“碳中和”任重道远,科技初创公司或成最强辅助

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· 4月26日

碳中和到底是什么?它又为什么被寄予了重负?

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“碳中和”任重道远,科技初创公司或成最强辅助

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图片来源@视觉中国

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钛媒体注:本文来源于微信公众号硅兔赛跑(ID:sv_race),作者丨Lexie,编辑丨Lu,钛媒体经授权发布。

山林大火、冰川融化、海平面上升…如果说之前我们还觉得这些事情或许离我们很远,那么去年一场全球范围的新冠疫情则让我们真正意识到了自然不是我们可以理所当然随意拿取的,它也会愤怒,而且这份结果可能对我们每个人的生活都带来巨变。

一直以来,各个国家和地区对于环境保护都在进行自己或快或慢的努力,但去年以来,“碳中和”这个概念被推上了风口,似乎来自世界各地的政府、企业、科技巨头、大众都默默达成了共识,加紧为碳中和布局的脚步并制定下了时间线。

碳中和到底是什么?它又为什么被寄予了重负?让我们先来了解下和碳相关的基本概念吧:

碳中和划重点

  • 碳排放峰值:预测中的未来的二氧化碳排放的最大值,本质上说就是反映出将来能源的最大消耗量,和“能源”或“石油供应和消费峰值”的作用差不多,达到峰值后二氧化碳的排放不再增长,会慢慢减下去

  • 碳中和:指国家、企业、产品、活动或个人在一定时间内直接或间接产生的二氧化碳或温室气体排放总量,通过使用低碳能源取代化石燃料、植树造林、节能减排等形式,以抵消自身产生的二氧化碳或温室气体排放量,实现正负抵消,达到相对“零排放”

  • 碳信用:碳信用又称碳权,指在经过联合国或联合国认可的减排组织认证的条件下,国家或企业以增加能源使用效率、减少污染或减少开发等方式减少碳排放,因此得到可以进入碳交易市场的碳排放计量单位

那么全球的碳排放主要来自于什么地方呢?

根据Our World in Data 2020年的数据显示,工业用能、建筑用能、交通运输、农业等行业是碳排放的“罪魁祸首”。

目前中国碳排放总量已经达世界第一,中国国家主席习近平在联合国大会第75届会议上宣布中国力争于2030年前达到峰值,并争取2060年前实现碳中和,发电、交通、建筑、农业在我国也是碳排放的前几名。

企业碳中和:责任越大市场越大

随着政府加快政策立项脚步和越来越多消费者的审视,企业环保行为已经不再是有则锦上添花、无则罢的态度了,各种规模的企业都在行动减少碳排放,有些已经卓有成效。

谷歌在去年宣布自从2007年已经实现了碳中和,并宣布到2030年所有的数据中心和办公室都将使用无碳能源。

微软也在去年宣布到2030年将实现负碳排放的计划,并到2050年清除自1975年开始的所有历史碳排放量。

苹果也将2030年作为100%碳中和目标,这包括整个供应链和产品生命周期中所使用的能源,主要将通过低碳产品设计、提升能源效率、采用新能源来实现这一目标。

在国内,互联网科技巨头也在今年陆续表态。腾讯在开年就宣布启动碳中和计划,马化腾在朋友圈中说 “原生清洁能源支持的数据中心的实现将在未来占最大比重”,百度、蚂蚁、阿里也都在减碳和推出能源互联网相关产品方面布局。

与此同时,碳中和这一并不简单的目标也成为了潜力巨大的市场,许多初创公司已经开始用互联网思维找对策了。对于大多数企业来说,改变行为的第一步也是最难的一步则是了解自己的碳排放。

由前Stripe员工成立的Watershed也是最近获得较多眼球的一家,他们的软件可以对企业的整体碳排放进行计算和监测,同时还会提供定制化减少排放的建议。

Watershed在今年2月正式上线,目前已经拥有了包括Square、Shopify、Stripe、Sweetgreen等客户,正式推出同时获得了来自Sequoia Capital、Kleiner Perkins、Stripe创始人Patrick Collison和John Collison等知名风投的投资,这也是Sequoia Capital和Kleiner Perkins自Google后首次联手投资。

Watershed的技术打破了目前行业内对于碳排放量无精准报告的现状,不仅帮助公司追踪一级(自身的排放量)和二级的碳排放(公司所购买的能源量),还能够追踪第三级也是很多人会忽视的,包括供应商和消费者在生产和使用一个公司产品的过程中所产生的碳排放量,让每个公司能够用数据有底气的进行监测、改进、分析的减碳行动。

拿Sweetgreen来说,他们或许知道谁家农场的蔬菜性价比最高,但他们却不知道哪个供应商带来的碳影响最小,经由供应商填写用什么肥料等信息,Watershed可以将这一信息整合给Sweetgreen,让它处于环保考虑做出和谁合作的决定,帮助实现2027年达到碳中和的目标,也让他们能为供应商提供环保方面的建议,形成良性循环。

在2月刚刚完成了450万美元融资的Patch也提供类似的解决方案,它的API程序可以通过简单的代码让企业可以从内部员工和消费者方面计算碳足迹,为每个人提供更好的碳中和相关的教育。

并且建议及对接一些提供减少碳排放的项目,比如将垃圾降解成生物油并作为负排放注入地下或是对其进行改造以作为清洁能源的Charm Industrial和主打二氧化碳封存和回收的CarbonCure。

拿Patch目前客户之一TripActions举例的话,通过和Patch合作推出了TripActions Carbon Impact项目,让用户可以查看个人和公司整体的碳足迹。

以及公司为进行碳中和做出的努力。

Patch这轮融资由Andreessen Horowitz领投,此前的投资者VersionOne Ventures、MapleVC 和Pale Blue Dot Ventures都继续参投。

类似的公司还有去年8月正式推出并同时获得了350万美元种子轮融资的Persefoni ,主打的软件也是为企业提供碳足迹追踪的报告,让这个过程变得和制定商业目标一样简单,也能更好的完成对投资者“可持续”责任的应答。

甚至Salesforce都推出了自己的碳计算产品 - Salesforce Sustainability Cloud,帮助企业追踪他们的环保进度并提供基于数据的碳中和建议。

当了解了自己的碳排放基数,企业除了对自身业务的各个方面进行改善,还可以通过支持环保项目来增加自己的碳信用额度,将企业和这些项目相连的需求巨大。

由连续创业者Diego Saez-Gil所创办的Pachama就是一家这样的公司,Diego在亚马逊雨林旅行的时候被森林砍伐的残酷现实所震惊,也同时意识到了地球上约有10亿公顷土地可被重新种植的巨大潜力,因此致力于将Pachama打造成将一个将植树造林项目结合到碳交易中的市场平台。

Pachama目前有来自亚马逊雨林、秘鲁、加州、缅因州等地的23个造林项目,通过使用卫星数据和人工智能技术对碳排放进行估算,不仅仅是现存的森林,还包括在发展中的植树/砍伐项目,或是预测若无碳抵消项目,森林如今会是什么模样

它改变了企业与环保项目相联系信息不对称不透明的现状,平台会确保这些项目的合法合理性,为企业提供最透明的信息做出决策,并提供2-5个项目选择,减少因自然灾害而碳信用功亏一篑的风险,企业也可以将自己对于环保项目的支持展示出来,带动其他公司加入行动。

Pachama在碳交易市场的潜力已经吸引到了不少投资者,包括前Uber高管Ryan Graves的私人投资公司Saltwater、Uber早期投资者Chris Sacca的投资公司Lowercase Capital、Paul Graham、Justin Kan、Daniel Kan等在去年年初共同完成了对Pachama的410万美元融资,在9月Pachama又迅速完成了另一轮由Breakthrough Energy Ventures投资的500万美元。

与Pachama采用类似商业模式的SilviaTerra目前已经实现盈利,背后也有一批知名投资者的支持,上一轮440万美元的融资由Union Square Venture、Version One Ventures、还有Salesforce创始人Marc Benioff共同投资。

SilviaTerra看到了碳交易市场的潜力,却也看到了小型土地主常被遗忘在外的现实,通过使用Microsoft’s AI for Earth技术所创造的Basemap项目能够通过卫星成像测出美国每一英亩林地树木的尺寸和种类,不只是将已有的林地再包装,更是让还没被挖掘的林地加入这场交易。在碳交易之外,这项技术还可以用于监控野火的发生。

在精准计算和优化碳排放之外,初创公司在其他几个实现碳中和的重点行业上也能够起到最强辅助的作用。

绿色农业:再生是关键

说到节能减排,农业作为本身带有“绿色”的生态系统,起着举足轻重的作用。

UpHonest Capital投资项目Square Roots是一家室内城市农业公司,它把城市里的人们与当地真正的食物联系起来,在可以控制气候的集装箱中建造城市农场,通过赋予下一代农民更多权利,将没有杀虫剂和转基因的新鲜农产品送到建设农场的同一社区的杂货店和餐馆。

他们正在建立一个可扩展的农业技术平台,以实现可持续的、分布式的、有弹性的食物系统,满足人们需求的同时,也有效的减少了碳排放。

Square Roots的创始人Kimbal Musk是特斯拉创始人Elon Musk的弟弟,旗下的非营利组织Big Green在全美数百所服务水平低下的学校建造了永久性的户外学习花园教室,为数以万计的学生们提供教育。

总部位于西雅图的初创公司Nori让农民们可以在赚钱的同时支持环保,随着减少化石燃料的进程减慢,将二氧化碳封存到土壤中这种自然且性价比高的模式正在赢得更多关注,这一技术每年光是在美国就能够解决掉2.5亿吨的二氧化碳!

Nori通过使用美国农业部(USDA)的工具来计算农场的环境影响,以及碳在土壤中封存的速度和温室气体“逃离”土壤的速度,以此来验证碳封存的真实性。Nori还使用比特币进行交易,当农民完成土壤碳封存时,他们会获得储存在区块链上的NRT电子证书来兑换NORI代币,接下来企业就可以购买这份努力间接为环境尽自己的一份力。

虽然包括政府MicrosoftGeneral Mills等企业、环境学家都对土壤封存寄予众望并倾囊相助,但目前这项技术还没成熟到足以扛起重担,因此在包括整个供应链和操作方面都需要注入更多科技力量。

在2015到2020年全球农业科技领域共完成了413笔投资,交易总额177亿美元,其中包括像是:

用人工智能技术预测葡萄生长状况和最佳收获时间,优化浇灌时间和模式,并及时发现问题区域,让葡萄栽培的过程更加精准,减少水源浪费的Deep Planet,代表着人工智能在精准农业中的潜力。

比如想将让更多土地主获得简易土壤测试包的AgriCORE,数据显示我们的土地中有75%都很贫瘠,若无人工添加剂则无法孕育作物,对土壤进行测试能更精准的去提升土壤质量,代表着让整个行业更关注土壤可持续和再生的一个简单可行的路子。

比如打造出了以蚕丝为基础、经天然过程制成食物外壳可以延长食物保鲜期的Mori,让我们看到从食物端下手反向思维也能起到减少浪费、减少作业从而减少碳排放的可能性。

高瓴发布的首个碳中和报告中,精准农业、基因编辑、垂直农业等领域也被认为是实现农业减排的重要方向。

交通减排:绿色出行

交通运输是另一个虽占总碳排放比没那么“名列前茅”,但却有很大潜力被新科技新套路刷新并在碳中和任务中大显身手的领域。

Crunchbase对全美交通出行类初创公司进行的一项研究显示,许多将减碳环保作为发展目标的公司获得了一些最大额度的融资,其中包括电动货车公司Rivian、空中出租车电动飞机Joby Aviation、新兴打车软件Via、零排放电动公交车电池制造商Proterra、还有我们熟悉的UpHonest Capital早期项目Lime,光是这5家累计融资就超过了82亿美元。

像是LimeBird等电动滑板车公司的发展有起有落,但在疫情期间迎来了快速发展,作为微距离移动的扛把子,他们的碳排放可能决定交通行业可持续的成败。Lime在去年宣布到2030年将达到100%零碳排放的目标,正在以及将在接下来的十年进行能源替换,所有的车型将会是由电力和新能源驱动的。

值得一提的是,在拜登对于可持续基础设施建设和清洁能源为基的未来计划- “Build Back Better”中包括新兴电池科技、零碳排放公共交通系统、电动交通工具、可持续能源赋能的飞机这几大领域也都被圈重点了。

航空作为减排的难点,除了快,也要净。

UpHonest Capital的碳中和明星项目——史上最快飞机Boom Supersonic在去年公布了它的XB-1模型项目-商用版超音速客机Overture的三分之一比演示机,从纽约到伦敦只需3个半小时,通过使用可持续燃气和碳抵消操作,Boom将以100%碳中和的方式运行,这让Boom成为有史以来第一个从零开始就将可持续作为重要任务的商用飞机制造商,目标是在2030年将Overture投入使用。

金融科技:大众环保直通车

在产业和企业之外,每个消费者也都肩负着碳中和的责任,金融科技公司在让个人能够采取简单步骤就出一份力、同时培养环保习惯方面起到了很大作用。

比如Carbon Zero推出的信用卡让用户在进行日常活动的同时就可以帮助碳抵消,用户每次刷卡时,Carbon Zero所获得的来自商家的手续费就会被用来赞助来自世界各地的顶尖植树造林和碳捕捉项目,据说每个人每花10美元,就相当于减少了开车一天的碳排放影响。

用户可以随时在app中查看自己的环境影响,不需对自己的生活方式做出翻天覆地的变化,但却可以通过每天点点滴滴小举动的改变支持环保。

背后有来自小李子、小罗伯特唐尼、精灵王子等投资的2.5亿美元的洛杉矶挑战者银行Aspiration也推出了类似的信用卡,用户每用一次卡,Aspiration就会资助种下一棵树,一个用户用60次卡相当于抵消了一个美国普通家庭的全部碳排放!

Aspiration的app还让用户可以知道自己买一杯咖啡、一包烟、每天出行的环保影响有多大,通过Aspiration Impact Measurement的指数,用户可以看到自己所消费的商家在温室气体排放和能源效率等方面的指数,从而做出更绿色的选择,每月只要用户达到了零碳的目标,Aspiration还会奖励用户1%的返现。

在投资方面,也有Trine这样的平台将想要为新能源投资的人与太阳能等项目相连接,最低投资标准只有25欧元,将环保投资这件事数字化和民主化,它不但满足了消费者的环保需求,而且所资助的太阳能项目能够让偏远地区的人获得电力,当项目成功时投资者还会获得投资利息,将自己的环保热情转化成财富。

碳中和这个目标听起来很大,但金融科技所做的就是让用户继续他们的刷卡和投资等日常生活,只是通过刷什么卡、投资什么项目的小改变就能参与到减碳行动中来,以更符合现代消费者的方式提升碳中和目标的接受度。

初创界从不缺新的风口,但碳中和的独特之处在于它为我们很多年来追逐的环境保护议题立下了一个可行可测的目标,并在全球范围内获得了共识。

不管是政府、企业、初创公司、大众,在为我们自己创造价值的同时,为了更大的目标创造价值才是更美好的事情,目前社会各界对碳中和的目标都定在“非常不远”的未来,但要想准时甚至提早完成ddl,我们每个人都可以从今天开始就行动。

参考资料;

1. How Measuring and Reducing Emissions Has Become Its Own Business (Bloomberg)

2. The carbon offset API developer Patch confirms a $4.5 million round led by Andreessen Horowitz (TechCrunch)

3. Can ‘Carbon Smart’ Farming Play a Key Role in the Climate Fight? (YaleEnvironment360)

4. Biden’s Clean Energy Platform: Heavy On Clean Transport, From E-Scooters To Low Carbon Airplanes (Crunchbase)

5. 高瓴发布首份碳中和报告,关注这些机遇与挑战 | 高瓴 Planet (高瓴资本)

本文系作者硅兔赛跑授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接。本文仅代表该作者观点,不代表钛媒体立场。
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