中芯国际豪买12亿美元光刻机,大铁剑能磨砺出倚天剑吗?

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· 3月5日

背后的“武器供应大师”阿斯麦依然笑傲江湖。

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中芯国际豪买12亿美元光刻机,大铁剑能磨砺出倚天剑吗?

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文丨BT财经,作者 | 严维汉

中芯国际与荷兰光刻机巨头阿斯麦(ASML)延长采购协议的消息公布,引发强烈的市场关注。

有人惊呼这次延长到2021年12月底的协议续签将极大增加中芯的制造力和竞争力,可以帮助公司进一步扩充产能;也有人看到采购协议里框架较多、局限性很大,中芯仍然难实现先进制程技术的突破。

不同的见解和声音里,第二天,在A股大盘大跌的情况下,中芯国际逆势上涨,盘中涨幅一度接近5%,后收涨1%。与此同时,中芯概念股亚翔集成、南大光电、上海新阳等产业链上下游个股表现都不错。

首先必须需要了解的是:荷兰企业“光刻巨人”阿斯麦是一个怎样的存在?它和中芯、台积电、三星、联发科等芯片制造企业是什么关系?

目前全世界最先进制程芯片的制造工艺都集中在台积电手里,其次是三星紧随其后,另外还有联发科、中芯等。

如果台积电、三星们是在芯片制造领域搏杀的勇士,那阿斯麦就是幕后最强的、惟一的“武器供应大师”。

阿斯麦脱胎于飞利浦,也是历经艰险,坚持走光刻路线(而非直写路线),才从残酷的芯片制造机行业里脱颖而出,兼具先进性和经济性,先后击败美国GCA、日本尼康等强劲的对手,最终掌握打开最先进制程芯片制造的唯一钥匙,在产业链的这一环上拥有无可匹敌的地位。

被阿斯麦握在手里的这把钥匙有多关键?为了追赶上台积电,2020年10月三星掌门人李在镕曾经亲自飞往荷兰阿斯麦总部谈判,来进一步“拉拢关系”获得更多先进的光刻机。

买家“求着”卖家放货——买卖做到这份上,说阿斯麦是行业里的爸爸真的一点不为过了。

目前阿斯麦提供的光刻机主要有两种:DUV深紫外线和EUV极深紫外线,其中EUV是更先进的“装备”,是阿斯麦独有的“尖货”。可惜的是,此次中芯国际续签的采购协议里,依然不包括EUV光刻机。

一般来说,芯片生产商用DUV可以做到25nm以下的制程,而一些技艺精湛的“雕刻师”可以用这把“刀”做到10nm左右的制程工艺,而如果想再进一步,就只能使用EUV了。EUV不仅可以达到10nm,还可以进一步向5nm、3nm突破。目前的高通骁龙888、麒麟9000等高端芯片就都是采用EUV光刻技术和5nm制程工艺的。

据公开信息,一台DUV光刻机的价格在千万美金上下,而EUV光刻机则高达1亿美元到3亿美元上下。用最先进的EUV光刻机,台积电和三星已经先后向3nm制程的芯片发起冲击,据说台积电依然领先,有机会率先推出量产商业化的3nm制程工艺。

“传说中”的EUV光刻机

前面提到,这次中芯国际对阿斯麦高达12亿美元的订单里,并不包括EUV光刻机,也就是说真正的“尖货”买不到,其中的原因就是公司一直受到美国无理由的蛮横封锁打压。

不过即便拿不到更好的EUV光刻机,DUV也不是没有机会。目前中芯国际能够用DUV完成的制程工艺还停留在14nm,而Intel等公司可以将之提高到7nm,也就是说中芯依然有不小的空间可以提升自己的工艺。暂时冲不进高端市场,那就向次高端开始努力。

换句话说,好好发展DUV光刻机工艺,一样可以跻身工艺第一梯队、甚至再进一步。即便拿到手的是一把“大铁剑”,打磨锋利了也能和“倚天剑”们过招。

此次采购的DUV光刻机等设备还将进一步帮助中芯国际扩产。比如光大证券就认为这一次采购不仅利好中芯国际等国内芯片制造商的规模扩张,更进一步利好产业上下游国内半导体设备材料厂商。

可是,不容高兴得太早的是,目前仅仅是签署了采购协议,设备还没有安安稳稳地被安装起来。就像中芯国际联合CEO赵海军在业绩会上表示的,光刻机等设备的跨国采购周期越来越长,并且这类精密设备大多是需要半年乃至更久的排班生产时间,大部分设备应该会在下半年陆续能到位,所以此次采购对2021年营收贡献不大。

目前全球依然处于“芯片荒”的供需失衡里,此次的扩产将巩固中芯国际的市场占有率。除了先进制程,中芯在良率等多方面,与全球最先进水平也依然存在差距。中芯想率领中国芯片企业,向台企等领军龙头发起挑战,仍需要不懈地追赶和努力。

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