马斯克的星际飞船又炸了,发生了什么?

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· 2月4日

发射前12小时马斯克告别推特。

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马斯克的星际飞船又炸了,发生了什么?

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钛媒体注:本文来自于量子位(ID:QbitAI),作者为贾浩楠,钛媒体经授权发布。

马斯克的星际飞船,又爆炸了!

SpaceX的星舰9号原型,几个小时前进行了试射。

在着陆时,SN9直接炸成了一个巨大的火球。

作为今后要实现马斯克殖民火星梦想的主力,星舰系列的实验一直少不了浓烟和火光。

SN9,已经是损失的第8架原型了。

而且,SN9的着陆爆炸点,就在准备下次试射的SN10旁边。

What happened?

7个小时前,得州当地时间下午4点整,在SpaceX的发射场,SN9点火升空。

在上升过程中,和上次的SN8一样,三台“猛禽”发动机依次关闭,上升过程中,火箭依次关闭发动机,以实现高度控制下降。

但是,关闭3号发动时,监测发动机的摄像装置损坏了:

两分钟后,火箭又关闭了2号发动机,最后,仅凭单台发动机爬升到10km高度。

这一次,SN9在到达10000米高度后,没有悬停,而是直接关闭发动机,进入95%自由落体阶段:

95%自由落体阶段,也叫「腹部拍水式俯冲」,通过舰体上的固定翼,像翼装跳伞者张开手脚那样,对火箭进行姿态控制(俯仰、翻转、偏航等控制)减速飞行,这一系列动作是星舰火箭首创的。

随后,在接近着陆台时,火箭周围的助推器开始工作,执行翻转操作,将其姿态改为垂直状态,为着陆做准备。

但是,问题似乎就出在了这个环节,直播的视频中,SpaceX的工作人员解释说,即将打开两个引擎来修正着陆时的姿态。

但从地面的摄像机中,可以清楚的看到,一台发动机启动失败,而单台发动机的力量不足以完成既定目标:

最后,SN9很不幸未能实现与地面垂直的姿态,几乎是“横着”砸到了场地上:

看着小九在身边炸成碎片,小十表示,当时害怕极了……

发射算不算成功?

去年12月,SN8着陆也发生了爆炸,但马斯克当时表示既定目标完成,很满意。

SN8爆炸的原因,是在下降过程中,飞船头部燃料罐压力过低,导致引擎推力下降造成的。

但SpaceX解释,SN8的主要目标是测试飞船姿态控制,成功着陆并不是首要任务。

那么,这次SN9着陆时也发生了爆炸,算不算成功?

在SpaceX官网上可以看到SN9试射任务的描述。

这次发射,主要任务是“高空飞行测试”,没有明确说明成功着陆是目标之一。

而在直播发生爆炸后,一直负责解说的SpaceX首席系统集成工程师John Insprucker说:

我们成功地攀升到10km高度,同时还实现了火箭内部的推进剂转移。
我们拿到了很好很有价值的数据,只需要在着陆环节再花点功夫。

与上次SN8爆炸后立刻表态评价不同,这次,马斯克至今一直没有发声。

就在SN9发射前12个小时,马斯克发推,表示要暂时告别社交媒体一段时间。

这是为什么呢?

波折的火星之路

有外媒推测,马斯克之所以在这个关键时间点选择暂别推特,可能是避免与美国联邦航空管理局(FAA)的矛盾进一步升级。

其实,SN9原定的发射时间是两天前,而FAA在发射前,突然取消了SpaceX的许可证。

理由是“可能会影响公共安全”。

随后马斯克在推特上抨击了FAA,称FAA机构运转不灵,规则老旧,只适用政府主导的航天任务。

如果按政府每年寥寥几次的发射任务,人类永远也别想到火星。

两天后,FAA表示SpceX“纠正了安全措施”,重新允许发射。

马斯克的太空探索之路,可谓曲折,除了要和政府机构交手过招,最主要困难,还是技术本身。

在SN9之前,一共有7艘原型星舰在测试中“壮烈”:

2019年11月20日第一艘Mark1;2020年2月28日第二艘SN1;2020年4月2日第三艘SN3;2020年5月29日第四艘SN4;2020年6月23日第五艘SN7;2020年9月23日第六艘SN7.1;2020年12月9号的SN8.

其中,既有地面点火事故,也有舰体结构强度测试事故,还有着陆事故。

要实现超大运载能力,同时还能反复使用的火箭,确实困难重重。

一路试错,一路迭代,按照马斯克预期,至少测试到SN20,才有望定型1.0版星舰,即能够执行任务的成熟版。

而这一目标瞄准2021年~2022年。

SN9之后,马斯克还有11次机会。

SN9的后继者,比如SN10,目前已经整备完毕,随时可以转场发射。

正在打造中的星舰系列包括SN11、SN12、SN13、SN14、SN15、SN16,甚至超重猎鹰火箭原型各部件已经建造过半。

具体什么时候能登上火星?前几天马斯克本人在网络聊天室有网友们交流时,立了一个flag:五年半以内

而在大洋的另一边,中国的民营商业航天探索,也一直在进行。

中国民营航天的努力

2月1日下午,中国民营商业航天公司星际荣耀的“双曲线一号遥二运载火箭”,在酒泉卫星发射中心点火升空,之后火箭飞行出现异常,本次发射任务宣告失败。

此次发射的“双曲线一号遥2”是由中国星际荣耀科技有限公司研制的小型固体燃料火箭,火箭长20.8米、直径1.4米、发射重量约为31吨,其太阳同步轨道运载能力约为150千克。

本次失利,其实是星际荣耀的第二发火箭。在2019年,双曲线一号首发火箭在酒泉卫星发射中心发射,成功将多颗微型卫星送入预定轨道,成为中国民营火箭成功入轨的第一箭。

星际荣耀的技术团队约有120余人,拥有很多资深的技术人员,尤其是总经理来自航天一院,曾担任研发中心主任。

星际荣耀的还得到了官方航天机构的大力支持,比如民营企业最为头疼的火工产品如起爆器、自毁系统、爆炸螺丝分离系统等等均由官方科研单位提供,发射场也选在配套成熟的酒泉发射中心。

至于此次为何失利,一名接近星际荣耀的人士透露,此次发射失利可能是空气舵脱落导致的火箭姿态不正常,且在火箭一二级尚未分离的时候就已经显露端倪。该人士同时表示,上述原因未经证实,最终还要看官方公布的结果。

目前,中国的商业航天在技术、运力、可靠性方面,与SpaceX还有很大差距。

但就像星际荣耀在火箭失利后的公告中所说,通向太空的征途从来都不平坦。

除了星际荣耀,中国还有不少正在起步的民营航天公司,比如蓝箭航天零一空间星河动力等等,它们在技术和融资方面都有不错的进展。

谁能最终成为中国的“SpaceX”呢?

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