科学家首次在珠峰发现微塑料足迹,污染治理迫在眉睫

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· 11月22日

全球微塑料研究领域的权威机构英国普利茅斯大学在世界之巅 —— 珠穆朗玛峰上发现了微塑料的踪迹。

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科学家首次在珠峰发现微塑料足迹,污染治理迫在眉睫

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图 | 珠峰大本营周围的帐篷及户外装备(来源:Everest)

图 | 珠峰大本营周围的帐篷及户外装备(来源:Everest)

文 | 学术头条

不久前,一项发表在 Nature 子刊 Nature Food 上的研究表明,我们原来认为十分安全的婴儿塑料奶瓶中,竟然会在沏奶时释放数百万的微塑料颗粒。相关研究人员表示,当人们使用塑料奶瓶给宝宝用热水沏奶时,婴儿日均暴露于 158 万个微塑料颗粒中。

微塑料因为其粒径细小、数量巨大且难以降解的特点,在海洋中非常常见,被称为 “海洋中的 PM2.5” ,其在陆地上也有分布,但在偏远的山顶上,还尚未得到认真研究。

近日,全球微塑料研究领域的权威机构英国普利茅斯大学在世界之巅 —— 珠穆朗玛峰上发现了微塑料的踪迹。

该研究由英国普利茅斯大学国际海洋垃圾研究小组领导,并与英国、美国和尼泊尔的研究人员共同合作完成。研究人员通过分析探险队从珠穆朗玛峰上采集回来的雪和溪流样本,发现了珠穆朗玛峰上存在被微塑料污染的证据。

研究人员表示,珠穆朗玛峰大本营周围分布的微塑料浓度最高,而且在海拔高达 8440 米的峰顶之下也存在微塑料。

图 | 珠穆朗玛峰上的微塑料纤维(来源:One Earth)

图 | 珠穆朗玛峰上的微塑料纤维(来源:One Earth)

相关研究成果以 “Reaching New Heights in Plastic Pollution— Preliminary Findings of Microplastics on Mount Everest” 为题,于 11 月 20 日在线发表在 Cell Press 旗下的 One Earth 杂志上。

(来源:One Earth)

(来源:One Earth)

论文第一作者、普利茅斯大学国际海洋垃圾研究组科学家、英国国家地理探险家 Imogen Napper 表示,“我们很早就将珠穆朗玛峰形容为 ‘世界上最高的垃圾场’,但此前从未有过微塑料的相关研究,微塑料的持久性通常较强,比大块塑料碎片更难清除,我不知道会产生怎样的后果,但我在分析的每一个雪样中都能发现微塑料,这个偏远而原始的地方,真是令人惊讶,连最高的峰顶附近也受到了污染。

世界上最高的微塑料“垃圾场”

多年来,科学家已经多次对珠穆朗玛峰这座 “世界上最高垃圾场” 的塑料污染情况进行了研究。自人类首次登上珠穆朗玛峰峰顶以来,越来越多的登山者开始挑战珠穆朗玛峰,他们在攀登珠穆朗玛峰的沿途和驻足区留下了大量的垃圾,包括食物残渣、粪便等生物可降解垃圾,也有大量帐篷、绳索、塑料编织袋等不可被生物降解的永久性垃圾。

11 月 20 日发表的这项研究成果,是人类首次对珠穆朗玛峰上的微塑料污染进行量化分析,并作出的详细描述。

2004 年,该论文的作者之一、英国普利茅斯大学教授 Richard C. Thompson 及其合作者在Science 杂志上曾发表了一篇题为 “Lost at Sea: Where Is All the Plastic?” 的论文,首次提出了 “微塑料” 的概念,并将其定义为直径小于 5 毫米的塑料碎片和颗粒。

那么,微塑料从何而来?其实微塑料无处不在。

近几年,不断有证据发现海洋、陆地、甚至生物体内存在微塑料污染的痕迹,大型塑料制品的分化、机械降解会产生微塑料,机洗衣服脱落的微纤维也会产生微塑料,甚至连我们喝水用的塑料瓶也在脱落微塑料......

Napper 表示,“在过去的几年里,我们在全球各地收集的样本中都发现了微塑料,足迹遍布北极到河流、深海。考虑到这一点,在珠穆朗玛峰山顶附近发现微塑料,也及时提醒我们需要做更多的工作来保护我们的环境。”

尽管微塑料颗粒的粒径只有几微米到几毫米大小不等,听起来似乎不会产生太大影响,但也正是因为其体积小的特点,使其更容易排入外界环境中,造成微塑料污染。

“我离珠穆朗玛峰最近的一次是在英国普利茅斯大学的实验室里。” Napper 说。

她表示,她不仅要确定珠穆朗玛峰上是否有塑料,还要确定其是什么类型的塑料,以进一步弄清污染的来源。

2019 年 4 月至 6 月期间,作为 2019 National Geographic and Rolex Perpetual Planet Everest Expedition 活动的一部分,由 34 名国际和尼泊尔科学家组成的 10 个研究小组向珠穆朗玛峰顶峰进发,进行考察并带回实验样本。

图 | 珠穆朗玛峰上的微塑料样本采集地点地图(来源:One Earth)

图 | 珠穆朗玛峰上的微塑料样本采集地点地图(来源:One Earth)

Napper 和她的团队在实验室里对采集回来的 19 个雪样和溪水样品进行了微塑料分析,其中样本来自靠近昆布冰川的徒步路线沿线的溪流、珠峰大本营的雪地和山顶附近的高海拔死亡区等。他们通过样本分析,在靠近珠穆朗玛峰山顶海拔 8440 米的地方,发现了地球上有史以来最高的微塑料。

图 | 珠穆朗玛峰上存在微塑料的最高处的样本采集(来源:One Earth)

图 | 珠穆朗玛峰上存在微塑料的最高处的样本采集(来源:One Earth)

他们发现,大本营附近的微塑料浓度也非常高,平均每升雪中发现了 79 个微塑料纤维。在登山沿线的雪地里和从山下通往萨加玛塔国家公园的溪流中都发现了少量的微塑料,这些样本中都含有大量的聚酯、丙烯酸、尼龙和聚丙烯纤维。

而登山者常用的高性能户外服装、登山所带的帐篷和攀峰绳索大多是采用这些材料制作而成,因此,他们认为这些样本中发现的微塑料纤维可能是登山者在登顶探险的过程中,从较大的物品中碎裂出来的。

此外,他们也推测这些塑料可能是被经常冲击山顶高坡的极端风从低海拔地区运来的。

治理塑料污染,人人有责

如今,人类已经意识到治理塑料污染的重要性,且限塑、治污非一己之力可达,需要全社会共同参与。

中国政府对此给予了高度重视。2020 年 7 月 10 日,国家发改委等 9 部门联合发布《关于扎实推进塑料污染治理工作的通知》,指出加强对禁止生产销售塑料制品的监督检查,对进一步做好塑料污染治理工作,特别是完成 2020 年底阶段性目标任务作出部署。截至目前,全国已有 30 个省区市公布了塑料污染治理省级实施方案或行动计划,相关行业企业也在积极行动。

此外,全球范围内的企业公司也在为之努力。2019 年1 月,多家世界 500 强企业成立终止塑料废弃物联盟,旨在从全生命周期对塑料产业链进行评估,从而实现保护环境以及探索提升塑料废弃物的价值。

对于此次研究,英国国际海洋垃圾研究部门负责人 Richard Thompson 教授表示,自 20 世纪 50 年代以来,塑料因其实用性和耐用性,越来越多地被用于各类产品中。然而,正是因为塑料的这些特性,造成了今天的全球环境危机。

“这项研究和我们所在做的持续研究都强调了设计材料的重要性,既要有塑料的优点,又不能留下持久的、有害的‘遗产’。” Thompson 说。

参考资料:

https://www.cell.com/one-earth/fulltext/S2590-3322(20)30550-9

https://en.wikipedia.org/wiki/Microplastics#cite_note-12

https://www.healthline.com/nutrition/microplastics#microplastics-in-food 

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