不要忘记那件曾发生在阿里巴巴身上的事情

商业价值

商业价值

· 2014.05.09

阿里巴巴打算对旗下的中国资产使用明白无误的VIE结构。阿里巴巴也坦率地承认了VIE结构的风险。根据中国的法律,这个结构有可能不合法,因为它顺利地绕过了针对外国投资的禁令。

播放 暂停

不要忘记那件曾发生在阿里巴巴身上的事情

00:00 08:42

文章来源: 纽约时报 作者 | Steven M. Davidoff 翻译 | 陈亦亭、陈柳

出于对互联网公司首次公开发行(initial public offering,简称IPO)的贪欲,股东向来愿意承担巨大的风险,但阿里巴巴的IPO将把这种风险推向一个全新的水平,原因在于:因为中国限制外资所有权,此次发行中的投资者将无法享有阿里巴巴大部分在华资产的权益。

你可能会问,既然如此,股东买的到底是什么?在周二提交给证券机构的文件中,阿里巴巴揭晓了答案。

根据相关文件,这个中国电商巨头将完全持有自己的境外资产,该公司大部分收入来自这些资产。阿里巴巴将不拥有包括淘宝和阿里巴巴网站在内的大部分在内资产。因此,作为阿里巴巴中国业务核心的这些公司——投资者需求预计会很旺盛的主要原因——甚至不会为阿里巴巴所有。

相反,该公司打算采用的是所谓的可变利益实体结构(variable interest entity structure,简称VIE)。这一结构适合于阿里巴巴的联合创始人兼执行董事长马云,是否适合于投资者则有待观察。原因是,对阿里巴巴的投资者而言,VIE充满风险。由于觊觎潜在的互联网财富,投资者可能会忽视这些风险。

你可能会问,VIE结构到底是什么。

这种结构出现于2000年,用途是规避中国对科技和通信等特定领域的投资限制。如今,这一结构成了公司赴美上市的热门方式。比如说,人人和百度就都是可变利益实体。

阿里巴巴打算对旗下的中国资产使用明白无误的VIE结构。投资于阿里巴巴美国IPO的人买的不是阿里巴巴中国的股份,而是开曼群岛一家名为阿里巴巴集团的实体的股份。

阿里巴巴的大部分在华资产将由马云和公司的另一名创始人、管理层成员谢世煌(Simon Xie)持有。开曼群岛的那家公司可以根据合同分享阿里巴巴中国的利润,但不享有经济利益。

如果这一切听上去都没问题,VIE结构仍有两大风险——阿里巴巴也坦率地承认了这些风险。

根据中国的法律,这个结构有可能不合法,因为它顺利地绕过了针对外国投资的禁令。

这样的结局曾有先例。

证券交易委员会(Securities and Exchange Commission)曾在一封给百度的信中质疑类似结构的效力,并且指出,2012年年底,中国最高人民法院曾在一项裁决中判定一笔对民生银行投资使用的VIE结构无效。

百度回应称,民生银行的情况有所不同,因为它采用的不是常规的VIE。具体说来,民生采用的结构给了它真正的所有人太大的投票控制权。

即便民生是个特例,这件事也突显了VIE结构在中国的暧昧法律地位。

至少有一个地方已将该结构宣布为非法,而且,在2011年的一项决议中,中国的并购监管机构阻止了沃尔玛(Walmart)用VIE收购中国在线零售领军企业1号店的控股权。

更能说明问题的是,VIE结构取代的是另一种替代性的合资企业结构,后者是中国联通于1994年率先引入的。但四年之后,中国政府宣布该结构不合法,中国联通不得不取消了该结构。阿里巴巴可能会经历与中国联通同样的遭遇。

阿里巴巴获取了一份关于VIE结构符合法规的法律意见书,试图以此化解这一风险。不过,阿里巴巴在上市备案文件中表示,提供前述意见书的律师事务所承认,“有鉴于中华人民共和国现行及未来法律的解释和应用,此处存在大量不确定因素。”所以,甚至连旨在安慰股东的阿里巴巴法律意见书都留有余地,说自己的意见可能是错的。这可真叫人感到安慰。

许多人都说,风险虽然存在,但中国不会轻易宣布VIE结构非法,因为这将使中国经济遭遇难以承受的巨大损害。然而,除了合法性的风险以外,这种结构还意味着,如果美国股东想强制行使自己的权利,依据只能是一家开曼群岛公司和一家中国大陆公司之间的合同。

这些合同只能通过中国法律体系得到执行。从过去的情况来看,如果不守在中国,美国人就很难或者根本不可能在中国行使合同权利。这样一来,谁持有这家中国公司的资产,股东就得听谁的摆布。

VIE结构之前的问题也说明了这一点。许多通过这种结构在美国上市的中国公司都失去了对其中国分支的控制权。2008年,华奥物种集团(Agria Corporation)失去了对其中国分支的控制权,取得控制权的是一名心怀不满的高管。公司向这名高管支付了额外的补偿,这才拿回了自己的资产。

鉴于中国公司的资产往往由首席执行官或创始人持有,与持有资产的高管之间的争议可能会对公司造成致命损伤。在中国公司双威教育集团(ChinaCast)的案例中,持有异议的美国股东控制了美国上市公司的董事会。但是,原来的集团高管直接把公司资产转到了自己名下,这些股东落得两手空空。

如果这个例子还不够,这里还有一件曾发生在阿里巴巴的事情。2011年,雅虎和阿里巴巴起了争执,起因是马云未经雅虎批准就把阿里巴巴的网络支付业务支付宝转入了他名下的一家公司。问题最后得到了解决,方式则是马云保留支付宝的所有权,马云的公司同意向阿里巴巴支付一笔资金。

换言之,美国投资者只能听凭阿里巴巴在华资产持有人马云和谢世煌的摆布。马云坚持要求阿里巴巴以能让他保留投票控制权的结构上市,但他的做法有些极端。他与谢世煌一同保留了阿里巴巴资产的所有权,这是个不同寻常的举措。

SEC无权禁止“风险太高”甚或可能违法的股票上市。监管机构能做的只是要求披露相关风险。这一次它也是这么做的:阿里巴巴在招股书中称,如果VIE结构被判定非法,阿里巴巴的业务可能会遭到巨大损害,公司还可能需要支付巨额罚款。

此外,阿里巴巴承认,VIE结构可能“不如直接所有权……在提供控制权方面可能不像后者那么有效”。要想知道这究竟意味着什么,问问双威教育集团的股东就行了。

纽约证交所(New York Stock Exchange)或纳斯达克(Nasdaq)——不论阿里巴巴选择在哪一家上市——都可以以风险太高为由拒绝接受这家中国公司,承销商也可以对他们说不。

但是,他们似乎不在乎这种风险,更愿意收取费用,让美国股东去承担出了问题的损失。

考虑为阿里巴巴注入数以亿计的资金时,投资者也许应该认真地掂量一下,这笔钱买来的究竟是什么。

本文系作者商业价值授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
想和千万钛媒体用户分享你的新奇观点和发现,点击这里投稿 。创业或融资寻求报道,点击这里

敬原创,有钛度,得赞赏

”支持原创,赞赏一下“
钛粉18709 钛aw26M5 钛粉94035 钛粉15375 钛哥儿 钛粉85193
384人已赞赏 >
384换成打赏总人数384人赞赏钛媒体文章
关闭弹窗

挺钛度,加点码!

  • ¥ 5
  • ¥ 10
  • ¥ 20
  • ¥ 50
  • ¥ 100

支付方式

确认支付
关闭弹窗

支付

支付金额:¥6

关闭弹窗
sussess

赞赏金额:¥ 6

赞赏时间:2020.02.11 17:32

关闭弹窗 关闭弹窗
  • asjoyray asjoyray
    回复
    2

    马云此举可谓用心良苦啊,不管怎样,我们的优良资产没落在外国人手中就好。

    2014-05-10 06:33 via pc
  •  Afdsam Afdsam
    回复
    1

    阿里上市有两大焦点,一是今天介绍的VIE,还有个就是前几天介绍的合伙人制度。想对于合伙人制度,VIE更不为人了解,但也一直是企业长时间存在的一个隐患。如果说VIE让我们对现在的制度进行反思,而合伙人制度反思的就是人的私欲的问题。

    2014-05-10 17:28 via pc
  • 看来美国的评论界人士,担心的区域跟我们中国人完全不一样,也许这就是角度问题,他们的担心有他们的道理,我们就不会考虑到这些问题

    2014-05-09 22:45 via pc
  • 飛義崋 飛義崋
    回复
    0

    在商人眼里,巨大风险更意味着巨额利益。

    2014-05-16 10:17 via pc
  • 马云的智慧。

    2014-05-15 12:44 via pc
  • 东北男人 东北男人
    回复
    0

    私以为阿里被资本绑架的有点严重 归根结底还是当年引入软银和雅虎的投资过于冒进 管理层太急于套现

    2014-05-12 14:52 via pc
  • 任重而道远!

    2014-05-12 07:24 via pc
  • Foreverstory Foreverstory
    回复
    0

    为什么阿里要这么大费周章去国外上市?这是中国股市,中国金融监管着要深刻检讨和思考的问题。 监管应该是让路走的更顺更稳,而不是担心出车祸而把路堵上,只有出了车祸才能把路修的更完善,堵路不过是懒政的行为。中国现在很多地方,政,府都在采用懒证来消极对待出现的问题。

    2014-05-12 00:07 via pc
  • 泥鳅 泥鳅
    回复
    0

    开曼群岛,避税天堂。

    2014-05-11 01:57 via pc
  • 负级 负级
    回复
    0

    不太了解,首次接触这个概念

    2014-05-10 19:55 via pc

Oh! no

您是否确认要删除该条评论吗?

科股·一级市场

更多投融资数据
  • 三十日热门行业
  • 三十日热门投资机构
  • 1

    医疗健康

    获投125亿元

  • 2

    生活服务

    获投64亿元

  • 3

    交通出行

    获投44亿元

  • 1

    Village Global

    热度值15421

  • 2

    8VC

    热度值14139

  • 3

    General Catalyst

    热度值13883

科股·二级市场

更多科股数据
  • 上证
  • 恒生
  • 创业板
  • 纳斯达克

注册邮箱未验证

我们已向下方邮箱发送了验证邮件,请查收并按提示验证您的邮箱。

如果您没有收到邮件,请留意垃圾邮件箱。

更换邮箱

您当前使用的邮箱可能无法接收验证邮件,建议您更换邮箱

账号合并

经检测,你是“钛媒体”和“商业价值”的注册用户。现在,我们对两个产品因进行整合,需要您选择一个账号用来登录。无论您选择哪个账号,两个账号的原有信息都会合并在一起。对于给您造成的不便,我们深感歉意。