苹果打造折叠屏手机,为何看中LG?

雷科技leitech

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· 2月28日

在折叠屏产品上,苹果不需要执行激进的产品策略,只用做好准备,等市场成熟后伺机杀入即可。

图片来源@视觉中国

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文丨雷科技(ID:leitech),作者丨重嘉

大概两年前,手机市场上迎来了一波折叠屏新机潮,三星、华为等品牌轮番登场。消费者只要愿意为高昂的成本买单,就能体验到折叠屏手机的魅力。而小米OV等厂商,虽然没有推出过正式上市的折叠屏机型,但也发布过几款概念产品。手机大厂中,在折叠屏上没有公开表态的,目前只有苹果。

日前,据DigiTimes报道,来自供应链的消息称,LG正在协助苹果研发折叠屏iPhone。

这样看来,对于折叠屏产品,苹果内部或许已经有了初步的方案,并在进行尝试。

为什么是LG?

苹果产品的大获成功,离不开全球化市场。一款iPhone,采用的各类元器件,背后的供应商有成百上千家,分布全球各地。像折叠屏这种对屏幕技术要求更高的新兴产品,更是离不开面板厂商的协助。只是,在众多选项中,苹果看重的为何是LG?

实际上,作为韩国电子大厂的LG,很早开始就是苹果的重要供应商。

早年间LCD屏幕大行其道的时候,iPhone屏幕面板的主要来源之一就是LG;iPhone X发布后,iPhone屏幕材质逐渐转向了OLED,供应商也变成了三星,但在Apple Watch等产品上,LG仍然是重要的面板供应商;另外,在电池技术上,苹果和LG也有密切的合作,更能充分利用iPhone内部宝贵空间的L型电池,就来自于LG。

这样来看,苹果选择LG作为折叠屏研发的合作伙伴,也就没那么难理解了。

一方面,LG在面板、电池等供应链层面上具有深厚的积累和不俗的实力,能够满足苹果的要求;另一方面,LG从过去到现在都是苹果的重要供应商,双方有着长期稳定而良好的合作关系。

只是,这些可能只是表面上的理由,更深层次的原因或许还是LG和苹果没有根本上的利益冲突。

作为一家和三星有些类似的综合类电子集团,LG的业务除了B端的面板、电池之外,同样也有手机、电视等面向普通消费者的业务。理论上来说,LG在手机等产品上和苹果存在竞争关系。

但现实中,LG的手机业务日趋衰弱,在手机行业内的存在感越来越低。

Counterpoint统计的数据显示,LG 2019年在全球手机市场的份额只有2%。更有消息称,LG的手机业务过去5年亏损了45亿美元。

今年1月,LG CEO表示,智能手机业务将面临重大调整。对此,不少人认为LG手机业务可能面临出售的命运。

值得一提的是,LG目前也展示了多种折叠屏方案,包括和Mate X类似的采用外翻折叠设计的专利。今年的CES上,LG还在宣传片中展示了卷轴屏手机LG Rollable。只是,这些尚未量产的产品方案,与其说为了拯救手机业务,不如说是给LG显示打广告。毕竟,如果折叠屏手机真能形成潮流,市场规模扩大后,作为柔性面板生产商的LG也能从中获利。

因此,如果苹果和LG在手机研发上达成合作,也不会产生直接的利益冲突。相比之下,三星手机在全球市场上则仍然是强势的存在,曾经还因为产品抄袭问题被苹果诉诸公堂。三星目前是苹果的重要合作伙伴,但同时也是强劲的竞争对手,而LG和苹果的关系无疑更加纯粹。

苹果能做出下一个iPhone X吗?

最近几年的iPhone产品,在设计理念上依然是以2017年的iPhone X为蓝本,外观没有本质的变化。现在回过头来看,作为十周年纪念产品的iPhone X,是一款极为成功的苹果手机。产品层面上,它实现了多重突破,全面屏设计、OLED屏幕、Face ID、无线充电,这些都是首次在iPhone上出现。商业层面上,iPhone X让苹果手机的价格进一步上探,进入了更加高端的市场,给苹果带来了更多的利润。

吃到了5G红利的iPhone 12实现了又一次销量增长,但从现有产品定位和全球市场形势来看,苹果手机其实已经遇到了增长瓶颈。而折叠屏手机,展现出了更为“高级”的产品形态,能够帮助厂商突破现有产品的市场定位,占领更加高端的市场。对苹果而言,折叠屏iPhone如果获得成功,将能在现有产品的基础上,开辟出新的细分市场,不管是对提升品牌形象还是增加营收渠道,这都是有利的。

但是,就目前的技术条件而言,折叠屏手机仍然有大量难题需要解决。即使不考虑高昂的成本,续航、重量、厚度、屏幕等各方面的体验,折叠屏仍然不能让大部分人满意。

从过去的产品路径来看,苹果基本不会推出不成熟的产品,正式上市的必然是符合普通消费者需求的成熟电子消费品。

综合当前已有的信息来看,苹果和LG合作研发折叠屏手机,仍然只是初步的试探。在此之前,苹果也申请过多项折叠屏手机专利。但总的来说,苹果折叠屏手机研发,尚处于相当初级的阶段。折叠屏是手机行业探索出来的突破屏幕尺寸限制的一种方案,有引领未来手机设计趋势的可能性。因此苹果不会放弃这条道路,但在产品可用性未达标前,也不会贸然量产上市。

小结

苹果的崛起,离不开iPhone的诞生和智能手机行业的迅猛发展。苹果曾经是手机行业的引领者,不管是产品设计还是技术或功能,都曾是竞争对手们争相模仿的对象。但从最近几年的情况来看,苹果在产品层面上已经变成了追赶者,快充、全面屏、拍照乃至于折叠屏,iPhone都比安卓对手要慢半拍。

只是,依赖先发优势和生态优势,苹果在手机行业的统治地位仍然牢不可破,依然享受到了智能手机发展的最大红利,拿走了最多的利润。在折叠屏产品上,苹果不需要执行激进的产品策略,只用做好准备,等市场成熟后伺机杀入即可。坦率说,未来我们或许能买到成熟的折叠屏iPhone,但体验可能不会有惊喜。

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