冷漠的人更容易患阿尔茨海默病?

学术头条

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· 10月18日

“当人们不想再与家人或朋友聚会,或者对过去喜欢则东西不感兴趣时,他们痴呆的风险会大大增加。如果我们能提前干预减少危险因素,或可延缓他们的发病。”

图片来源@视觉中国

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文丨学术头条

随着中国老龄化的进展,中国独居老人越来越多。

根据《“十三五”国家老龄事业发展和养老体系建设规划》预测,到 2020 年,全国 60 岁以上老年人口将增加到 2.55 亿人左右,占总人口比重提升到 17.8%左右;80 岁以上的高龄老人将增加到 2900 万人左右,独居和空巢老年人将增加到 1.18 亿人左右,老年抚养比将提高到 28% 左右。

有专家预测,到 2030 年时,我国老龄人口比例将超过 1/4;在 2050 年前后达到顶峰,约占总人口的 1/3。那时,我国将有 4.8 亿、甚至接近 5 亿老年人。

对于这些独居老人,往往会因为缺乏社交和其他兴趣而被人遗忘。

而现在,研究人员发现冷漠或对平常活动缺乏兴趣的老年人,比没有冷漠症状的人患痴呆的机会更大,最高风险可以高出 80%。这一研究结果近日发表在美国神经病学会杂志 Neurology 上。

对此,本文研究者之一加州大学 Meredith Bock 博士表示,“当人们不想再与家人或朋友聚会,或者对过去喜欢则东西不感兴趣时,他们痴呆的风险会大大增加。如果我们能提前干预减少危险因素,或可延缓他们的发病。”

阿尔茨海默病(AD)是一种起病隐匿的进行性发展的神经系统退行性疾病。临床上以记忆障碍、失语、失用、失认、视空间技能损害、执行功能障碍以及人格和行为改变等全面性痴呆表现为特征,病因迄今未明。

阿尔茨海默病患者最终需要完全依赖别人的照顾,严重记忆力丧失,仅存片段的记忆;日常生活不能自理,大小便失禁,呈现缄默、肢体僵直,查体可见锥体束征阳性,有强握、摸索和吸吮等原始反射。

此前的研究已经表明,抑郁是老年痴呆的独立危险因素。而冷漠不同于抑郁。它可能伴随抑郁症,但也可能独立于抑郁症之外。二者不容易区分。这两者有许多共同的症状,如兴趣减弱,缺乏洞察力,容易疲劳。但抑郁症多了一些其他症状:对自己不满意、内疚感、悲观情绪、绝望、悲伤和伴有自杀的念头。

此前,美国国家卫生研究院的伦诺尔·劳纳博士及其同事对平均年龄为 76 岁但没有得老年痴呆症的 4354 名参试者进行了大脑核磁共振成像扫描(MRI)。参试老人还接受了旨在测试其“冷漠症状”的问卷调查。

这些“冷漠症状”包括:对任何事情都无兴趣、缺乏情感、放弃各种活动及爱好、宁愿呆在家中以及整天感觉没劲,等等。

研究结果发现,出现两个或两个以上冷漠症状的老人,其大脑灰色物质比正常老人少 1.4%,大脑白色物质少 1.6%。大脑灰色物质负责学习和记忆存储,而大脑白色物质则发挥着连接大脑不同部位的通信电缆的作用。

2018年,JAMA 心理学发表另一个相关的研究报道,其发现也与上述相同。

来自荷兰阿姆斯特丹大学的 JW Van Dalen 教授与同事进行了一个荟萃分析,他们分析JAMA报道的 12 项研究中,涉及 7,299 名个体(平均 71.3 岁),发现冷漠症是老年人痴呆症的强烈预测因素,冷漠老人的痴呆风险增加近两倍(风险比 1.81)。

Dalen 教授表示,“我们认为冷漠在短期而不是长期内作为预测因素会特别强烈,这与我们之前的发现是一致的。”

而为了进一步验证冷漠和痴呆之间的关系,Bock 博士招募了 2018 名平均年龄为 74 岁的老人,没有人患有痴呆症。

在研究开始时,研究人员使用一项调查来测量冷漠,这些问题包括“在过去的四个星期中,您有多少次对离开家出门感兴趣?” “在过去的四个星期中,您对平时的活动感兴趣的频率是多少?” 然后将参与者分为三类:低,中度和严重冷漠者。九年后,研究人员通过查看药物使用情况,医院记录和认知测试结果来确定谁患有痴呆症。

研究结束时,共有 381 名参与者(约占 19%)发展为痴呆症。在低冷漠人群中,768 人中有 111 人(占 14%)发展为痴呆,而在中度冷漠人群中,742 人中有 143 人(占 19%)。在严重的冷漠人群中,508 人中有 127 人(占 25%)发展为痴呆。

在调整了年龄,教育程度,心血管危险因素和其他可能影响痴呆风险的因素后,他们发现,重度冷漠的人患痴呆的可能性比低冷漠的人高 80%。

博克说:“虽然抑郁症已作为痴呆症的预测因子进行了更广泛的研究,但我们的研究表明冷漠也应作为该病的独立预测因子而引起关注。实际上,我们认为冷漠可能是痴呆症的早期迹象,可以通过简短的问卷对其进行评估。”

参考资料:

  1. Apathy and risk of probable incident dementia among community-dwelling older adultsMeredith A. Bock, Amber Bahorik, Willa D. Brenowitz, Kristine Yaffe Neurology Oct 2020,  DOI: 10.1212/WNL.0000000000010951

  2. https://www.eurekalert.org/pub_releases/2020-10/aaon-clo100820.php

  3. Grools AM, et al, "Structural MRI correlates of apathy symptoms in older persons without dementia AGES-Reykjavik Study,” Neurology, 2014

  4. Willem van Dalen J, et al "Association of apathy with risk of incident dementia" JAMA Psychiatry 2018; DOI: 10.1001/jamapsychiatry.2018.1877.

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