凡勃伦与“土豪”文化

罗赟

罗赟

· 2013.11.02

凡勃伦对“有闲阶级”和他们“炫耀式消费”的批判,美国的土豪小伙伴们都惊呆了,因为过去从来没有人站出来如此辛辣地批判他们的炫富行为。

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凡勃伦与“土豪”文化

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“土豪”这次真的火了!

美国最有影响力的政治期刊《外交政策》关注到了土豪现象。10月15日刊登在网站上的《来见见中国的贝弗利山人》一文中,它无情地指出:“土”意味着土气或粗野,“豪”意味着显赫、华丽。他们是中国的“贝弗利山人”。“土豪”拥有暴发户的艺术鉴赏力、新贵的社交礼仪以及新富的花钱习惯。杂志甚至都找不到确切的英语单词来翻译,他们不仅直接用上了“Tuhao”的拼音,甚至不无讽刺地说:“当英语词穷的时候,法语 ‘nouveau riche ’(暴发户)也许可以。”

其实《外交政策》还是含蓄了,土豪不是“中国的贝弗利山人”,他们眼看就要把贝弗利山包围然后拿下了,南加州已经成为华人海外置业的首选地区。美国国家房地产经纪人协会的数据显示,截至2013年3月,在刚刚过去的1年里,中国买家在美国现房交易市场投入了近90亿美元,连续两年成为外国购房者中的第二主力,仅次于加拿大。而且中国人购买的房屋均价高达42.5万美元,远超其他外国人。美国人送给中国购房者一个亲切的称号“Cash King”(现金王)。国内的房地产网站也都纷纷开展起海外置业的业务,帮助“土豪”全球买楼。

土豪的外国祖先

说起来,土豪并不是中国的独有产物。1个世纪以前,美国制度经济学的鼻祖凡勃伦(Thorstein B Veblen)就对这类人的起源有过类似于生物进化论的研究。他笔下的“有闲阶级”,几乎可以说是当代土豪的祖先。1899年,他出版了《有闲阶级论》这本关于即将到来的消费社会的著作,比鲍德里亚的《消费社会》整整早了超过70年。

他说:“在文化演进的过程中,有闲阶级的涌现与所有制的开始是同时发生的。这是势所必然的,因为这两种制度是同一套经济力量的产物。”世纪之交,社会的日常生活中以及人们的思想习惯中,掠夺活动渐成过去, 生产活动进一步代替了掠夺活动,于是累积起来的财产就越来越成为成就与优势的象征,而不再是侵占来的战利品。

而人们之所以占有财产,财产之所以有价值,是因为财产可以证明财产所有人比社会中其他的人占有优势地位,它是取得荣誉和博得尊敬的习惯的基础,是满足自尊心的必要手段。也就是说,在凡勃伦看来,占有财产并不是为了剥削别人,而仅仅是为了满足虚荣心和自尊心。

在他看来,这类人首先是“明显有闲”,他们不再从事基础的生产劳动。在他们看来,只有过有闲生活才能保持自鸣得意的心情,才能显示自己比别人优越。他们日常只是从事一些没有实际作用的脑力劳动,如学习礼仪、讲求修养等等;其次是“明显消费”,在金钱上占优势的阶级从显示自己的优越感和荣誉感的心理出发,从事对财产的浪费性消费。他还一针见血地指出:“在任何高度组织起来的工业社会,荣誉最后依据的基础总是金钱力量;而表现金钱力量从而获得或保持荣誉的手段是,有闲和对财物的明显消费。”随着凡勃伦对“有闲阶级”和他们“炫耀式消费”的批判,美国的土豪小伙伴们都惊呆了,因为过去从来没有人站出来如此辛辣地批判他们的炫富行为。

凡勃伦1857年生于威斯康星州的一个挪威移民的农业社区,从小他一直讲挪威语,直到十几岁才开始讲英语。在明尼苏达州的卡尔顿学院,凡勃伦从师于新古典经济学派的一流理论家约翰·贝茨·克拉克(John Bates Clark),后来又分别在约翰-霍普金斯和耶鲁大学学习,最后在耶鲁拿到了哲学博士学位。《有闲阶级伦》这本书写于他在芝加哥大学教书期间,内容完全基于他对于所有权制度的社会反应的深度研究。对于美国历史稍有了解的人都知道,19世纪末,是整个美国社会在全球崛起的年代,经济的高速发展催生出大量的暴发户人群,他们构成了凡勃伦笔下“有闲阶级”的主体。

为什么是中国人?

“土豪”一词在中国是有历史的。最早是指乡村或者地方上有钱有势的家族或者个人,到后来,就演绎成为仗势欺人的“恶霸”。毛泽东在《怎样分析农村阶级》中写道:“军阀、官僚、土豪、劣绅是地主阶级的政治代表,是地主中特别凶恶者。”

然后现今流行的“土豪”一词,却去除了大部分的贬义,成为一种友好的调侃。它从网络游戏中一掷千金的玩家起源,逐渐推及到所有“炫耀性消费”的人群。在国内的文艺作品当中,这样的调侃,最著名的是冯小刚的《大腕》那句“不买对的,就买贵的”,就是暴发户消费行为的缩影。20年来,中国经济一直高歌猛进,由于贫富悬殊所带来的地位差距越来越大时,网民对土豪的调侃,不过是一种无可奈何的自我开解。

说起来,“土豪”一词在国内的流行,怎么都绕不开房地产。网络上关于土豪流行最广的段子,就是在讽刺北京的房价。

青年问禅师:“大师,我现在很富有,但是我却一点也不快乐,您能指点我该怎么做吗。”禅师问道:“何谓富有。”青年回道:“银行卡里8位数,五道口有3套房不算富有吗。”禅师没说话,只伸出了一只手,青年恍然大悟:“禅师是让我懂得感恩与回报?”“不,土豪,我们……可以做朋友吗。”

《外交政策》在翻译的时候,把外国人不熟知的五道口,翻译成“北京中心”(Central Beijing)多少有点不够地道。五道口不是北京中心,它地处四环外,离北京中心天安门直线距离超过15公里。它被戏称为宇宙中心,这里10年前 4000元一平米的房子,现在平均售价已接近7万/平米。正是因为北上广深等一线城市房地产价格超乎所有人想象的攀升,让城市里出现了一大群因为买了两套房子而突变的“土豪”。其实他们并不是真正的有钱,他们的资产,也许99%来自几年前为了结婚生孩子,改善生活环境买的房。他们还来不及提高自己的文化品位和修养,就先“富”了起来。于是他们只能像20世纪80年代的日本人一样,满世界买楼,因为自己居住的城市买不起了,而不动产是他们唯一信任的资产增值渠道。

就像《了不起的盖茨比》里面的盖茨比,爱情的竞争对手鄙夷他是无名小卒,没有显赫的家族,没有名校作为背书,因此他只能靠长岛的庄园、纸醉金迷的社交来彰显自己的身份。至于最后弄了半天还是没有抱得美人归,这是一定的。菲茨杰拉德笔下的盖茨比充其量只是个初级土豪,而他没有完成的梦想,是进化成凡勃伦所指的高级土豪——从事脑力劳动,讲究品位和修养的“有闲阶级”。

本文系作者罗赟授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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  • 古月潇湘 古月潇湘
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    6

    我对"有闲阶级"的理解是"人闲着,让钱去工作"!你觉得呢?

    2013-11-02 12:10 via pc
  • thman thman
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    3

    有钱不可耻,可耻的是他们做不该做的事

    2013-11-02 23:05 via pc
  • 吴威威 吴威威
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    2

    凡勃伦的剖析不错的。人是有私欲的动物

    2013-11-02 15:18 via pc
  • 魅少 魅少
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    0

    还7

    2014-05-13 03:53 via pc
  • 365 365
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    0

    刷酷新名词

    2014-04-06 18:55 via pc
  • laudrup laudrup
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    0

    反土豪?还是求交友?哈哈

    2013-12-15 15:34 via pc
  • 古拉格群岛 古拉格群岛   回复  古拉格群岛
    回复
    0

    富的越富,穷的越穷

    2013-12-04 15:44 via pc
    • 古拉格群岛 财富马太效应很明显,何况我们这国家资本主义社会
      2013-11-02 09:25 via pc
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      1
  • 初静 初静
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    0

    土豪再怎么样,虽是他们自己选择的,但现在这个社会似乎在引诱他们,好像不这样就不牛逼了,土豪就得牛逼,自己也就不好意思不牛逼了,唉,也是被风气牵着走

    2013-12-04 13:47 via pc
  • 初静 初静   回复  uvcw0123
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    0

    这话说的,实在,赞

    2013-12-04 13:38 via pc
    • uvcw0123 丢人丢到国外去了,全世界一起看笑话
      2013-11-02 08:24 via pc
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      2
  • 初静 初静   回复  古拉格群岛
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    0

    什么是马太效应啊?

    2013-12-04 13:37 via pc
    • 古拉格群岛 财富马太效应很明显,何况我们这国家资本主义社会
      2013-11-02 09:25 via pc
      回复
      1

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