HomePod+iPad会是苹果创新的救赎吗?

锋见

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· 4月15日

HomePod能找到自己的救赎吗?

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HomePod+iPad会是苹果创新的救赎吗?

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图片来源@视觉中国

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文丨锋见

作为苹果最知名的产品线,iPhone、MacBook在很大程度上代表着这家企业的风格。

苹果相当积极地把相关的成功经验带到更多产品线,或是用于开拓全新市场。于是我们见到了Apple Watch和AirPods系列,他们分别成为全球最畅销的可穿戴设备,但也有HomePod这样不尽如人意的作品。

HomePod最初试图像iPhone颠覆手机那样颠覆智能音箱,最终却人气惨淡退出市场;而后HomePod mini积极调整定价和产品定位,在发布之时赢得了一片叫好,然而不到半年便没了大半声量。

现在,苹果似乎要推出带屏幕的HomePod,重新找回“战无不胜”的荣耀。

一款“失败”的苹果产品

根据彭博社爆料,苹果正在研发两款HomePod产品线的高端新品,都有“屏幕”这个关键词,在原本的语音交互基础上添加了视觉交互。

首先是HomePod TV,如名称所示,在功能层面上是HomePod和AppleTV两款产品的集合体。HomePod TV会运行tvOS并且能向电视输出超高清画面,同时可以通过自带的扬声器、麦克风欣赏内容或与Siri语音交互,此外还配有可用于视频会议的摄像头。

第二款更像是初代HomePod的后继者,机身是高端智能音响,同时通过类似机械臂的结构连接一块与iPad差不多大小的屏幕。整个产品形态与市面上常见的带屏智能音箱区别不大,不过苹果会提供AppleTV功能,以及可以追踪人体的FaceTime语音通话,充分利用苹果现有内容生态。

两款新的HomePod最终是否会正式推出,目前还不得而知,但苹果肯定希望在智能音箱上有更多建树。HomePod一度让市场震撼,搭载iPhone 6曾使用过的A8处理器、全向发声设计和计算音频共同提升音质、没有供电外的任何线缆全靠无线连接,在整个音频品类都相当特别。

几乎每个体验过HomePod的人,都会为“大力出奇迹”的硬件规格带来了听音体验而留下深刻印象,但这个出色的异类并没有如苹果所期望那般风靡全球。音频素质虽好,可是高售价和单薄的功能难以让大众消费者付费购买,苹果只能在降价销售后于2021年3月宣布停产HomePod。

HomePod mini的境遇要相对好了许多,99美元/749元人民币的中低端售价使更多消费者买得起,而且还保留了Siri语音交互、计算音频、苹果智能家庭连接能力以及相当有系列特色的网状织物球形外观。亲民定价+丰富功能,发布时甚至有人惊叹,这会是年轻人的又一款苹果设备。

HomePod mini混得还不错,自发布以来销量一直符合预期,苹果还重组了原本的HomePod研发团队来继续改进mini版本,“入门款”事实上变成了真旗舰。可是,像是iPhone、iPad、AirPods一经发布后便主宰市场的火热,从始至终都没有和苹果智能音箱搭上关系。

苹果需要手段来刺激市场对HomePod产生兴趣,降价显然并不可能,向来没有一款苹果产品靠低价站上行业前列,而且已经有入门款产品存在。给HomePod找到全新特点就成了唯一选择:比如说iPhone的设计、系统体验,iPad的高性能大屏幕,MacBook的效率多媒体工作等。

这样一看,屏幕会是苹果改进智能音箱产品过程中丝毫不令人意外的选择,过去十多年的辉煌正来自于苹果对屏幕交互方式的变革,也积累下了大量技术和经验,基于触屏的内容更是不计其数。

只不过,iPad和HomePod两两结合,真的会是苹果在这片市场中找准定位的速效药吗?

做智能音箱,苹果有多少课要补?

我们不如先来看一下智能音箱市场在追逐什么。苹果的确不会轻易跟随行业最热门的新事物,我们却可以从中看到HomePod寻求改变的蛛丝马迹,强如苹果也离不开对消费者理解的洞察和引导。

说起来有些尴尬,智能音箱市场的相当一部分增量来自于低价促销。最早的智能音箱产品售价在300美元到500美元之间,国内甚至有过定价3000元以上的高端产品,只有语音交互和音质体验,很难说服用户购买。

厂商们将价格降低到消费者买来尝鲜,就算不满意也不会觉得很吃亏的水平后,智能音箱市场才迎来了真正意义上的井喷。

以国际市场上最受欢迎的Amazon和Google为例,圆球/圆柱造型的小体积智能音箱,其售价基本上只要79美元(约合人民币516元)。而加上屏幕的智能音箱,两家厂商都控制在了200美元以内,甚至有价格不100美元,却配有一块7英寸屏幕,实际体验很接近平板电脑的产品。

语音交互和伴生出来的陪伴属性,是智能音箱这几年不断在加强的能力。用嘴发出语音进行交互和用手指在图形界面上交互,看起来知识信息维度上的差异,却有着逻辑上的细微不同——前者更符合人类与外界自然互动的方式,在不方便查看画面多任务场景也更有优势。

尚未真正完善的智能音箱语音交互能力,在很多时候被用户吐槽为“人工智障”,但并不妨碍几乎所有的厂商都在加强对交互语音情感理解,以及在回应时做出更加人性化的表达。老人、小孩还有占到电子产品消费主力的年轻人,其实都面临着孤独,可靠的语音交互显然能解决功能和情感上的双重需求。

当然还有屏幕,看起来和上面提到的语音交互理念存在矛盾,但在事实上拓宽了市场。根据Strategy Analytics发布的全球智能音箱和智能屏幕市场2020年Q4研究报告,智能屏幕(也就是加上屏幕的智能音箱)的市场总量占比,从一年前的22%增长到26%,同时智能屏幕的出货规模也增长了21%。

这意味着,相比普通智能音箱,带屏幕的产品显然更受消费者欢迎。花一分钱就能买到可以随时显示信息的智能音箱,同时也是音质不错的固定位置平板电脑,有的时候还能兼任“小电视”。很少有人会拒绝这样功能全面,看起来还相当有趣的产品。

对比看来,苹果的HomePod改进只能算做到了三分之一,有HomePod mini这样下探定价的新品,暂时还没有在增强Siri语音交互体验、带屏的图形化交互体验上带来动作。一个定位高端,具有iPad形态和AppleTV内容的HomePod新品,或许就是冲着这个目标而来。

HomePod在中国前路漫漫

众所周知,中国已经是苹果最重要的几大市场之一。

苹果最近几年加大了在中国市场投放营销推动销售的动作,有的时候甚至不比国产手机厂商低调,苹果还通过各类活动和专属内容来向中国市场示好。从结果上来说,这一切是值得的,苹果在中国维持了不错的手机销量。

HomePod在中国的市场表现要尴尬得多,国行版本上市不到一年,便在各类二级市场出现了售价对半折的货源,销售量迟迟没有上去。HomePod mini虽说是最便宜的苹果智能音箱产品,售价却定在比不少高端带屏智能音箱更贵的749元,京东销量只有数十万规模,拯救不了低迷人气。

带屏会逆转这个结局吗?按照原本的逻辑,iPad+HomePod会带来固定位置的优秀影音体验,不过始终离不开苹果现有内容生态的闭环,对于那些早就集齐了“苹果三件套”的用户而言,除了音质不错的无线音箱概念之外便再无吸引力。然而最近出现了一丝新曙光。

有消息称,苹果近期将推出支持120Hz画面输出的Apple TV,并且会将相关的影视内容和订阅服务正式带入中国。假设彭博社爆料可靠,那么带屏HomePod也能收获这个红利,就能摇身一变成为相当特殊的案头/床前/柜台上的影音娱乐+智能家居中心,再也不会显得功能单薄。

人们都会肯定HomePod的音质表现,但是,大多数的中国消费者不会只想要个无线音箱,HomePod的一番求变能否为其带来救赎?静待市场给予反馈。

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