U代指的自然是UWB技术(UltraWideBand,超宽频技术),UWB技术是一项无线载波通信技术,可以实现厘米级定位,最初为雷达技术开发,在军事领域算是一项不太新的技术。

它本质上和蓝牙、Wi-Fi一样,也是一种通讯协议。不同点在于,UWB覆盖的频段很宽,最低3.1GHz,最高可以达到10.6GHz,所以被称为超宽频。它牺牲了一定的码率、传输距离,换来了更好的抗干扰性、更快的连接速度、更低的功耗。就定位而言,基于卫星的GPS不够精准,基于蓝牙的位置感应也至少需要两秒才能准确获取位置,相较之下,UWB不仅擅长高精度定位,速度也比蓝牙快上近一千倍。除此之外,UWB技术还具有系统容量大、功耗低、抗干扰性强、安全性高等优势。

而最初搭载U1芯片的产品也并非是AirTag,而是去年发布的iPhone 11。从另一个层面来说,苹果也是为了AirTag的使用体验,使用了一代iPhone产品进行铺垫。iPhone 11上的U1芯片解决的是传输方向的问题,而AirTag上的U1芯片解决的是极近距离定位的问题——事实上,这并非是苹果拿出的首个近距离定位解决方案了。
iBeacon

iBeacon

最早追溯到2013年,苹果就已经尝试了iBeacon定位技术。这项技术基于低功耗蓝牙协议,服务商可以借助这项技术为用户提供室内导航技术,或者为用户推荐服务等等。然而受限于蓝牙定位精度的问题,iBeacon并没有掀起多大浪花。

UWB技术则不然,更精准的定位使得它可以和室内5G微基站上部署的UWB模块进行协同,实现更准确的室内定位,从而实现更多的可能性。不仅可以帮助你精准找物,还能提供更多LBS(Location Based Service,基于地理位置的服务)服务。
UWB技术应用场景

UWB技术应用场景

比如说,利用UWB技术实现更精准的产品推荐,提供个性化的服务,而对于消费者而言,他们也能利用这项技术在室内更快速地寻找到目的地或者产品。

对于厂商而言,AirTag类的防丢贴片既可以视作对于消费级市场的教育,也可以当做是对于技术应用的「小试牛刀」,但笔者相信,这背后的逻辑绝没有这么简单。

连接现在与未来的重要「纽带」

这一次,我们先把目光从U1芯片移开,放更长远一些,审视一下苹果现有的产品业务,就比如说Apple Car和一直处在谣言之中的Apple Glass(如果苹果的AR设备就叫这个名字的话)。

UWB协议近距离的精准度要高于蓝牙,因此将搭载了U1芯片的iPhone用作汽车的钥匙再合适不过了——事实上,很多汽车也早就已经采用了UWB协议来解锁汽车。

而UWB技术能检测更精准位置的特性,也可以被用在AR/VR设备里。当前的VR游戏体验,通常都会采用控制器进行交互,如果在IMU(惯性测量单元)和摄像头组成的定位系统内,再加入UWB定位系统,即可实现更加精准的手势追踪。
苹果已经申请的通过「标签」(Tag)进行定位

苹果已经申请的通过「标签」(Tag)进行定位的专利

不仅如此,如果用户能够在身上佩戴多个支持UWB技术的标签,那么它不仅能实现对手势的追踪定位,还能实现对身体位置的追踪定位。

在已经申请的专利中,苹果提出将UWB所支持的定位系统与加速度传感器等结合使用,使AirTag能够检测到用户的姿势,例如背脊是否挺直等,这一技术在医疗保健行业或许能发挥重要作用。

最后,让我们回到AirTag这款产品上面。

这款产品固定的应用场景注定了,它没有成为前辈AirPods那样的巨大潜力。然而,它搭载UWB技术,则恰好相反,功能简单,但却有诸多应用场景。

AirTag只是UWB技术应用的一粒棋子,未来苹果会透过它将更多的智能设备,甚至是人与服务连接起来。(本文首发钛媒体APP,作者/唐植潇)

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