从历史走向未来

马铭阳

马铭阳

· 2012.03.14

长达两千多年的中国企业史,归根到底是一部政商博弈史。每一次政权的更替、每一次权力的转移都会让个人的财富从有到无、从无到有。

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从历史走向未来

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从《激荡三十年》到《跌荡一百年》再到《浩荡两千年》,这是一个顺理成章的系列,只是这次时间的跨度是如此之大,让我终于明白吴晓波真的要跟中国企业发展的漫漫历程死磕到底了。

说中国自古轻商重农是一个关于历史的描述和判断,或者说是一个有根据的历史结论。当我们细查历史文献中系统记下的文字时,很容易得到这样的印象,至少从政府的角度、政策的层面,扬农抑商的想法或者宣传从未停止。但是,正如当前众多政策出台后,人们的解读千差万别,甚至截然相反一样,我们都知道单从政策的文字表述上,虽不能说根本无法接近真相,至少是很难得出政策所表述的内容能够代表实际情形的结论。当前国家要求企业保证职工的各项权利,但是执行落实者寥寥,我们身处其中很容易明白这种错位的存在和实情。因而,中国历史上轻商的思想确实存在,而代表经济线索的商业发展史也从未缺失,只是在不同的历史时期会时隐时现而已。本书作者就是在探寻这条商业线索。

中国的商人从来无法单纯地成为名副其实的商人,他们必须在经商的同时努力靠近或者远离权力。可实际上,这两种选择都令中国式的经商不可能成为纯粹的商业行为。在这样的语境下,令中国的老百姓称道的所谓的成功商人只能是那些在权力与商界之间保持良好平衡的人,或者人们会用“游刃有余”、“如鱼得水”之类的语言来描述这种状态。可是冷静的观察者们很容易发现这种惬意的存在基础是多么脆弱。中国人常把国外有数百年历史基业常青的企业挂在嘴边,并感叹中国企业的鼠目寸光,然而,在皇权意识延续两千多年的环境里,每个人都明白财富像生命一样会被随时剥夺的境遇之下,人们不会相信纯粹追求财富就可以长久,所以中国的古话“富不过三代”就真的很“灵验”,其实不是古人发现了一条永恒不变的真理,而是古人总结出了中国式财富轮转的事实。整体上似乎也是如此,书中写道:“在经济史上,历朝历代从来有先开放后闭关的规律,汉唐明清莫不如是。一开放就搞活,一搞活就失衡,一失衡就内乱,一内乱就闭关,一闭关就落后,一落后再开放,朝代更迭,轴心不变,循环往复,无休无止。……无数英雄俊杰,在这种轮回游戏中火中取栗,成就功名,万千市井繁荣,在这个历史搅拌机里被碾成碎片。”

明白了这个道理,自然也就清楚了为什么中国的商人无法长久地积累财富,因为每一次政权的更替、每一次权力的转移都会让个人的财富从有到无、从无到有。也就明白了为什么中国商人的至高境界是成为“红顶商人”。其实,中国并不是没有数百年的企业,许多省市都有众多的百年老字号,而它们的一大特点就是基本属于日常生活的范围。比如,北京的六必居、吴裕泰、同升和、便宜坊,天津的崩豆张、狗不理,山西的东湖老陈醋,上海的杏花楼等等,这些老字号大都集中在餐饮、药店、日用品等领域。而很少看到曾经红极一时的钱庄票号发展出的金融业老字号,更不必说当时由国家控制的盐铁之类。这些老字号存在的一个原因用书中的话说就是“经营分散、不易管制、利润微薄”,这些限于生活领域的商业很难积聚大量的资本,甚至资本有所积累之后也难以进一步实现资本的运作,它们能生存下来已属不易。而那些“资源性、必需性和暴利性”的领域基本上看不到纯粹民间资本的身影,这些领域要么直接属于政府要么属于皇权的附庸,由此产生的商业机构也自然要随着帝王、朝代的更替而改变,既然“王侯将相,宁有种乎”,那么又怎会有数百年不变的政权,更不会有脱离政权而“基业常青”的商业机构存在了。

从书中不难看到,历史早期的所有大商人都是与帝王所代表的国家利益捆绑在一起的,他们把自己的商业头脑用之于经济政策的制定,而个人的命运也与国君的生死捆在了一起。从中也能看到,中国的商人是怎样被政治与经济营造出的巨大漩涡卷入其中无法自拔的,中国式的商业难题单单依靠商人的群体是不可能得到解决的。

两千年的时间跨度的确是太大,此书因而没法显出《激荡三十年》和《跌荡一百年》那样的生动,它把落脚点放在更大的题目——权力与商业的相互融合、纠缠上,即中国式商业困境的历史,对某些商业集团或者企业在历史洪流中兴衰的描述只是围绕着这一落脚点展开的例证。因而,这些例证点到为止,这当然也是两千年的跨度所要采取的书写形式,否则再有10倍的文字量也无法容纳。它更像一幅混合着政治史与经济史的《清明上河图》,并从中标出了一条两者相互纠葛的红线,让人们明白作者在前言中提出的种种思考。它以一种不是学术写作的方式试图找到一个具有学术深度的答案。

吴晓波的文字有种无形的力量,似乎总能带动阅读者进入一种状态,引出一种情绪。面对作者笔下的世界,那是一种感慨与激荡同时迸发的情绪,加之人物的细节描写,极易令人产生某种情感上的呼应。书中不仅梳理了中国商业发展的历史脉络,也梳理了相关的学术研究结果,作者的书远比经济史教科书好看的多。这样的梳理当然可贵,只是也因此缺乏更深厚的解析,或者说这是本书的另一个特点,所有的感受都在字里行间,而不像学术文章那样最后罗列出明确的一二三来。顺带说一句,前言中的司母戊大方鼎现已改名为后母戊大方鼎。

对中国式商业困境书中并没给出一个清晰的答案或解决方案,只是让读者更加明确了中国的商业环境和特点。这一点作者在后记中已经交代的很明白。

但是,对于中国乃至于世界,什么样的工商模式或者进而言之什么样的人类发展模式才是符合人类自身需求的,也许要等到人类明白自身的需求之后才能破解!而此书大概可以引以为鉴,启发大家继续“求索”解决这一难题的“漫漫”之路。

循着感性的出发点经由理性的解剖最终从历史中剥离出带有主观设定的逻辑结果,这种给予“没有意义”的历史以意义的思考似乎是研究历史的宿命。

本文系作者马铭阳授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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  • 锋梓 锋梓
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    3

    探寻中国商业的困局'缺少把控全局的领袖人物'缺少思考灵魂和信仰的企业'缺少在不断创新中谋求发展的一类人'三个缺少是造成困局的现象'教育和政治体制制约是根本。

    2012-03-17 11:26 via pc
  • 张东波 张东波
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    3

    如饥似渴的学习经济金融知识,还有太多欠缺。如果是学生就好了,不再浪费每分每秒

    2012-03-16 12:26 via pc
  • yang hao yang hao
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    2

    中国经济史通俗读本已经是吴晓波的自留地了

    2012-03-16 09:33 via pc
  • TIM87 TIM87
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    0

    规律的发展

    2014-03-17 06:05 via pc
  • 希思 希思
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    0

    分久必合,合久必分,新演绎。

    2014-01-16 23:54 via pc
  • huxue huxue
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    0

    呵呵

    2013-11-02 13:56 via pc
  • rainyxyu rainyxyu
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    0

    博弈太有意思了

    2013-10-30 23:13 via pc
  • serger serger
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    0

    中国商业兴衰贯穿一词,名曰门道。

    2013-10-24 16:08 via pc
  • 海龟 海龟
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    1

    几千年的文化遗留造就了中国人独有的思维方式,当看到问题时,大家会去思考原因,等到有结果时,却又不愿意站出来。这种类似于市井街头性质的讨论与思考,仅仅局限于大家兴致的始末,尝试与实践总是离我们很远。我们真的需要一次思想的解放,但有没有说话的权利。

    2012-04-14 23:37 via pc
  • hawk hawk
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    0

    命运大多不能掌握在自己手里。

    2012-03-24 00:28 via pc

Oh! no

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