扒一扒全球科技界最富有的100人:都什么背景,又爱说啥词儿?

学术头条

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· 1月28日

科技精英们持有的观点,与财富精英们以及普通大众的观点截然不同。

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扒一扒全球科技界最富有的100人:都什么背景,又爱说啥词儿?

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图片来源@视觉中国

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文丨学术头条

互联网的兴起,几乎为每一个人带来了不可思议的红利。其中,在这一浪潮中更为成功的新兴科技精英们,正在吸引越来越多来自全世界其他人的目光。

对于这些新兴的科技界精英们,人们不禁对他们的经济影响力、政治影响力和社会重要性产生疑问,这些极有影响力的人又将如何看待世界以及人类共同的未来?

为了弄清楚这些问题的答案,德国不来梅雅各布斯大学(Jacobs University Bremen)的 Hilke Brockmann 及其同事们利用机器学习的方式进行了一系列的研究。该团队的最新研究进展以 “A class for itself? On the worldviews of the new tech elite” 为题,于 1 月 20 日发表在科学杂志 PLOS ONE 上。

(来源:PLOS ONE)

(来源:PLOS ONE)

研究结果表明,新兴科技精英们拥有的独特观点,使他们与全球其他精英群体更普遍地区分开来,他们更关注的是精英制度和不一致的意识形态。

科技精英们的行业及教育背景

在过去的半个世纪内,全球经济格局的特征是向高科技经济转变,其中“九巨头”(Amazon、Apple、Facebook、Google、IBM、Microsoft、阿里巴巴、百度、华为和腾讯)、计算机硬件和软件制造商(America On Line、Dell、Intel、Oracle、SAP 和 Yahoo)以及最新兴起的应用程序公司(Snapchat、Uber 和 WhatsApp)在全球经济中占据了重要地位。

这些业务重塑了过去半个世纪以来世界的经济格局。这些技术公司和其他技术公司的创始人和首席执行官(CEO)在技术精英的领导成员中占相当大的比例,他们在过去半个世纪中已经获得了非凡的财富、权力和影响力。

图 | 一些美国科技巨头(来源:Visual Capitalist)

图 | 一些美国科技巨头(来源:Visual Capitalist)

事实上,科技精英们的财富是非常惊人的。2017 年,科技行业最富有的 100 个人的总净资产为 1.081 万亿美元,占当年全球财富总值的 0.4%。他们的平均财富比普通美国人或加拿大人的平均财富高出近 25000 倍,比普通欧洲成年人的平均财富高出近 69000 倍。

根据福布斯排行榜的数据显示,科技界最富有的 100 人,主要活跃在计算机软件、硬件以及与互联网相关的技术和服务等方面。Facebook、Google、Amazon、Airbnb、eBay 和 Microsoft 等公司的创始人、高管和投资者占多数(高达 19 名)。

但是,科技精英主要由来自超级经济大国的中年男人组成。在前 100 名中,男性占 94 名,女性只有 6 名。他们的平均年龄是 54 岁。

按国籍来看,半数新兴科技精英来自美国,超过 1/5 来自中国,其他分别来自欧洲、加拿大、东南亚地区、以色列、印度、澳大利亚、巴西和俄罗斯。可以发现,科技精英绝大多数居住在全球北部,主要居住在美国的东西海岸以及中国的东海岸。

科技界的超级巨星们也拥有相似的教育背景。美国一流的高等教育机构起着决定性的作用:哈佛大学(13 名)和斯坦福大学(10 名)是他们最常就读的大学。然而,前 100 名中有 22 名从未在学院或大学学习过。最常见的学位是本科的学士学位或理学学士学位(35 名)。

因此,这些人的大学毕业率(78%)明显高于一般美国人(2016 年为 60%),尽管这一群体中包括一些著名的辍学学生(12 名),比如比尔·盖茨。

对于上过大学的大多数人来说,最常见的专业是工程学(28 名),工商管理(13 名)和计算机科学(9 名)。令人惊讶的是,前 100 名中只有 46 名具有理工科(STEM)领域的教育背景。

更深入的研究发现,前 100 名中有 20 名获得了硕士学位,有 14 名获得了 MBA 或 EMBA,还有 10 名获得了博士学位。

鉴于他们的巨大财富和社会重要性,人们需要更清楚地了解这些人是谁以及他们如何看待世界。对精英的研究最近又重新受到重视,大概是对世界上较富裕地区日益严重的经济不平等现象的一种回应。

新兴科技精英们的世界观

在这项研究中,Brockmann 及其同事研究了科技界 100 名最富有人群(由福布斯排行榜定义)的世界观。

图 | 论文通讯作者、德国不来梅雅各布斯大学教授 Hilke Brockmann

图 | 论文通讯作者、德国不来梅雅各布斯大学教授 Hilke Brockmann

尽管作者最初想面对面采访这 100 名研究对象,但只有一个人同意。因此,Brockmann 和同事们转向通过互联网中这些人发表过的言论来试图了解科技精英们。

研究人员从科技精英主题组中的 30 名经过验证的 Twitter 帐户持有人那里,抓取并分析了 49790 条推文,并且从美国普通 Twitter 用户随机样本中获得的相同数量的推文用于对比分析。他们还分析了来自科技精英运营的慈善网站的 60 项使命宣言,以及签署了 Warren Buffett 和 Bill and Melinda Gates 发起的慈善行动 “捐赠承诺”(Giving Pledge)的 17 名科技精英和其他与科技界无关的超级富豪的宣言。

为了确定社交媒体传播是否适合精英研究,研究团队的研究将技术精英与普通 Twitter 人群区分开,并应用监督的机器学习技术在自动化流程中对推文进行分类。

Twitter 文本分析显示,与普通用户相比,科技精英更强调颠覆性、积极性和临时性。他们使用频率最高的词汇是 “新的(new)” 和 “伟大的(great)”,并且他们倾向于更频繁地引用同龄人和其他科技公司,相比较而言,抽样的普通用户使用频率最高的词汇是 “只是(just)” 和 “喜欢(like)”。

图 | 科技精英推文中 50 个最常用的词(来源:PLUS ONE)

图 | 科技精英推文中 50 个最常用的词(来源:PLUS ONE)

研究人员还注意到,科技精英否认社会意识形态与金钱之间存在联系,而被抽样调查的普通 Twitter 用户并不认同这一观点。

签署 “捐赠承诺” 的科技精英的慈善言论(1796 个单词)通常比其他富裕签署者的言论简短(2422 个单词)。科技精英慈善家也倾向于使用更相似的精英语言作为一个群体,在他们的声明中经常出现 “教育(education)”、“工作(work)” 和 “社交(social)”,并强调个人代理、进步和影响。

图 | 科技精英们在基金会的使命陈述中最常使用的 50 个词 (来源:PLUS ONE)

图 | 科技精英们在基金会的使命陈述中最常使用的 50 个词 (来源:PLUS ONE)

这一分析表明,科技精英对“使世界变得更美好”抱有强烈的积极态度和兴趣。但作者指出,这种信念通常也被其他非常富有的人所接受。

分析科技精英们的“第一步”

虽然研究利用机器学习的手段对科技精英们进行了一系列的分析,但是该研究仍然存在一些局限性。

在这项研究中,研究人员无法从 Twitter 和基金会网站上的样本中追踪所有人。同时,年轻和年迈的科技企业家之间存在数字鸿沟,大多数年长群体并不使用 Twitter。

而且由于这些原因,对于技术精英的老成员和中国的新兴科技精英们而言,这些结果可能是不够可靠的。

(来源:Markting)

(来源:Markting)

其次,研究团队也不能排除 Twitter 帐户是由专业公关专家管理的。所以,研究团队通过 “捐赠承诺” 等非推文的来源进行分析。因此,即使科技精英采用了专业公关团队的支持,这些人也可能会表达自身的观点。

最后,研究团队并不能确定科技精英们否认社会意识形态和金钱之间的关系,是战略性的,还是实际持有的信念。未来的研究也将对这些问题做出进一步探索。

但是,Brockmann 和他的同事们指出,这项研究可以作为未来研究这一新精英阶层的起点。这一阶层不同于以前的精英群体,随着我们世界对科技的依赖程度的增加,这些人的财富和权力也在不断增加。

作为一个群体,他们表现出精英地位,关心同胞的福祉。然而,他们在社会中的地位却是自相矛盾的:由于拥有巨大的财富,他们对可支配收入的支出方式产生了不同比例的影响。

研究人员还表示:科技精英可以被认为是一个“为自己服务的阶级”,也就是一个分享特定世界观的社会群体,在这种情况下,这意味着精英主义、传教士式和不一致的民主意识形态。

未来,研究人员将进一步探索这一不寻常的群体的态度是否会随着时间而改变,以及是否可以找到相应的政策,给他们机会去创造符合民主社会秩序的社会成果。

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