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苹果的新一波颠覆,瞄准了出行的Apple Glass

摘要: 在出街的Apple Glass上,我们可能会看到苹果AR战略的另一番风景。

文丨锋科技(feng_keji)

从去年开始,苹果要开发AR眼镜的消息就不胫而走,但始终都没有有力证据来“石锤”。有人表示,苹果打算在今年九月份将AR眼镜和iPhone 12一起发布;郭明錤给出报告,苹果会在2022年发布Apple Glass;更有人声称苹果要做的是一个VR头盔……

但不论哪种观点,苹果AR穿戴设备的传闻就没有断过,但能捕捉到的也仅限于一个飘忽未定的发布时间。

直到前天,知名苹果爆料人士Jon Prosser发布了大量关于苹果AR眼镜的情报,并给了它一个准确的上市日期:2021年一季度,他表示,这是苹果史上最具革命性的产品。经过了Google Glass、Hololens等智能眼镜的洗礼之后,苹果眼镜能否再一次改变这个世界?

Apple Glass

从Jon Prosser的情报视频中,苹果将自己的AR眼镜命名为Apple Glass,499美元起售,配备近视镜片、远视镜片等多种型号。不出意料的是,Apple Glass支持无线充电,并装有全新iPad Pro上的LiDAR扫描仪,但由于隐私问题不会采用其他摄像头。

关于Apple Glass的工作状态,Jon Prosser表示,Apple Glass的主要交互建立在一款名为Starboard的UI上,用户可以在眼镜的表面和前方分别进行交互,同时信息会在眼镜的两个镜片前全部显示,但周围的人看不到眼镜内容。从网络制式上来看,Apple Glass支持5G、但没有WiFi功能,也不能独立工作,和Apple Watch一样需要与 iPhone 配对使用。

苹果去年申请的专利文件也侧面证实了Jon Prosser的情报,在专利中我们可以看到,Apple Glass的交互也是在眼镜的前方进行交互,而不是像Google Glass那样有一块专用触摸板。在今年三月份,苹果也申请了一个AR设备的指环专利,用户可以通过指环在眼镜表面和前方实现更为精准的定位和点按。

考虑到Jon Prosser的爆料准确度极高,接下来锋科技就以他的推测为蓝本,结合苹果近几年的AR战略,来对这个终于揭开一点面纱的苹果新品进行大胆的预测。

颠覆苹果传统AR思路

从库克上任之后,苹果就对AR产生了前所未有的兴趣,在2016年各大厂家都热炒VR概念的时候,库克回复称,VR更着重于沉浸式体验,适用于教育和游戏,但不容易和别人分享,而AR具有更强的社交属性,它是一项核心科技。在苹果对AR感兴趣的同时也没有闲着,两年之内收购了五六家AR公司,其中就包括大名鼎鼎的AR巨头Metaio。

到了2017年的WWDC,苹果的AR战略终于拉开大幕,在iOS 11上,苹果推出了ARKit,并在单摄像头的iPhone 7上进行了演示,流畅性和稳定性震惊四座,其中物品追踪功能、和ARKit的SDK提供就是Metaio的杰作。

到了下半年,苹果更是发布了搭载了双摄像头的iPhone 8和iPhone X,正式宣布进军AR领域,用库克的话讲,苹果有了世界上最大的AR平台——iPhone。

除了iPhone之外,苹果也没忘了iPad,作为教育市场的核心品类,苹果希望借助AR来完成原本VR领域才擅长的游戏和教育类别。于是我们在这两年的WWDC上,看到了属于iPad的AR课堂讲座、实时对战,甚至还有Minecraft,苹果在打入游戏市场的同时,也增强了两台设备的AR交互性。

但我们注意到,苹果所有针对AR理念的想象空间都是在小范围的室内。游戏、教育在室内场景自不必说,iPhone上的结构光也是应对近距离高精度的计算,但在安卓搞得风生水起的远程市场,苹果并没有什么大动作,直到新iPad上LiDAR的推出。

作为远距离探测ToF镜头的一种,相比目前安卓常见的iToF技术,LiDAR的dToF技术精度更高、功耗更低、强光抗干扰性更强,从性能上讲完全优于安卓的iToF。更重要的是,LiDAR在iPad(还有年底的iPhone 12)上的配备,已经证明了苹果掌握了LiDAR的最大难点:小型化。

但在新iPad上,我们却并没有见到大场景下的AR应用,苹果构想的AR场景的还是老几样:形体检测、家具摆放、游戏和课堂教学,它并没有发挥出LiDAR的全部性能。苹果和星巴克的合作中,用户可以在拿起手机来查看面前星巴克的信息,Apple Store的产品上也会提供相关服务,这依旧属于近距离小场景下的应用。

不过我们可以看出,相较于安卓各种AR游戏、地图显示等,苹果的AR很强调人与物、以及人与人之间的互动性,“温润”是苹果给iPhone和iPad定下的AR框架,但在出街的Apple Glass上,我们可能会看到苹果AR战略的另一番风景。

是时候推出智能眼镜了

在iOS 14的泄露代码中,开发者发现苹果正在测试一项名为“Gobi”的AR应用,这个应用是一个保龄球游戏,你只有在定位到Apple Park的周围才可以将其激活。

这个小游戏表明,苹果并不满足于“房间级”体验,正在尝试更长距离的AR应用,而LiDAR最擅长的就是大场景AR测量,并且从现有的技术来看,AR眼镜的很多问题在今天已经因技术进步迎刃而解。

早在2013年,Google Glass就通过镜片更换,保证了近视眼可以看到投影仪投射在镜片中的信息。

续航方面,2019年发布的第二代的企业版Google Glass的续航已经达到了8小时(820毫安时+定制安卓系统+高通四核10nm处理器),只要不是频繁录像足够在外使用。随着功耗更低的5nm制程到来,加上苹果一贯擅长的软硬结合,Apple Glass的续航水平也不需要太过担心。

硬件联动更是苹果的强项,Apple Watch和AirPods的无缝体验,都证明苹果是可以将硬件联动体验做得非常优秀,iPhone的性能也足以应付AR场景的计算。相较于眼镜,最先没电的倒可能是iPhone,不过iPhone 12也将提升电池容量,或许就是在为全天候AR运算做准备。

从目前的情报来看,Apple Glass需要用户戴上一枚装备有各种传感器的“指环”来驱动,而信息显示则依赖于一种可以在被LiDAR识别的二维码,理论上网页、购物清单和折扣界面,都可以通过扫描二维码进行互动,覆盖到上街购物的各种场景,并且地推的成本也并不高。

但仅是“扫码”,苹果也不会大费周章地推出Apple Glass,在苹果的专利文件中,第一代的Apple Glass可以完整实现诺基亚和谷歌设想的“城市万花筒”功能,用户可以很轻易地找到本地区评价最好的咖啡店并进行下单,保证宏观层面上的体验。

但除了熙熙攘攘的街头,Apple Glass的最大用途将在面积广大的室内地区。譬如在超级购物中心,你可以通过iBeacon和超宽带芯片,来精准定位你的室内位置,实时计算离你最近的商家和品类。

你也可以在复杂场景下和另一位用户进行实时交互,譬如通过App里的二维码来进行空中转账、视频分享、甚至是共享一个小游戏。因为超宽带芯片可以估算出两个人在一片空地下的相对位置和距离,这也让AR的距离微调校准成为了可能(苹果在2006年前就申请了超宽带和ToF一同进行位置估算的专利)。

在更为个人化的使用场景下,Apple Glass也可以给你很好的体验。Applw Watch从之前的“全能小助理”变成了iPhone轻量功能的代替,那么Apple Glass将会承担更为繁重的任务:网页支付、导航引路、健康提醒、完整的消息回复、以及“所见即所得”的物联网。

HomeKit设备可以通过眼镜扫描,实时弹出代办信息,而其他不能联网的物件也可以通过二维码来构建一张清单,小屏幕不方便的操作,如游戏、购物,都可以转到Apple Glass上面。苹果甚至还研发了一款智能手套,能够做更加精细复杂的动作,并且可以和Mac进行联动。

作为苹果押注五年的未来,AR将会是苹果的“下半场”,虽然目前它的所有性能都是由iPhone进行提供,但Apple Glass可以大幅度拓展iPhone的使用场景。轻度影音、轻办公、物联网,与其放到iPhone狭小的屏幕之上,不如提供一个更大的舞台。

公共场景的社交、购物、分享将成为主流,你不会烦恼于在你和你的朋友的手机上频繁切换,轮番查看谁账户里的折扣更加优惠,哪个电影还空着座位,苹果可以将两台手机同一App里的内容的进行“办公协作”。只要分享一个二维码,你就可以在眼镜上看到一大张列表,你和你的朋友可以一起在其中寻找合适的选择。苹果已经在iPad上的SideCar功能里证明了自己有事实传输高清画面的能力,Mac和iPhone的网页共享、Kaynote的办公协作,都是在为AR的无缝社交作为铺垫。

在锋科技来看,Apple Glass与其说是一次全新的尝试,倒不如说是苹果AR理念的集大成者。我们在它的身上看到了后乔布斯时代的影子:软硬结合、硬件联动、多人交互、实时共享、出色的AR摄像头和手机算力,以及强大的生态整合能力。库克缔造的这一切都在Apple Glass中得到了充分的体现,这个设备的终极解答,其实一直在这几年的苹果产品里。

文中图片均来自Patently Apple、Apple Work Today、Wccftech。

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